pub01.jpg

Del Dniéper a los Cárpatos, 1944

La guerra en el este de Europa

Moderadores: José Luis, Audie Murphy

Responder
Avatar de Usuario
Grossman
Miembro distinguido
Miembro distinguido
Mensajes: 2153
Registrado: Lun Ene 28, 2008 10:46 pm
Ubicación: Valencia

Del Dniéper a los Cárpatos, 1944

Mensaje por Grossman » Mié Sep 29, 2010 1:23 pm

6. Rovno-Lutsk (27 enero - 11 febrero 1944)
 
En el flanco izquierdo del HS, en la parte sur de los pantanos de Pripyat, una enorme brecha separaba al grupo de ejércitos del HM. Tras la Ofensiva de Zhitomir-Berdichev el 4ºPz no solo había perdido Korosten sino que fue empujado hasta Sarny, con lo que el ER traspasó por primera vez, tras la retirada de 1941, la antigua frontera con Polonia. Al norte de la brecha, tampoco el HM podía hacer nada, limitándose a apostar en posición defensiva a lo largo del río Pripyat al 2ºE.

En esta ofensiva el 1rFU sacó provecho del terreno con el empleo de fuerzas de caballería, cuya movilidad fue facilitada por el apoyo de los partisanos, buenos conocedores de las rutas en los pantanos y bosques de Pripyat. Las defensas alemanas eran débiles y también ayudó a la causa soviética la distracción de fuerzas que para los alemanes supuso otro ataque del 1rFU en el sector de Zhmerinka, en la unión de los ejércitos panzer 1º y 4º y posteriormente la ofensiva de Korsun-Shevchenkovsky, así como la negativa de Hitler de ceder terreno en otros sectores para liberar tropas. El objetivo del Stavka era apoderarse de Lutsk, Rovno y Shepetovka, golpear con ello el flanco izquierdo del HS y amenazar su retaguardia. El control de carreteras y vías férreas en ese escenario era fundamental dadas las características marcadamente boscosas y pantanosas del terreno.

El siguiente mapa da una idea clara de la importancia estratégica de esta ofensiva. La pérdida de este cordón significaría que el HS tendría que abastecerse a través de Rumanía, con una pésima infraestructura ferroviaria.

Red ferroviaria de la Ostbahn en la demarcación del HS. Las líneas con travesaño corresponden a vías dobles. El recuadro rojo al territorio comprendido en esta ofensiva
Imagen
Fuente: detalle de HINZE R “Rückzugskämpfe in der Ukraine 1943/44”. Verlag Dr. Rolf Hinze (1991) p.17, con añadido mío

Como la distancia a Shepetovka era más corta y el ataque principal soviético parecía estar dirigido hacia el suroeste, las semanas anteriores Manstein había ordenado al 59ºK trasladar allí su cuartel general y centrarse en la conservación del ferrocarril. Eso dejaba algo desguarnecido el sector de Rovno, con importantes enlaces ferroviarios con Kovel-Lublin y Dubno-Lvov, cuya defensa quedó encomendada al 13ºK que pudo disponer allí tan solo la Korpsabteilung 'C' (KA-C), formada a partir de divisiones venidas a menos y con una fuerza combativa equivalente a una división de infantería, y la 454ª División de Seguridad. Estas se hallaban en ese momento 30 Km al este defendiendo la orilla del Goryn. Las defensas alemanas eran débiles. Por el insuficiente número de soldados se limitaban a una serie de puntos fuertes a lo largo de las carreteras principales. El grueso del 59ºK, compuesto por dos divisiones de infantería, quedaba algo aislado en Shepetovka, aunque relativamente cerca del centro del 4ºPz. Enfrente se hallaba el 60ºE y delante de Rovno el 13ºE. Este había recibido 2 cuerpos de caballería de guardias: el 1rCCavG y el 6ºCCavG. Si el ER ganaba estas dos ciudades podría controlar todo el sistema ferroviario del flanco izquierdo del HS, muy expuesto. Rovno le serviría además de trampolín hacia Lublin y Lvov, dejándolo a tan solo 170 Km de la principal arteria de suministros del HS. Una distancia similar separaba Shepetovka de los Cárpatos.

Operaciones entre el 6.1.44 y el 1.3.44
Imagen
Fuente: ZIEMKE EF “Stalingrad to Berlin. The German Defeat in the East”. University Press of the Pacific (1983) p.245

Veamos el orden de combate soviético:

13ºE (Pukhov)
  • -77ºCR
    -76ºCR
    -24ºCR
    -1rCCavG (Parkhomenko)
    -6ºCCavG (Usenko)
 60ºE (Cherniakovsky)
  • -23ºCR
    -18ºCRG
    -15ºCR
    -30ºCR
La misión del 13ºE era atacar desde Sarny en dirección Rovno y Lutsk y la del 60ºE las posiciones alemanas al sur de Shepetovka. El 77ºCR debía cubrir el flanco derecho hasta los pantanos. El flanco izquierdo -76ºCR y 24ºCR- tenía que atacar Rovno frontalmente. Los dos cuerpos de caballería debían ensamblarse detrás del 76ºCR, penetrar después en los pantanos a la altura de Sarny, y avanzar sin ser detectados hasta la retaguardia alemana, al oeste de Rovno que quedaría rodeada.

A continuación el orden de combate alemán al principio de la ofensiva:

13ºK (Ottenbacher)
  • -Grupo “Prützmann” (policía)
    -454ªD de Seguridad
    -KA-C
59ºK (Chevallerie)
  • -291ªDI
    -96ªDI
El frente el 27.1.44. Las líneas negras son el tendido del ferrocarril

Este y los siguientes mapas de elaboración propia a partir de los textos citados y este otro mapa: http://www.armchairgeneral.com/rkkaww2/ ... b11_44.gif
Imagen
La ofensiva comenzó el 27.1.44. El ataque frontal de ambos ejércitos soviéticos halló una fuerte resistencia y avanzó pocos kilómetros. En la noche del 27 al 28 ambos cuerpos de caballería y la 143ªDR, que hasta entonces habían permanecido quietos, atravesaron los pantanos y débiles defensas enemigas y alcanzaron posiciones en la retaguardia alemana al oeste de Sarny, asegurando pasos sobre el río.
 
La mañana del 28 el 1rCCavG recibió la orden de avanzar a lo largo de la orilla izquierda (este) del río Styr hacia Lutsk, y tomarla el día 31. El 6ºCCavG debía avanzar más al este, hacia Rovno y cooperar con las divisiones de rifles que la atacaban desde el este.
 
La ofensiva soviética había conseguido cierta sorpresa porque Pukhov (13ºE) había ordenado a las fuerzas que la iban protagonizar ensamblarse lejos del frente, unos 20 Km más atrás y lanzar el ataque desde allí, con lo que en un primero momento los alemanes no supieron de la envergadura de la ofensiva. Tampoco del movimiento de la caballería; aunque detectaron movimiento en la zona de pantanos y bosques, al ser una zona de gran actividad partisana, era complicado para el reconocimiento aéreo discernir entre una y otra. 

Rovno había sido declarada “plaza fuerte”; su guarnición la formaban cuatro compañías de fusiles, con 400 hombres, y dos unidades de alarma, con 256 hombres. La defensa del ala norte del 13ºK la formaban los policías del Grupo “Prützmann”; la 454ªD de Seguridad al este y al sur la KA-C.

El 1.2.44 el 6ºCCavG atacó Rovno desde el noroeste, el 24ºCR desde el noreste y el 23ºCR desde el este. Los alemanes ofrecieron una dura resistencia pero no pudieron evitar que al día siguiente la ciudad pasara a manos soviéticas. Un enfurecido Hitler quiso saber el nombre del oficial que estaba al frente de la guarnición, y ordenó que se presentara en su cuartel general para someterlo a una corte marcial. El Gauleiter Erich Koch, el odiado Reichskommissar de Ucrania, en cambio, no tuvo problemas para abandonar Rovno, no sin antes alentar a la guarnición a aguantar hasta el último hombre. Ese día fue liberada también Lutsk y el frente empujado 60 Km al oeste.
 
El 13ºK se hallaba bajo riesgo de ser cercado. Para evitarlo y proteger Lvov, el grueso del cuerpo retrocedió a Dubno. Pero la caballería soviética había alcanzado el sector oeste de Lutsk e incluso los aledaños de Kovel, por lo que también Dubno estaba ya medio cercada cuando se aproximó el 13ºK.
 
Estaba claro para todo el mundo que hacían falta divisiones para el flanco izquierdo del HS  para evitar el desastre pero no se disponía de ellas. Solo la primera semana de febrero se envió a una maltrecha 7ªDPz que había quedado reducida a Kampfgruppe, con 11 tanques, un tanque de mando y 25 cañones autopropulsados.
 
El 9.2.44 la caballería soviética se situó al oeste de Dubno y parecía querer atacar la ciudad desde allí. Manstein, que hasta entonces había esperado el desenlace de los combates en Korsun decidió entonces enviar refuerzos. Asignó la 340ªDI al 13ºK y al 48ºPzK las divisiones panzer 7ª y 8ª y dos regimentos territoriales de Polonia. Su misión sería atacar en dirección norte y este, hacia el río Styr y Kovel. Los días siguientes cayó una fuerte nevada y el 11.2.44, tras la toma de Shepetovka, el Stavka dio temporalmente por finalizadas las operaciones ofensivas.

Operaciones y frente hasta el 13.2.44
Imagen 

Epílogo
A mediados de febrero el 48ºPzK estaba ya ensamblado al oeste de Dubno pero el terreno había quedado impracticable por las nevadas y no pudo ponerse en marcha hasta el 22.2.44. El contraataque avanzó por ambos lados de la ciudad, alcanzando Lutsk y el Styr. Después el 48ºPzK viró hacia el norte y estableció una línea defensiva con puntos fuertes entre Kovel y Dubno. Con ello quedaba reforzado el flanco izquierdo del HS pero quedaba una brecha de unos 50 Km entre los cuerpos 13º y 59º. En ese tiempo el 1rFU estuvo acumulado fuerzas en Shepetovka, en el flanco izquierdo del 59ºK, preparando su siguiente movimiento.

Fuentes:
■ ZIEMKE EF “Stalingrad to Berlin. The German Defeat in the East”. University Press of the Pacific (1983) p.244-7
■ FRIESER KH “Die Rückzugoperationen der Heeresgruppe Süd in der Ukraine” en “Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg. Bd.8. Die Ostfront 1943/44”. Deutsche Verlags-Anstalt (2007) p.420-4
■ GLANTZ DM “Soviet Military Deception in the Second World War”. Frank Cass (1989) p.322-6
■ GLANTZ DM “Colossus Reborn. The Red Army at War, 1941-1943”. University Press of Kansas (2005) p.43-81
■ HINZE R “Rückzugskämpfe in der Ukraine 1943/44”. Verlag Dr. Rolf Hinze (1991)
http://www.lexikon-der-wehrmacht.de/inh ... chnis1.htm" onclick="window.open(this.href);return false;
Espérame y yo volveré, pero espérame mucho
Espérame cuando las tristes lluvias lleguen, y cuando el calor llegue no dejes de esperar
Espérame y yo volveré para que la muerte rabie
No comprenderán jamás los que jamás han esperado, cómo tú del fuego me salvaste
Es que sencillamente me esperaste como nunca nadie me esperó
****************** Konstantin Simonov ******************

jesus2
Miembro distinguido
Miembro distinguido
Mensajes: 561
Registrado: Mar Ago 09, 2005 10:49 pm
Ubicación: España, Deutschland, United Kingdom

Del Dniéper a los Cárpatos, 1944

Mensaje por jesus2 » Sab Oct 02, 2010 1:59 am

Me gustaría añadir un par de apuntes:
Grossman escribió:...fuerzas de caballería...
A quien no conozco el orden de batalla de las divisiones de caballería del Ejército Rojo el término "caballería" puede llevar a engaño. A estas alturas de la guerra una división de caballería disponía de, entre otras unidades, un regimiento de carros de combate compuesto por dos compañías medias (23 T-34) y una compañía ligera (16 T-70). (1)

Eso no quita el hecho de, por supuesto, que el grueso de una div. de caballería estuviera formada por caballería montada. A falta de vehículos de combate de infantería e incluso camiones, de los cuales el Ejército Rojo siempre careció, esta, llamémosla infantería, podía continuar el ataque de los carros de combate sin quedarse rezagada.
Grossman escribió:...los pantanos de Pripyat...
Dichos pantanos fueron una pequeña bendición defensiva tanto para el Grupo de Ejércitos Centro como para el Sur. El primero pudo desplegar en el área al débil 2 Armee, con alguna que otra unidad húngara e incluso de caballería. Si Grossman va a continuar este hilo hasta la Operación Bagration (22/6/44) veremos a este ejército con más detalle. Moguilev, Orsha, Bobruisk, etc. están en el Dnieper. :-D En todo caso, el GEC, cada vez más mermado en favor del GES se pudo permitir el lujo de desplegar a un débil ejército para fortalecer a sus tres ejércitos restantes, estos sí, desplegados en torno a el Dnieper y el Dvina occidental el grueso de los mismos.

Y por ese mismo motivo el GEC se permitió el lujo de desplegar en las inmediaciones de los pantanos de Pripyat a un Cuerpo tan débil como el XIII. Un Destacamento de Cuerpo, una unidad de policía y una div. de seguridad son las unidades menos indicadas para dar "seguridad" y "patrullar" la línea principal de combate. En otras circunstancias un ataque blindado en esta zona habría sido catastrófico.
Grossman escribió:Epílogo
Ampliémoslo. (2)(3) :mrgreen: :mrgreen: :mrgreen:

He estado mirando en alguno de los libros que ahora tengo a mano. En (4) von Mellenthin, Jefe de Estado Mayor del XXXXVIII Panzerkorps no dice nada sobre este asunto. En (5) Raus tampoco. Al contrario, este último parece dar la impresión de que el XXXXVIII Panzerkorps fue capaz de detener la ofensiva del 24 de diciembre tras una batalla defensiva de 3 días (???). También he estado mirando en (6), pero tampoco aparece nada sobre la 7 Panzer en estos combates.

Así pues, aquí va algo más sobre la 8 Panzer. Y de rebote también algo más sobre alguna de las unidades que andaban por el área.

El 1/1/44 la 8 Panzer estaba dividida en multitud de grupos de combate. El comandante del 4 Panzerarmee, Raus, troceó y de qué manera a la 8 Panzer por todo el frente de su ejército: Proskuroff, Zloczow, Staro-Konstantinoff, el propio cuartel general del 4 Panzerarmee... Con el grueso del 8 y el 28 Panzergrenadier-Regiment se formó el Kapfgruppe von Radowitz, comandante del 28 Panzergrenadier-Regiment, con la fortaleza combinada de dos batallones de infantería. A batallón por regimiento. Esta unidad operó en el área de la 19 Panzer hasta mediados de febrero.

Más nos interesa la composición del Kampfgruppe Friebe, compuesto por el I/10 Pz.Rg. y el Panzeraufklärungsabteilung 8. Con la espectacular por lo irrisoria cifra de 9 carros de combate y 34 vehículos blindados (no carros) y vehículos de combate de infantería se encuentra como unidad de reserva del LIX Armeekorps en el área de Schepetowka. Poco después el Mayor von Mitzlaff, comandante del Panzeraufklärungsabteilung 8, se hace cargo de este pequeño grupo de combate y Friebe, comandante de la 8 Panzer, queda relegado a misiones de enlace, coordinación entre unidades superiores e inferiores y sobre todo logísticas de su propia division.

Al iniciarse la ofensiva soviética el Kampgruppe von Mitzlaff se encuentra, como se ha comentado, en el área de Schepetowka. Se concentra en la ciudad, y por orden del LIX Armeekorps apoya a las divisiones del cuerpo, la 96 y 291, en las inmediaciones de la ciudad, variando de un lado al otro cuando la situación lo requiere.

Por fin, la 8 Panzer recibe la orden de incorporarse al XXXXVIII Panzerkorps del General Balck y concentrarse en el área Demidowka-Beresteczko para, junto a la 7 Panzer, liderar un contraataque en el área de Luzk. Sin embargo la div. no está, ni mucho menos, totalmente completa.

No se cita con exactitud las unidades de la 8 Panzer que participaron en esta ofensiva. Se nombra al Oberst von Radowitz y al Mayor von Mitzlaff como comandantes de las unidades de la 8 Panzer que estuvieron en el área. Así pues, sacando cosas de acá y allá, llego a la siguiente conclusión al respecto:

Kampfgruppe von Radowitz :arrow: Oberst von Radowitz.

- 8 Panzergrenadier-Regiment :arrow: Oberstleutnant Gudelius.
- 28 Panzergrenadier-Regiment :arrow: Oberst von Radowitz.
- Una compañía Panzerjäger, otra de ingenieros y otra de señales de los destacamentos de las respectivas unidades de la propia división.
- Una compañía de cañones de infantería de un regimiento panzergrenadier mas una batería ligera y otra pesada del 80 Panzerartillerie-Regiment (todo de la propia 8 Panzer) componen los elementos de artillería de esta unidad.

Y por el otro lado, el Kampfgruppe von Mitzlaff. Ojo: esta unidad, en el sector del LIX Armeekorps, desplegada en el área de Schepetowka, no participa en el ataque del XXXXVIII Panzerkorps.

- I/10 Pz.Rg. :arrow: Hauptmann Eulenburg.
- 8 Panzeraufklärungsabteilung :arrow: Mayor von Mitzlaff

No se cita demasiado sobre el contraataque del XXXXVIII Panzerkorps. Normal, poco hay que contar. Se reconquista Milucze y se alcanza el Styr. El 24/2 Liplany cae tras fuerte lucha casa por casa. Poco después Balck ordena ponerse a la defensiva.

Por orden de von Radowitz su grupo de combate establecerá una línea de seguridad al noroeste de Luzk a lo largo de la carretera Torczyn-Ulaniki-Rozyszcze a ambos lados de esta última localidad, con el propósito evidente de asegurarla. Sin embargo, la 7 Panzer, vecina de la 8 Panzer, es atacada en el proceso por potentes fuerzas blindadas (casi seguro de caballería) en torno a la localidad de Krassne. El Kampfgruppe von Radowitz tiene que modificar su línea principal de combate y lanzar un pequeño contraataque para apoyar a la 7 Panzer. Pero el XXXXVIII Panzerkorps ha perdido Krassne, y tanto la 7 como la 8 Panzer tienen que atrincherarse en la zona donde están.

Mientras el Oberst Friebe solicita el reaprovisionamiento urgente del Kampfgruppe von Mitzlaff de su división; los combates en torno a las alturas al sur de Schepetowka han requerido un uso intenso de los mismos. El 11/2 como bien apunta Grossman ha caído la localidad y los combates amainan, dando un respiro a los hombres de von Mitzlaff. Sin embargo el Kampfgruppe von Mitzlaff no permanecería ocioso, el Ejército Rojo no permitió tal respiro. El destacamento de reconocimiento de la 7 Panzer es atacado en torno a Nowo Rokinie. La resistencia es encarnizada, pero tiene que actuar el destacamento de reconocimiento de la 8 Panzer para equilibrar la situación y salvar a su homóloga de la 7 Panzer. No sería hasta primeros de marzo cuando los soldados de von Mitzlaff se reunirían con el resto de la 8 Panzer para la limpieza del área boscosa de Podliski.

A primeros de marzo la situación está más o menos equlibrada y no se producen grandes combates. Tarnopol, Brody y Lemberg esperan en el futuro.

Esto es todo. Un saludo al foro.

(1) David Glantz, Colossus Reborn, pág. 240
(2) Werner Haupt, Die 8. Panzer-Division im Zweiten Weltkrieg, pág 336-339
(3) Veit Scherzer, Deutsche Truppen im Zweiten Weltkrieg - Die Divisionen - Divisionen und Brigaden mit den Nummern 4-8
(4) Friedrich von Mellenthin, Panzer battles.
(5) Erhard Raus, Panzers on the Eastern Front.
(6) Horst Scheibert, Die Gespenster-Division. Die Geschichte der 7. Panzer-Division
Última edición por jesus2 el Sab Oct 02, 2010 3:52 pm, editado 1 vez en total.
En la vida no existe la Suerte, ni siquiera la buena o mala suerte, como dicen los que dicen que saben de ella. Existe el Destino. Y sobre todo, el Destino que cada uno quiera labrarse para sí mismo. ( Yo mismo )

Avatar de Usuario
Grossman
Miembro distinguido
Miembro distinguido
Mensajes: 2153
Registrado: Lun Ene 28, 2008 10:46 pm
Ubicación: Valencia

Del Dniéper a los Cárpatos, 1944

Mensaje por Grossman » Sab Oct 02, 2010 1:04 pm

¡Hola!
jesus2 escribió:
Grossman escribió:Epílogo
Ampliémoslo. (2)(3) :mrgreen: :mrgreen: :mrgreen:
Dejo este mapa donde podemos ver por dónde transcurrieron estas operaciones de la 8ªDPz que narra jesus2. Figuran también detalles de la etapa anterior, del final de la ofensiva.

Imagen
Fuente: detalle de HINZE R “Rückzugskämpfe in der Ukraine 1943/44”. Verlag Dr. Rolf Hinze (1991) p.435

Saludos
Grossman
Espérame y yo volveré, pero espérame mucho
Espérame cuando las tristes lluvias lleguen, y cuando el calor llegue no dejes de esperar
Espérame y yo volveré para que la muerte rabie
No comprenderán jamás los que jamás han esperado, cómo tú del fuego me salvaste
Es que sencillamente me esperaste como nunca nadie me esperó
****************** Konstantin Simonov ******************

Avatar de Usuario
Grossman
Miembro distinguido
Miembro distinguido
Mensajes: 2153
Registrado: Lun Ene 28, 2008 10:46 pm
Ubicación: Valencia

Del Dniéper a los Cárpatos, 1944

Mensaje por Grossman » Mar Nov 02, 2010 2:33 am

7. Ofensiva de Nikopol-Krivoi Rog (30 enero – 26 febrero)
 
Al tomar las posiciones hasta entonces ocupadas por el 1ºPz en el gran codo del Dniéper, el 6ºE (Hollidt) debía servir a dos objetivos estratégicos: uno era proteger la posición del 17ºE en Crimea y el otro defender los yacimientos de hierro y manganeso de Krivoi Rog y Nikopol. Hacía tiempo que ni se extraía ni se transportaba el mineral, pero era un empeño de Hitler. El mando del frente, con criterio táctico, abogaba por ceder ese territorio y también Crimea, y así estrechar el frente y liberar fuerzas para disponer de reservas, pero aquél de eso no quería ni oír hablar, y para asegurar la posesión de la cabeza de puente de Nikopol puso al mando de los tres cuerpos de ejército que defendían el saliente a Schörner.

Los intereses soviéticos eran, además de privar de esos recursos al enemigo, ganarlo para ellos, explotar la fértil agricultura de la zona, e influir políticamente en Bulgaria, Rumanía y Hungría para que se inclinaran al bando aliado. Y con intención táctico-estratégica, desgastar y confundir al enemigo lanzando ataques sucesivos a lo ancho de todo el frente del Grupo de Ejércitos Sur (GE-S).

Las fuerzas enfrentadas
Por parte alemana el 6ºE (Hollidt) que hasta el 2.2.44 formó parte del GE-S (Manstein), y a partir de esa fecha, del Grupo de Ejércitos ‘A’ (Kleist). Contaba con 260.000 hombres encuadrados en 5 cuerpos de ejército:
  • 57ºPzK (Kuntzen)
    30ºK (Fretter-Pico)
    17ºK (Kreysing)
    4ºK (Mieth)
    29ºK (Brandenberger)
Los cuerpos 17º 4º y 29º conformaban el “Grupo Schörner (que en algunos mapas se designa también como 40º Cuerpo de Ejército o “40. Armeekorps”).

Schörner
Imagen de: http://img835.imageshack.us/i/schoernerferdinand.jpg/" onclick="window.open(this.href);return false;
Ferdinand Schörner (1892-1973). Suboficial en la PGM, donde fue herido tres veces. Después entró en el Freikorps “Epp” y después en la Reichswehr. Nazi acérrimo y extremadamente despiadado a la hora de hacer cumplir la disciplina. Condujo el 98º Regimiento de Montaña en Polonia que en Francia se convitió en la 6ª División de Montaña que posteriormente intervendría en los Balcanes donde tuvo un papel destacado en la ruptura de la “Línea Metaxas”. Al comienzo de la invasión de la Unión Soviética la división estuvo destinada en Finlandia. En octubre 1943 Schörner recibió el mando del 40º Armeekorps en Ucrania.

El ER desplegó 700.000 hombres en 51 divisiones, de estas la mitad al completo, más 2 cuerpos mecanizados, 2 cuerpos de tanques y 6 brigadas de tanques. El coordinador con el Stavka era Vasilevsky.

3rFU (Malinovski)
  • 37ºE (Sharokhin)
    46ºE (Remezov)
    8ºEG (Chuikov)
    6ºE (Shlemin)
4ºFU (Tolbukhin)
  • 3rEG (Riabyshev)
    5ºECh (Tsvetaev)
    28ºE (Grechkin)
El terreno
En el sector sur grandes extensiones se hallaban inundadas, y lo que sobresalía estaba blando e incluso a bajas temperaturas costaba que se helara. La cabeza de puente alemana quedaba comunicada mediante un puente al noroeste de Nikopol, y al sur con dos pontones cerca de Bolshaya Lepatikha. A principios de enero, en el sector norte, el frente era una línea artificial en medio de una estepa abierta surcada por 5 ríos y numerosos barrancos y riachuelos. A 30 Km se hallaba Krivoi Rog y a 50 la estación de Apostalovo, un nudo ferroviario y único enlace con Nikopol. Había también una carretera con buen firme pero transcurría tan cerca del frente que no era practicable.
 
El saliente ocupado por el 6ºE alemán obligaba al 4ºFU a desplegar allí fuerzas en detrimento de las operaciones de limpieza de Crimea, pero por otro lado brindaba al ER una oportunidad de encerrar las fuerzas contrarias con un ataque con una doble pinza.
 
Operaciones preliminares y preparativos
Las frustradas ofensivas soviéticas para apoderarse de Krivoi Rog y Nikopol a finales de diciembre de 1943 dieron paso a un período de relativa calma pero cuando la inteligencia soviética informó que los alemanes movían sus piezas en dirección norte, Vasilevsky propuso al Stavka reanudar las ofensivas de nuevo para estorbar las intenciones enemigas.

El 10.1 el 3rFU aprovechó que el suelo se había helado y tras una preparación artillera con 220 piezas, así como numerosos lanzacohetes, envió una oleada de 80 carros en un frente de 7 Km en el sector norte de Kamenka. Debían seguir 9 divisiones de rifles para explotar la ruptura pero la ejecución falló, la infantería quedó rezagada y al perder el contacto con las unidades mecanizadas que habían penetrado 5 Km, estas fueron diezmadas por dos divisiones panzer alemanas, perdiendo alrededor de 50 carros. La artillería soviética estuvo muy activa para que la infantería lograra penetrar, pero los alemanes consiguieron mantener la línea de frente, perdiendo tan solo 2 Km.

Los días siguientes el 3rFU lanzó sucesivas oleadas de infantería y logró al final empujar el frente unos 8 Km. Esto ya era más preocupante por lo que Hollidt (6ºE) ordenó a la 24ºDPz, que se hallaba en la cabeza de puente, desplazarse a la zona. Pero antes de que pudiera ponerse en marcha Tolbukhin (4ºFU) lanzó el 4ºEG sobre Nikopol, con lo que Hollidt se enfrentaba a un problema de decisión. Ordenó enviar la formación blindada de todas formas, arriesgándose en el sur. La jugada salió bien, el estado del terreno y la tenaz defensa alemana impidieron a los soviéticos progresar, por lo que el Stavka, viendo ambos ataques estancados, ordenó un alto el 16.1.

La artillería soviética actuaba con cierta impunidad debido a la casi absoluta superioridad aérea. Los alemanes, por añadidura, se habían quedado sin munición antiaérea y había quedado destruida la comunicación de su artillería con los puestos de observación. Los aviones de asalto soviéticos atacaban sus líneas y almacenes de suministros, vehículos y concentraciones de tropa sin apenas estorbo.

La 24ªDPz era la única fuerza móvil de Grupo Schörner y no tenía descanso apagando fuegos aquí y allá, por lo que la orden de Manstein, el 22.1 de trasladarla a otro sector del GR-S levantó protestas. La división no pasaba su mejor momento; con 2.000 Km en el cuentakilómetros y faltos de repuestos, la mayoría de sus vehículos blindados se hallaban al límite de su vida útil. El 28.1 acabó de ensamblarse a 20 Km al este de Nikopol y se puso en marcha. Ya vimos, cuando tratamos la Ofensiva de Korsun-Shevchenkovsky, que para nada.

El nuevo plan de Vasilevsky fue presentado al Stavka y aprobado en último término por Stalin. Como el esfuerzo principal iba a correr a cargo del 3rFU, este recibió el 37ºE (del 2ºFU), el 4ºK Mecanizado (del 4ºFU), el 31ºKR de Guardias (de la Reserva del Stavka) y tanques, combustible y munición adicionales.

Vasilevsky aprovechó la niebla de los días siguientes para ocultar el traslado de las fuerzas y para despistar se dejaron maquetas de tanque y se simuló una tráfico rodado en dirección a Crimea.

Pese a esos intentos de confundir, Hollidt tenía claro que la mayor amenaza estaba en el norte y preventivamente ordenó a las 4 divisiones panzer abandonar sus posiciones en el frente y ensamblarse en la retaguardia del sector norte, conformando una especie de “panzerkorps”. Pero órdenes de arriba dieron al traste con sus preparativos: la última semana de enero tuvo que ceder, además de la 24ªDPz, una división de infantería para Crimea y dos para el 8ºE.

30 de enero
Imagen
Este y todos los siguientes mapas del hilo (salvo que se indique una fuente) son de elaboración propia y se basan en los mapas topográficos de http://www.lib.utexas.edu/maps/ams/eastern_europe/" onclick="window.open(this.href);return false; El observador sagaz se habrá dado cuenta de que me he pasado a los símbolos tácticos alemanes, que en el ejemplo se corresponden con: grupo de ejércitos, ejército, cuerpo, cuerpo de tanques, división y división de tanques
Imagen

Comienzo de la ofensiva
Mañana del 30.1. Para atraer las reservas blindadas alemanas, los ejércitos 37º y 6º (3rFU) simularon movimientos ofensivos en sus sectores. El ataque principal tuvo lugar, precedido del lanzamiento de 30.000 proyectiles artilleros, por parte de los ejércitos 46º y 8ºG en los sectores de los cuerpos alemanes 30ºK y 17ºK, seriamente desgastados tras los combates de los días previos. Esta vez los tanques se quedaron atrás, esperando a que la infantería rompiera el frente, pero esta fue sorprendida por la artillería alemana justo al salir de sus posiciones, desarbolando el ataque por completo. Al día siguiente el 3rFU lo intentó de nuevo, con mayor fuego artillero y con el concurso de 130 tanques y 300 aviones. Logró empujar el frente 4 Km en una anchura de 10, pero sin lograr la ruptura. Ese día a las 0800 horas el 4ºFU envió los ejércitos 3ºG, 5ºCh y 28º contra la cabeza de puente.

Hollidt ordenó un contraataque con las debilitadas divisiones panzer 23ª y 9ª, y una de las divisiones de infantería de la cabeza de puente, pero falló y en su lugar se encontró con una profunda penetración soviética en el sector de la 9ºDPz, y una seria amenaza en Bolshaya Lepatikha, donde se hallaba el único otro paso sobre el Dniéper además del puente de Nikopol. Hollidt pidió permiso para retirarse hasta el Kamenka, advirtiendo que si los soviéticos lograban romper el frente el 6ºE sufriría un daño irrepable.

Demasiado tarde. El 1.2 un ataque de fuerzas blindadas soviéticas con tankodesantniki encima (Los tankodesantniki o jinetes de carro) logró penetrar el frente por varios sitios ante la impotencia alemana por haber quedado sin munición sus tanques y artillería autopropulsada. Además, el barro había inutilizado los Panzerfaust. Los combates prosiguieron en medio de un barro que llegaba a las rodillas y por la noche la brecha alcanzaba ya una anchura de 10 Km.

El 2.2 las divisiones panzer 9ª y 23ª intentaron, en medio de ese fango, atacar los flancos de la penetración soviética. Inútil: el 8ºEG liberó Sholokovo, uno de los cuerpos mecanizados cruzó el Kamenka y por la noche unidades enemigas se hallaban a pocos kilómetros del importante nudo ferroviario de Apostlovo, amenazando a la vez cortar el saliente, y estrangular al Grupo Schörner.

A las 1845 horas un golpe de efecto en el mando alemán: Zeitzler llamó a Kleist (GE-A) para que se hiciera cargo del 6ºE de inmediato, comunicándole que Hitler había autorizado la retirada de la cabeza de puente y del sector este hasta la línea del río Kamenka. El propósito era liberar dos divisiones, una para Crimea y otra para el Bajo Dniéper. Y el motivo para cambiar de grupo de ejércitos, asegurarse de que las dos divisiones liberadas fuesen a donde quería Hitler, y no donde le pareciera a Manstein.

Mapa aproximado de las posiciones al final del día 2.2. Vemos que el 6ºE ahora está subordinado al GE-A y cómo el ataque sobre Bolshaya Lepatikha y la presencia del fuerte contingente soviético en Sholokovo amenazan con estrangular los tres cuerpos del Grupo Schörner en Nikopol
Imagen

Evacuación del saliente del Dniéper
El 4.2 comenzó la evacuación. Lo crítico de la situación no dejaba tiempo al Grupo Schörner y mover el equipo pesado iba a requerir varios días, dado el estado del terreno, por lo que se abandonó.

También el 30ºK, seriamente fragmentado, tuvo que abandonar todos sus camiones en el fango, donde quedaron atrapadas también numerosas botas de los soldados. Estos cargaron solo lo que podían llevar encima. La 9ªPzD, que conformaba el flanco derecho del cuerpo, estuvo resistiendo en la población de Kamenka con el fin de retrasar el avance soviético hacia Apostolovo.

Ese día el 8ºEG liberó Apostolovo. El 46ºE se dirigió hacia el oeste para tomar Krivoi Rog desde el sur. Los movimientos de ambos ejércitos estaban muy comprometidos también por el barro y la extensión de su línea de abastecimiento. Si el 8ºEG se hubiese dirigido 16 Km al este podría haber alcanzado el Dniéper y encerrar al 17ºK, pero en su lugar se dirigió a la punta sur de la cabeza de puente, a 40 Km. Con dos de las divisiones de la cabeza de puente Hollidt ordenó formar una barrera al sur de Sholokovo.

El 5.2 la 9ªDPz estaba casi completamente consumida y Hollidt advirtió que el Grupo Schörner no conseguiría evacuar sin ayuda externa, por lo que solicitó permiso para abandonar la pequeña cabeza de puente de Bolshaya Lepathika, y así liberar tres divisiones con las que atacar desde el sur. Kleist transmitió la solicitud al OKH y este a Hitler, que respondió que deseaba conservar esa cabeza de puente pero que dejaba la decisión al mando del HG-A. El 6.2 Kleist ordenó a Hollidt evacuar la cabeza de puente.

Los equipos demolición habían estado volando fábricas y edificios y finalmente, el día 7, el puente de Nikopol tras el paso de las últimas fuerzas alemanas. Lo que los alemanes no pudieron llevarse ni destruir fueron las 100.000 toneladas de mineral de hierro extraído. Al día siguiente el 4ºK atacó en dirección oeste mientras el 17ºK abandonaba la parte este del saliente.

8 de febrero
Imagen

Los días siguientes el 4ºK recuperó algo de terreno terreno y el 10.2, con la maltrecha 9ªDPz y algunas unidades de la 24ªDPz que estaban de regreso, derrotaron un cuerpo de ejército soviético. Mientras, las divisiones liberadas de la cabeza de puente de Bolshaya Lepathika se dirigieron al norte a lo largo de la orilla derecha del Dniéper y hacia Apostolovo. Pero el barro, protagonista siempre, impedía toda progresión por lo que el 11.2 recibieron orden de replegarse y formar un frente compacto. El 19.2 el 6ºE alemán consiguió cerrar una brecha al suroeste de Apostolovo pero no estaba en condiciones de resistir la presión enemiga por mucho tiempo. Se echaba en falta el equipo abandonado en la orilla izquierda, y ahora el Bajo Dniéper y Krivoi Rog se hallaban prácticamente a merced del ER. Kleist solicitó poder retroceder hasta el Ingul y el Bajo Bug.

El 21.2 el 46ºE penetró el perímetro exterior de Krivoi Rog. Kleist prefirió evitar costosos combates urbanos y ordenó evacuar la ciudad para formar una barrera al oeste. Hitler accedió a una retirada hasta el Ingulets a la altura de Arkhangelskoye pero ordenó sostener Dudchino. Ciertamente el Dniéper era mejor barrera que el meandroso Ingulets, pero la posición dibujaba de nuevo un saliente.

Sucesivas líneas de frente del 8.2 al 3.3
Imagen

Las fuerzas soviéticas siguieron empujando en dirección oeste y sur hasta que el barro y la extensión de sus líneas de suministros les obligó a parar. El 30.2 el Stavka dio por finalizada la ofensiva. El tramo inferior de la orilla derecha seguía en poder alemán y los bloques de hielo que bajaban por el Dniéper hacían imposible cualquier intento de cruzarlo.

Soldados soviéticos sobre un BA-64 en Krivoi Rog (28.2.1944)
Imagen de: http://www.armchairgeneral.com/rkkaww2/ ... /BA_64.htm" onclick="window.open(this.href);return false;

Fuentes:
■ ZIEMKE EF “Stalingrad to Berlin. The German Defeat in the East”. University Press of the Pacific (orig.1983–reimp.2003) p.238-44
■ ERICKSON J “The Road to Berlin”. Cassell (1983) p.165-7
■ SCHÖNHERR K “IV. Der Rückzug der Heeresgruppe A über die Krime bis Rümanien” en “Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg. Bd.8. Die Ostfront 1943/44”. Deutsche Verlags-Anstalt (2007) p.469-78
■ GLANTZ DM “Soviet Military Deception in the Second World War”. Frank Cass (1989) p.326-9
■ HINZE R “Rückzugskämpfe in der Ukraine 1943/44”. Verlag Dr. Rolf Hinze (1991) p.249-68
■ GLANTZ DM “Companion to Colossus Reborn”. University Press of Kansas (2005) p.43-112
http://www.lexikon-der-wehrmacht.de/inh ... chnis1.htm" onclick="window.open(this.href);return false;
Espérame y yo volveré, pero espérame mucho
Espérame cuando las tristes lluvias lleguen, y cuando el calor llegue no dejes de esperar
Espérame y yo volveré para que la muerte rabie
No comprenderán jamás los que jamás han esperado, cómo tú del fuego me salvaste
Es que sencillamente me esperaste como nunca nadie me esperó
****************** Konstantin Simonov ******************

Avatar de Usuario
Grossman
Miembro distinguido
Miembro distinguido
Mensajes: 2153
Registrado: Lun Ene 28, 2008 10:46 pm
Ubicación: Valencia

Del Dniéper a los Cárpatos, 1944

Mensaje por Grossman » Mar Nov 09, 2010 11:53 pm

Ofensiva Dniéper-Cárpatos. 2ª fase

El OKW calculaba que después de Korsun-Shevchenkovsky y Nikopol-Krivoi Rog la temporada del barro impondría, como los años anteriores, una pausa en las operaciones soviéticas. Manstein no lo tenía tan claro y esperaba que en cualquier momento el enemigo probara un ataque a su línea de suministro principal, el ferrocarril Lvov-Odessa. Pero lo que el Stavka reservaba al GE-S, con o sin barro, sobrepasaba con mucho esas expectativas: nada menos que la destrucción completa de su grupo de ejércitos con una acción coordinada a gran escala de cuatro frentes (2º Bielorruso y 1º, 2º y 3º Ucranianos). Sin el 4FU, que se reservaría de forma casi exclusiva para limpiar Crimea.

Al separarse de forma progresiva el Frente Bielorruso (Rokossovski) del 2FU, el Stavka creó, el 24.2, el 2º Frente Bielorruso a partir del 61E (antes Frente Bielorruso), 77C (antes del 13E), 47E y 70E, estos dos de la Reserva del Stavka, y le asignó el 6º Ejército Aéreo. Al mando puso a Kurochkin. Su misión sería avanzar en dirección oeste, atacar Kovel y dirigirse a Brest para ganar la espalda al GE-C.

La misión del 1FU (Vatutin), por su parte, sería atacar desde Dubno-Shepetovka-Lyubar hacia Chertkov y Chernovits. El 2FU (Konev) debía avanzar desde Zvenigorodka hacia Uman y Rudnitsa y desde allí hacia Beltsy y Yassi. Y el 3FU (Malinovski) aprovechar las cabezas de puente que tenía sobre el Ingulets para avanzar hacia Nikolayev y Odessa.

Las órdenes fueron impartidas por el Stavka al 1FU y 2FU el 18.2, y al 3FU el 28.2. Los frentes atacarían casi a la vez:
  • -el 1FU el 4.3 (“Proskurov-Chernovits”, en algunos textos “Kamenets-Podolsk”)
    -el 2FU el 5.3 (“Uman-Botoshany”)
    -el 3FU el 6.3 (“Bereznegovataia-Snigirevka”)
Flanco sur del frente oriental a principios de marzo de 1944 y dirección de las ofensivas soviéticas proyectadas
Imagen

En el lado alemán, tras la conclusión de Korsun-Shevchenkvski, que había acaparado, como hemos visto, la mayor parte de las fuerzas acorazadas del GE-S, estas debían ser desplegadas de nuevo. Había dos sectores que preocupaban a Manstein, uno era el correspondiente al 6E. Contaba que si el ER lograba imponerse allí, lo peor que podría ocurrir es ser empujados hasta el Bug o incluso hasta el Dniéster, pero no supondría una amenaza global para el GE-S. Crítico, en cambio, era el flanco izquierdo, los sectores del 4EPz y 1EPz, donde el éxito enemigo supondría le pérdida de la ruta de suministro principal de todo el ala sur del frente oriental, en cuyo caso este, Crimea incluída, debería abstecerse a través de Rumanía, con red ferroviaria insuficiente para las necesidades alemanas. Su idea era, pues, acumular fuerzas al norte y aguantar hasta que la rasputitza impusiera un alto, aprovechar entonces para reponerse y estar preparados para cuando prosiguieran las ofensivas enemigas, que sería tan pronto el suelo se hubiera endurecido. De acuerdo con esa prioridad, trasladó al norte el cuartel general del GE-S, primero a Kamenets-Podolsk y después a Lvov (“Lemberg” en textos alemanes) y ordenó la transferencia de las siguientes unidades del 1EPz y 8E al 4EPz:
  • -3CPz con las divisiones panzer 1ª, 11ª y 16ª, a las que se añadiría la 17ª para prevenir las acciones enemigas al norte de Proskurov

    -48CPz con la 7DPz, la Leibstandarte y la Schwere Panzer-Abteilung 503, a Ternopol donde debía defender el sector oeste de la localidad.
Se calculaba que estos movimientos no estarían concluidos antes de mediados de marzo, por lo que hasta entonces, el sector de Ternopol estaría defendida tan solo por el 13C y un destacamento de policía, y Shepetovka por el 59C. A principios de marzo se modificaron también las circunscripciones de los ejércitos, empujándolas en dirección norte. Así, el 4EPz se ocuparía del territorio entre Ternopol y Dubno, hasta Shepetovka, donde comenzaría el 1EPz. El límite del 1EPz al sur, que hasta entonces había sido Uman, pasaba al 8E, y el flanco derecho de este, al 6E.

* * *
En los siguientes post veremos como se desarrollaron las tres ofensivas, y por último la de Odessa, que pone fin a la campaña.

■ ERICKSON J “The Road to Berlin”. Cassell (1983) p.180-1
■ GLANTZ DM “Soviet Military Deception in the Second World War”. Frank Cass (1989) p.329-33
■ MANSTEIN E “Verlorene Siege”. Bernard&Graefe (2004) p.596
Espérame y yo volveré, pero espérame mucho
Espérame cuando las tristes lluvias lleguen, y cuando el calor llegue no dejes de esperar
Espérame y yo volveré para que la muerte rabie
No comprenderán jamás los que jamás han esperado, cómo tú del fuego me salvaste
Es que sencillamente me esperaste como nunca nadie me esperó
****************** Konstantin Simonov ******************

Avatar de Usuario
Grossman
Miembro distinguido
Miembro distinguido
Mensajes: 2153
Registrado: Lun Ene 28, 2008 10:46 pm
Ubicación: Valencia

Del Dniéper a los Cárpatos, 1944

Mensaje por Grossman » Sab Nov 20, 2010 9:12 am

8. Proskurov Chernovits (Kamenets-Podolsk, 4 marzo – 17 abril 1944)
(1ª parte)

Siete días antes de la fecha oficial de comienzo de la ofensiva el convoy en el que viajaba Vatutin cayó en una emboscada de partisanos del Ejército Insurgente Ucraniano (UPA), resultando el jefe del 1FU herido de gravedad. Sin haberse repuesto de la conmoción cundió después el nerviosismo porque las unidades que iban a efectuar el ataque principal del 1FU no habían sido aprovisionadas de combustible. Zukhov, quien había recibido el mando del frente en sustitución de Vatutin, mantuvo sin embargo la fecha programada y al final, in extremis, el suministro se sirvió.

0800 horas del 4.3, sur de Ostrog. Tras una preparación artillera masiva el 60E inició la ofensiva. El 1FU concentró su golpe en la unión de los ejércitos panzer 4 y 1. Tras romper la infantería el frente alemán, entraron por la brecha el 4ET y el 3ETG; el 1ET se reservó. En 48 horas el ataque soviético consiguió penetrar 40 Km en un frente de 160 Km de anchura. Aunque el barro había dificultado el movimiento ofensivo, los atacantes sacaron partido de la anchura de cadena de sus vehículos oruga y de los de tracción a varios ejes, así como de un profuso empleo de carros panje.

Imagen
jesus2 escribió:... Conozco los motivos por los cuales esta batalla [Korsun-Shevchenkovsky o Cherkassy] ha sido tan analizada por unos y otros, por eso no me sorprendía el que tanto escritor e historiador le dedicara tanto tiempo y esfuerzo a escribir libros sobre esta batalla ... simplemente que coincido, como tú, que hubo otras muchas batallas más importantes que esta. Por ejemplo, si se trata de cercos, el de Kamenets-Podolsk superó al de Cherkassy en todo ...
¿Kamenets-Podolsk (Proskurov-Chernovits) más importante que Korsun-Shevchenkovsky (Cherkassy)? Vamos a ver como se desarrolló esta ofensiva y si existen argumentos que sostengan esta atrevida afirmación.

La operación tuvo dos fases; en la primera, la vanguardia del 1FU rodeó el 1EPz por ambos flancos, con algunas fuerzas del 2FU por el derecho, encerrando el ejército alemán y apoderándose de la vía de suministro principal del Ostheer sur (8E, 6E, 17E, unidades rumanas en Crimea). En la segunda fase, veremos cómo el 1EPz escapó del cerco y la “plaza fuerte” Ternopol sucumbió.

Esta operación no la comprende bien quien pierda de vista que formó parte de una ofensiva estratégica a gran escala, como se explicó en el post anterior. Así, mientras tenían lugar estos combates, el 2FU avanzaba al sur con mayor rapidez aún, empujando el 8E hacia oeste y sur. Vamos a comenzar con los objetivos, la planificación y las fuerzas enfrentadas.

Preparativos soviéticos
La orden que Vatutin recibió del Stavka el 18.2 era de formar un grupo de choque con los ejércitos 13, 60, 1G, 3TG y 4T, avanzar desde la línea Dubino- Shepetovka-Lyubar hacia el sur, destruir las fuerzas alemanas del área Krements-Staro Konstantinov-Ternopol y asegurar la línea Berestechko-Brody-Ternopol-Proskurov-Khmelniki.

Vatutin dispuso como punta de lanza los ejércitos 13, 60 y 1G -el flanco izquierdo del frente- respaldados por los ejércitos de tanques 3G y 4, que actuarían en el sector del 60E. Los ejércitos 18 en el centro y 38 en el flanco izquierdo no tendrían en principio protagonismo. Esa fuerza de choque partiría desde la línea Torgovitsa-Shepetovka-Lyubar hacia el sur, a Ternopol y Chertkov. Zukhov después mantuvo en líneas generales el plan, con la única variante de sustraer el 13E del grupo de choque para emplearlo para reforzar el flanco norte.

La planificación incluía medidas de engaño, la maskirovka, una de las especialidades soviéticas. Este perseguía dos fines, uno era intentar hacer creer a los alemanes que el ataque principal vendría por parte del flanco izquierdo del 1FU, donde se hallaba el 38E. Para ello hubo en esa zona una intensa actividad de reparación de carreteras, puentes y vías férreas; además, se construyeron allí aeródromos, aumentó el tráfico, se intensificó el reconocimiento, se emitieron señales de radio falsas del 3ETG, y se construyeron unas 400 maquetas de tanque. Y aunque el mando alemán reforzó la defensa en ese sector e incluso envió allí la 6DPz, el comandante del 38E, Moskalenko, anotó que le parecía que se estaban dando cuenta del engaño.

Más importante era ocultar el traslado del grueso de las fuerzas del flanco izquierdo del 1FU, Berdichev-Vinnitsa, al derecho. El 3ETG debía desplazarse 120Km y el 4ET 350. También era complicado el movimiento del 60E que, aunque ya estaba allí, debía tomar posiciones de ataque muy cerca del frente sin levantar excesivas sospechas. Al final la inteligencia alemana detectó el movimiento de fuerzas, pero no su magnitud.

Las fuerzas enfrentadas
El 1FU contaba con 800.000 soldados, 1.400 tanques y cañones de asalto, 11.900 cañones y 477 aviones de combate del 2EA. El 1EPz tenía 211.545 hombres, 96 tanques y 64 cañones de asalto. Falto de vehículos a motor, empleaba 50.000 caballos. Esto al principio de la ofensiva, a la que después se incorporarían más fuerzas a ambos bandos.

1FU (Zukhov)
  • 13E (Pukhov)
    4ET (Krivchenko)
    60E (Cherniakhovsky)
    3ETG (Rybalko)
    1ET (Katukov)
    18E (Zhuralev)
    38E (Moskalenko)
1EPz (Hube)
  • 59C (Schultz, Röhricht)
    24CPz (Nehring)
    3CPz (Breith)
    46CPz (Gollnick, Schultz)
4EPz (Raus)
  • 13C (Hauffe)
“Plaza fuerte” Proskurov
El 7.3 los ejércitos 60E, 3ETG y 4ET se habían aproximado a la línea Ternopol-Chernyi-Ostrov, mientras el 1EG atacaba en dirección Staro Konstantinov para cubrir las proximidades de Proskurov. Eso dejaba casi rodeado al 59C que defendía el frente alemán detrás de Shepetovka, obligándole a retroceder. En ese momento lo único que tenía el 4EPz para prestar apoyo eran algunas unidades del 48CPz. Manstein ordenó detener el avance enemigo al norte de la línea férrea Ternopol-Proskurov y atacar los flancos desde esas localidades.

La unidades del 3CPz encargado de la protección de Proskurov se hallaban en ese momento embarcando o esperando ser embarcadas en tren en el sector del 8E. En camino estaban también cuatro divisiones de infantería nuevas -inexpertas- provenientes del oeste.

El 6.3 había una brecha de 150Km entre el 4EPz y el 1EPz. Al este, el 59C estaba aislado en Staro Konstantinov. Entre Ternopol y Proskurov había una débil línea formada con unidades de la Leibstandarte y de una 7DPz sin un solo panzer operativo en ese momento, aunque 10 iban a salir de los talleres los próximos días. Dos de las nuevas divisiones de infantería estaban desembarcando al oeste de Ternopol. Hacerlo dentro se consideraba demasiado arriesgado. La llegada de sucesivos refuerzos los días siguientes permitió fortalecer la defensa de ese tramo.

Hube ordenó al 59C retirarse de Staro Konstantinov y tomar posiciones defensivas en Proskurov. 3 divisiones panzer debían cubrir la brecha entre el 59C y el resto de 1EPz. La proximidad del cuerpo y la llegada sin pausa de fuerzas del sector del 8E daban al 3CPz una posición sólida alrededor de esta localidad contra la que se estrellaron los sucesivos ataques del 1FU, que tampoco progresaban en Ternopol.

Entonces -el 8.3- llegó el “Führerbefehl” nº 11. Frustrado por la pérdida de Nevel y Rovno y obsesionado por la idea ralentizar el avance soviético sin ceder un centímetro, Hitler echó mano del concepto de fortaleza, la plaza fuerte que debía sostenerse hasta el último hombre. Designó 26 localidades de las que en la demarcación del GE-S estaban: Ternopol, Proskurov, Kovel, Brody, Vinnitsa y Pervomaysk. El texto íntegro está en la primera página del hilo.

El 10.3 el 1EPz lanzó su contraofensiva dirigiendo contra la penetración soviética el 3CPz desde el este y el 48CPz (del 4EPz) desde el oeste. El flanco derecho del 4EPz fue transferido al 1EPz. Se trataba de la 7DPz, la Leibstandarte (AH en el mapa) y la 68DI, que conformaban el “Grupo Mauss”.

Imagen

El 11.3 Zukhov el Stavka decidieron que el siguiente objetivo era el Dniéster y Chernovits. El 4ET se dirigiría a Kamenets Podolsk, y el 1ET a Chertkov. Los ejéritos 18 y 38 debían tomar Vinnitsa y Zhmerinka y a continuación avanzar hacia Kamenets-Podolsk. Interesaba también al ER, además, extender la ofensiva en el noroeste, para lo que el 13E debía atacar en dirección oeste, al área de Brody. La idea subyacente era, con el concurso del 2FU, dividir al GE-S en dos partes y, una empujarla en dirección Galitzia y Polonia, y la otra hacia Moldavia y Danubio.

El 12.3 llegó al 1EPz la tercera de las divisiones prometidas y comenzó a desembarcar al sur de Ternopol. Estancado en el centro, y mientras llegaban refuerzos, Zukhov ordenó al 13E atacar en dirección oeste, hacia Lutsk y Dubno. Ambas fueron limpiadas el 16.3. El general SS al mando de la “plaza fuerte” de Kovel comunicó que estaba rodeado y solicitó poder evacuarla, a lo que Himmler respondió con un telegrama: “Usted ha sido enviado a Kovel para mantenerla. Hágalo”. Manstein fue a lo práctico y ordenó a las divisiones 131 y Wiking que estaban recuperándose en Polonia de los combates en Korsun, dejarse de recuperaciones y venir a echar una mano a Kovel. Ninguna de estas unidades disponía de armamento pesado y a la Wiking los rifles disponibles no le alcanzaban para que todos sus hombres llevaran uno.

En su otro flanco, el derecho, el 1EPz sufría los embates del 6ET (2FU) que empujaba al 46CPz hacia el oeste. El 1EPz logró restablecer tenuamente el contacto con el 4EPz el 17.3 pero un nuevo ataque del 1FU contra el flanco derecho del 4EPz lo empujó hacia el oeste. En flanco opuesto, fuerzas del 1FU y 2FU separaron al 1EPz también del 8E y el 19.3 alcanzaron Yampol y Mogilev-Podolsk; el 2FU cruzó el Dniéster y empujó el 8E hacia el sur.

Imagen

Tras haber reforzado su vanguardia que ahora componían: 1ET, 3ETG, 4ET y 1EG, Zukhov lo intentó de nuevo el 21.3 en el tramo Ternopol-Proskurov. Los ejércitos 1EG y 18E llevaron a cabo ataques simultáneos para clavar efectivos del ejército alemán en su flanco norte y el 38E avanzó por el derecho. Los tanques de los tres ejércitos acorazados, unos 400, atravesaron las líneas alemanas cuyas unidades quedaron como piedras en medio de un torrente. El 23.3 el 4ET atacó Ternopol desde ambos lados y empujó el frente 15Km hacia el sur, dejando la “plaza fuerte” aislada. Cuando las primeras unidades acorazadas soviéticas llegaron a Volochisk, quedó cortada la vital para el GE-S línea férrea Lvov-Odessa. Ese día el 3ETG y el 1EG alcanzaron Proskurov y un destacamento avanzado del 4ET llegó a Chertkov, a solo 32Km del Dniéster. Por esa localidad pasaba una línea férrea de un solo carril que era el cordón umbilical del 1EPz.

Imagen

Se cierra el cerco
El 24.3 el 1ET pasó el Dniéster. Incapaz de cerrar la brecha abierta a su derecha, el 1EPz tuvo que replegar esa ala y establecer un frente dirigido al este. Mientras se cerraba la tenaza soviética, el 1EPz extrajo por la cabeza de puente de Khotin a los últimos heridos y civiles así como todos los hombres y equipo prescindible. El 4ET avanzó desde el oeste y se encontró el 27.3 con el 38E que venía en sentido contrario, cerrando así el cerco sobre el 1EPz. La rapidez de la ofensiva soviética impidió a los alemanes llevarse los suministros que se había trasladado a la orilla sur del Dniéster. Los que consiguieron escapar se dirigieron a los Cárpatos, buscando la protección del Primer Ejército húngaro.

Los destacamentos que el 1FU había enviado hacia el sur se vieron lastrados por la profundidad del barro pero alcanzaron el Dniéster el 27.3, pasando al otro lado a la altura de Zaleschiki, muy cerca ya de Chernovits. La resistencia alemana entre el Zbruch y el Seret se derrumbó y ese día las avanzadillas blindadas se hallaban en las inmediaciones de Chernovits que fue liberada por el 1ET el 29.3.

Imagen

El 1EPz se hallaba encerrado en un rectángulo alrededor de Kamenets-Podolsk con el Dniéster al sur, rodeado por 6 ejércitos enemigos: 3ETG, 4ET, 1EG, 18E, 38E y parte del 40E (del 2FU), mientras que el 60E cerraba la ruta de escape hacia el 4EPz y el 1ET la del sur hacia el 1r Ejército húngaro en los Cárpatos.

Imagen

(fin de la 1ª parte)
Espérame y yo volveré, pero espérame mucho
Espérame cuando las tristes lluvias lleguen, y cuando el calor llegue no dejes de esperar
Espérame y yo volveré para que la muerte rabie
No comprenderán jamás los que jamás han esperado, cómo tú del fuego me salvaste
Es que sencillamente me esperaste como nunca nadie me esperó
****************** Konstantin Simonov ******************

jesus2
Miembro distinguido
Miembro distinguido
Mensajes: 561
Registrado: Mar Ago 09, 2005 10:49 pm
Ubicación: España, Deutschland, United Kingdom

Del Dniéper a los Cárpatos, 1944

Mensaje por jesus2 » Jue Nov 25, 2010 12:35 am

Saludos tras una pequeña ausencia. Llegué un poco tarde para escribir algo en el anterior post, y el tema de los comisarios me dejó algo empantanado. Pero aquí me cebo. :-D
Grossman escribió:
jesus2 escribió:... Conozco los motivos por los cuales esta batalla [Korsun-Shevchenkovsky o Cherkassy] ha sido tan analizada por unos y otros, por eso no me sorprendía el que tanto escritor e historiador le dedicara tanto tiempo y esfuerzo a escribir libros sobre esta batalla ... simplemente que coincido, como tú, que hubo otras muchas batallas más importantes que esta. Por ejemplo, si se trata de cercos, el de Kamenets-Podolsk superó al de Cherkassy en todo ...
¿Kamenets-Podolsk (Proskurov-Chernovits) más importante que Korsun-Shevchenkovsky (Cherkassy)? Vamos a ver como se desarrolló esta ofensiva y si existen argumentos que sostengan esta atrevida afirmación.
Joerrrrrr, que no he escrito todavía nada y ya me están cayendo palos cual Cristiano Ronaldo en minuto 5 de partido. Aunque sé por qué lo haces. :mrgreen:

De todos modos...
Grossman escribió:...la vanguardia del 1FU rodeó el 1EPz por ambos flancos, con algunas fuerzas del 2FU por el derecho, encerrando el ejército alemán y apoderándose de la vía de suministro principal del Ostheer sur (8E, 6E, 17E, unidades rumanas en Crimea).
No me digas más. No hace falta. :mrgreen: :mrgreen: :mrgreen:
Grossman escribió:El general SS al mando de la “plaza fuerte” de Kovel comunicó que estaba rodeado y solicitó poder evacuarla, a lo que Himmler respondió con un telegrama: “Usted ha sido enviado a Kovel para mantenerla. Hágalo”
Ahora no puedo comprobar si tal general SS se trataba de Gille, el comandante de la Wiking. Ya me enteraré, pero supongo que sí. En todo caso...
Grossman escribió:Ninguna de estas unidades disponía de armamento pesado
En lo que a la Wiking respecta, no es del todo cierto. La división al poco de salir de Cherkassy recibió un potente refuerzo: el batallón de Panther de su regimiento blindado, todavía sin estrenar y con Panther de producción media, es decir, nada de despojos de Ciudadela o similares. De hecho, la 8./SS-Panzer-Regiment 5 y en especial su comandante, Nicolussi-Leck, tuvieron una actuación destacadísima en la ruptura del cerco de Kovel. Tras ordenar Gille desde el interior de Kovel que la Wiking no tomara Czerkassy (???) y que lo hiciera el día siguiente, Nicolussi-Leck, desobedeciendo la orden y en un espectacular ataque, tomó la ciudad y levantó el cerco de Kovel. Por esta hazaña le dieron, por supuesto, la Cruz de Caballero, además de ser nombrado su nombre en el comunicado oficial del OKW.

Continuará. :arrow: :arrow: :arrow:

Un saludo al foro.
En la vida no existe la Suerte, ni siquiera la buena o mala suerte, como dicen los que dicen que saben de ella. Existe el Destino. Y sobre todo, el Destino que cada uno quiera labrarse para sí mismo. ( Yo mismo )

jesus2
Miembro distinguido
Miembro distinguido
Mensajes: 561
Registrado: Mar Ago 09, 2005 10:49 pm
Ubicación: España, Deutschland, United Kingdom

Re: Del Dniéper a los Cárpatos, 1944

Mensaje por jesus2 » Jue Nov 25, 2010 12:47 am

Por cierto, olvidé escribirlo en el anterior mensaje. Ojo al último mapa, en especial a la localidad de Khotin. Como se puede apreciar el ella el 1 PanzerArmee posee una cabeza de puente sobre el Dniester a apenas unos 10 km. o menos de las líneas alemanas fuera del cerco.

Según el cada vez más glorioso Mariscal von Manstein, en sus memorias indica que él en persona tuvo que intervenir en hasta dos veces distintas para que Hube y Wenck atacaran por donde él quería, en dirección oeste en vez de al sur como querían las dos cabezas pensantes del 1 PanzerArmee. Von Manstein basa su decisión en que las tropas de Hube no poseían cabeza de puente sobre el Dniester (lo cual era falso) y que debían forzar el paso sobre el gran río sin equipo pesado de puentes. Lo cual es curioso: un vistazo al mapa muestra que las tropas más al oeste deberían haber atravesado unos 5-6 ríos, sin incluir el propio Dniester, y dejando a un lado que las tropas más al este de la bolsa deberían atravesar otros 4 más. Para no tener material de puentes, no está mal.

En fin, otra del gran Mariscal, con el agravante de que Hube estaba muerto y no podía defenderse.

Otra posibilidad interesante, pero más arriesgada habría sido el atacar por la línea férrea Ternopol-Proskuroff en dirección a la primera localidad. El asalto combinado de las tropas del interior de la bolsa con las del exterior, ya se nombrarán cuáles, habría posibilitado el levantamiento no de uno, sino de los dos cercos.

Un saludo.
En la vida no existe la Suerte, ni siquiera la buena o mala suerte, como dicen los que dicen que saben de ella. Existe el Destino. Y sobre todo, el Destino que cada uno quiera labrarse para sí mismo. ( Yo mismo )

Schwerpunkt
Moderador
Moderador
Mensajes: 1502
Registrado: Mar Oct 21, 2008 9:08 pm

Del Dniéper a los Cárpatos, 1944

Mensaje por Schwerpunkt » Dom Nov 28, 2010 12:02 am

Estimado Grossman:

En primer lugar agradecerte tu colosal monográfico sobre esta gran -y en gran manera desconocida- campaña. ¡ Los mapas son soberbios !

Por cierto, una pregunta y a riesgo de adelantarme... Todas las fuentes que tengo a mano comentan que quedaron unos 200.000 hombres del Primer Ejército Panzer cercados. ¿Dispones de fuentes al respecto, así como del material de las divisiones en el cerco? También por lo que he visto, las bajas alemanas fueron bastante ligeras para la seriedad del cerco así como volumen de tropas embolsadas. ¿Dispones también de cifras?

Avatar de Usuario
Grossman
Miembro distinguido
Miembro distinguido
Mensajes: 2153
Registrado: Lun Ene 28, 2008 10:46 pm
Ubicación: Valencia

Del Dniéper a los Cárpatos, 1944

Mensaje por Grossman » Dom Nov 28, 2010 3:42 am

¡Hola!

Muchas gracias, Schwerpunkt, me alegro de que sigas el tema y que te hayan gustado los mapas. En el próximo post daré algunas de las cifras que tengo, por desgracia no muchas.
jesus2 escribió:Joerrrrrr, que no he escrito todavía nada y ya me están cayendo palos cual Cristiano Ronaldo en minuto 5 de partido ...
Se verá ahí también que no cae ningún palo a nadie ... no ha habido contactooo, señoreees, el jugador se ha ti-ra-do, llevándose las manos a la cara, buscando la tarjeta para su marcadooor ... ¡uy, perdón! :sgm118:

Saludos :wink:
Grossman
Espérame y yo volveré, pero espérame mucho
Espérame cuando las tristes lluvias lleguen, y cuando el calor llegue no dejes de esperar
Espérame y yo volveré para que la muerte rabie
No comprenderán jamás los que jamás han esperado, cómo tú del fuego me salvaste
Es que sencillamente me esperaste como nunca nadie me esperó
****************** Konstantin Simonov ******************

Avatar de Usuario
Grossman
Miembro distinguido
Miembro distinguido
Mensajes: 2153
Registrado: Lun Ene 28, 2008 10:46 pm
Ubicación: Valencia

Del Dniéper a los Cárpatos, 1944

Mensaje por Grossman » Dom Nov 28, 2010 12:56 pm

El 11º Cuerpo de Tanques de Guardias cruza el río Prut cerca de Chernovits
Imagen
Fuente: TSOURAS PG “The Great Patriotic War” BCA (1992) p.136-7
 
8. Proskurov Chernovits (4 marzo – 17 abril 1944)
(2ª parte)
 
El cerco del 1er Ejército Panzer
Se hallaban dentro 220.000 hombres entre soldados, policías, hiwis y civiles de la Organización Todt. Aunque muchas de ellas incompletas y reducidas a Kampfgruppe, las siguientes divisiones alemanas llegaron a formar parte, total o parcialmente, de la bolsa: de infantería, la 1ª, 75ª, 82ª, 96ª, 168ª, 208ª, 219ª, 254ª y 371ª, de Artillería, la 18ª, Panzergrenadier, la 20ª, y Panzer la 1ª, 6ª, 7ª, 11ª, 16ª, 19ª y las SS Leibstandarte y Reich. El 1EPz disponía únicamente de 43 tanques y 50 cañones de asalto operativos. Al 46CPz, por ejemplo, le quedaba una fuerza combativa de solo 3.677 hombres y a la 1DI, de 600.
 
Tras romper los ejércitos de tanques 1 y 4 a saco el frente alemán, había quedado separado el Grupo Mauss (7DPz, Leibstandarte y 69DI), al norte, junto a la orilla este del Zbruch.
 
Había reservas de munición y comida para unas dos semanas pero escasez crítica de combustible por lo que se redujo el tráfico rodado a lo mínimo imprescindible y hubo tanques y cañones de asalto que tuvieron que ser abandonados. También el barro dificultaba el movimiento del material pesado, donde la Wehrmacht echaba en falta haber hecho más provisión de vehículos tractores adecuados.
 
Del suministro aéreo se encargó la 4. Luftflotte que estableció 5 grupos de transporte con Ju-52 y He-11, y varias alas de bombarderos. Era difícil por el mal tiempo, la distancia (unos 200Km) hasta el aeródromo útil más cercano y por ser hostigados por los cazas enemigos, por lo que los transportes volaron por las noches cuando el clima lo permitía.
 
El 23.3 el Primer Ejército húngaro fue puesto bajo el mando del GE-S. Se componía de 4 divisiones de infantería y 1 división rápida, conformadas en dos cuerpos. Escasos de vehículos, armas antitanques y voluntad de lucha. Manstein la situó en los Cárpatos donde las fuerzas acorazadas enemigas tendrían más dificultades, y un cuerpo, el 7º, en Stanislav.
 
Parecía que ambos frentes soviéticos tuvieran al 1EPz a su merced, pero el cerco era débil y no estaba completo: una brecha de 16Km separaba al 1EG del 4ET y este, que había quedado reducido a una fuerza de solo 60 tanques operativos, andaba además escaso de combustible y munición, y en cuanto al 3ETG había perdido el 70% de sus tanques. Encargados de mantener a raya al 4EPz fueron el 13E y el 60E. El 4EPz se hallaba a 80Km, una distancia que los días siguientes iba a incrementarse.
 
El 24.3 Manstein ordenó a Hube atacar hacia el oeste del Zbruch para cortar la ruta de suministros de las fuerzas enemigas que se hallaban en el sector de Kamenets Podolsk, pero la resistencia soviética lo impidió. Hube canceló el ataque y solicitó al mando del HG-S permiso para cambiar el plan y evadirse hacia el sur antes de que el enemigo se hiciera allí demasiado fuerte y acabara con los pontones que a la altura de Khotin se habían desplegado sobre el Dniéster. La artillería soviética había comenzado a probar blanco sobre los mismos y tuvieron que ser cambiados de posición.
 
Pontones sobre el Dniéster en Khotin
Imagen
Fuente: MADEJA V “Russo-German War. Winter-Spring 1944”. Valor (1988) p.56
 
Discusiones y rutas de evasión
Manstein había pedido permiso para evacuar al 1EPz que Hitler denegó. Este insistió en mantener Proskurov, una posición que a Hube y a Manstein parecía insostenible e innecesaria. Pese a la negativa, se seguían trazando planes para la evasión. Hube se inclinaba por escapar de la bolsa en dirección sur. Sus argumentos eran que:
 
  • 1. Al oeste se enfrentaba a dos ejércitos de tanques y había que pasar dos caudalosos afluentes del Dniéster: el Zbruch y el Seret.
    2. Al sur, el 1EPz disponía de una pequeña cabeza de puente sobre el Dniéster en Khotin
    3. El enemigo parecía ser más débil allí.
 Manstein, en cambio, quería que el 1EPz escapara en dirección oeste. Sus razones eran varias y convincentes:
 
  • 1. El principal era la necesidad estratégica de que el 1EPz contactara con el 4EPz para prevenir el acceso fácil enemigo a Galitzia, Silesia y Cracovia.
    2. Aunque la ruta sur era la que aparentemente tenía menos riesgo, no había suficiente material de puentes para erigir los necesarios para que pasara todo el 1EPz, y con los puentes fijos existentes no se podía contar por ser vulnerables a la acción aérea enemiga.
    3. El enemigo estaba acumulando efectivos en el sector sur por lo que en poco tiempo sería allí muy fuerte.
    4. Hacia el oeste la distancia era menor, lo que permitiría que una fuerza de rescate saliera a su encuentro.
    5. Y finalmente, que era la ruta que nadie se esperaba, por lo que contaría con la ayuda del factor sorpresa.
El 25.3 Manstein fue a ver a Hitler a Berchtesgaden, en los Alpes. Expuso la situación crítica del 1EPz y la necesidad de evacuar por el oeste y contar con refuerzos para una acción de rescate por parte del 4EPz. Hitler respondió que se olvidara de los refuerzos. Se entabló una discusión en la que Hitler culpó a Manstein de la situación del GE-S y este respondió que fueron sus órdenes de aguantar en posiciones insostenibles las causantes. Hitler puso fin a la discusión, que había alcanzado un tono muy crispado, convocando una continuación al final del día.
 
Durante la tarde, Busse, el Jefe de Estado Mayor del GE-S, llamó a Manstein porque Hube le estaba apremiando para que el 1EPz saliera del cerco en la dirección sur, y por la noche llamó de nuevo para lo mismo. Manstein se mantuvo en su plan. En la segunda entrevista, Hitler estuvo cordial y generoso. “Me lo he pensado de nuevo”;  accedió a la evasión y asignó al GE-S los refuerzos que Manstein había estado pidiendo: el 2CPzSS (Hausser) con las divisiones panzer 9ª (la “Hohenstauffen”) y 10ª (la “Frundsberg”), la 100D de Cazadores y la 367DI. Desde el punto de vista estratégico no fue una decisión fácil, pues esos contingentes estaban destinados a la defensa del Frente Occidental ante la esperada invasión aliada, y la experiencia había enseñado que era difícil recuperar las fuerzas que se enviaban al Frente Oriental. Mientras volaba de vuelta, la situación en el frente empeoró. El 26.3 el 4ET se apoderó de  Kamemets-Podolsk, lo que acabó de poner nervioso a Hube, que no vio claro que fuera posible escapar hacia el oeste, y que, por la llegada de sucesivas fuerzas enemigas al sur del Dniéster, la demora imposibilitaría pronto hacerlo por allí, y ordenó dirigirse hacia el sur. Pero cuando llegó Manstein, se mantuvo en su idea y dio contraorden: el ataque sería hacia el oeste.
 
Zukhov esperaba que el 1EPz intentara salvarse escapando en dirección sur, la “lógica”, pasando el Dniéster y hacia Rumanía. Su inteligencia había captado señales de radio de fuerzas del 1EPz al sur del Dniéster y unidades de reconocimiento informaron de preparativos enemigos para pasar el río.
 
El 27.3 Manstein confió el mando de la 7DPz, la Leibstandarte y la 68DI que habían quedado encerradas también, al 1EPz. Ordenó a Hube retirarse del norte de la bolsa y anclar el flanco derecho de la misma al Dniéster y atacar en dirección oeste para abrir en esa dirección un paso.
 
La concentración de unidades y estructuras de mando y comunicación en tan reducido espacio complicaba su coordinación por lo que Hube la simplificó. Formó 2 grupos ofensivos. Al norte la Korpsgruppe Chevallerie (que llamaré aquí “Grupo Norte” y en los mapas “N”), formada con el 59C y el 24CPz. Y al sur, la Korpsgruppe Breith (“Grupo Sur” y “S”), con el 3CPz y el 46CPz. Y defendiendo la cabeza de puente sobre el Dniéster en Khotin, el Grupo Gollnick.
 
Esta reorganización permitiría, además, mantener el control si el enemigo conseguía partir la bolsa en dos. Cada Korpsgruppe era responsable del ataque en su sector, y de la defensa de su propia retaguardia. Las unidades acorazadas se emplazaron para llevar a cabo los ataques, ganar terreno hacia el oeste, y las de infantería, mirando al este, para proteger las retaguardias.

Imagen
 
La “bolsa ambulante”
El 28.3 el 1EPz comenzó a “caminar”. El efecto de la retirada de sus fuerzas de las áreas norte y este y del avance en dirección oeste es lo que unos denominaron después “la bolsa ambulante del 1EPz”, y otros, “la bolsa ambulante de Hube”, y que Ziemke compara con el desplazamiento de una ameba gigante.
 
El primer obstáculo importante era el río Zbruch. Hube ordenó al Grupo Norte contactar con el Grupo Mauss y ganar una cabeza de puente sobre el Zbruch en su sector, así como cortar la línea de suministros de las fuerzas enemigas del área de Kamenets Podolsk y así facilitar la tarea al Grupo Sur. La misión de este era capturar esta ciudad de nuevo y la carretera a Khotin, y ganar otra cabeza de puente sobre el Zbruch allí. Interesaba al 1EPz moverse con rapidez para no dar tiempo al 1FU a traer los efectivos que se hallaban al sur del Dniéster.
 
Kamenets Podolsk
Imagen
Fuente: MADEJA V “Russo-German War. Winter-Spring 1944”. Valor (1988) p.54
 
Para sacar partido del nerviosismo de los soldados ucranianos precipitadamente reclutados por el ER, los alemanes emprendieron la acción en la oscuridad. Se vieron favorecidos por el barro que parece que había impedido al 1FU acercar suficiente artillería para consolidar el cerco.
 
El 28.3 el Grupo Norte sacó provecho de que el frío hubiera endurecido algo el terreno y atacó en dirección oeste para contactar con el Grupo Mauss y ganar una cabeza de puente sobre la orilla oeste del Zbruch. Lo consiguió el 28.3 a la altura de Scala, y al día siguiente fue ensanchada y consolidada.
 
El 29.3 el Grupo Norte había asegurado dos cabezas de puente sobre el Zbruch y a continuación fue a por el Seret, el otro gran obstáculo. Mientras, la retaguardia del Grupo Norte al este retrocedía y el Grupo Sur con el concurso del Grupo Gollnick en Khotin, rodeó Kamenets-Podolsk y el 30.3 estableció dos cabezas de puente sobre el Zbruch sin hallar excesiva resistencia por parte de unos defensores privados de suministros.

El cruce del río por parte del 1EPz estaba asegurado pero Zukhov reaccionó enviando fuerzas al oeste del Seret para establecer allí otra barrera. El reconocimiento aéreo advirtió de ello a Hube quien informó a Manstein que al paso de la infantería, el 1EPz tardaría unos 6 días en cruzar el Seret y que, con las existencias disponibles y el ritmo del suministro aéreo, no podría abrirse paso contra esa nueva barrera. Sugirió un plan en el que los tanques avanzaran y se evadieran por su cuenta, y que la infantería se dividiera en grupos de 100 hombres para, al modo de los partisanos, alcanzar por sus propios medios las posiciones del 4EPz y del 7C húngaro en Stanislav.
 
Siguieron tres días de tormenta de nieve que afectó a ambos contendientes pero perjudicó más al 1FU. Los aviones alemanes siguieron llevando suministros a la bolsa y en el intervalo llegó el 2CPzSS. A partir del momento en que la bolsa se movió de Kamenets Podolsk ya no dispuso de aeródromos y el suministro hubo de ser arrojado en paracaídas. Se había transportado sobre todo munición y armas ligeras. No comida porque se esperaba que la tropa se alimentara sobre el terreno.
 
Cambios en el mando
La cordialidad del Führer en la última entrevista pudo haber sido un aviso. El 30.3 su Condor personal recogió a Manstein y a Kleist para traerlos a su cuartel general donde les comunicó su cese. No eran tiempos para el arte operativo sino para la resistencia hasta el último hombre, según Hitler. En la antesala esperaban los sucesores: Model y Schörner. El 2.4 Model tomó el mando del GE-S que ahora se llamaría “Grupo de Ejércitos Ucrania Norte” (GE-UN). Al sur, el 8E fue incorporado el GE-A, ahora “Grupo de Ejércitos Ucrania Sur” (GE-US), bajo el mando de Schörner. Unas denominaciones que a esas alturas respondían más a lo que Hitler deseaba que a lo que tenía.
 
Prosigue la operación evasiva
No preocupaba a Hube tanto el ritmo del avance como la falta de aprovisionamiento. Con unas necesidades diarias de 150t de munición y 200t de combustible, entre los días 26 y 28 solo había recibido 50t, y el día 30 8t. Esa noche, sin embargo, entraron 70t y se pudieron evacuar a 800 heridos de los 3.000. Con esa entrada había suficiente munición pero no combustible.
 
El 31.3 la 7DPz llegó a Borshchuv y ganó una cabeza de puente en la orilla oeste del Nichlara. Al norte aumentó la presión soviética; el Grupo Norte conseguía doblegarla pero tenía dificultades con el barro. El 1.4 se apoderó de varios puentes intactos sobre el Seret.

Poco atento a estos movimientos, Zukhov había dispersado las fuerzas del 1ET en tres direcciones: Chernovits, Kolomyya, donde detuvo el avance del 1E húngaro, y Stanislav, donde se hallaba el 3C húngaro.

El 2.4 la mayor parte de la infantería del Grupo Norte del 1EPz había pasado el Zbruch pero la retaguardia, en la orilla este, se hallaba en apuros y fue necesario que acudieran a socorrerlas algunas unidades acorazadas de la vanguardia. Al sur, el Grupo Gollnick incorporó algunos tanques y cañones de asalto provenientes de la evacuación de Chernovits, cruzaron el Dniéster y establecieron posiciones defensivas al norte del río, formando parte ahora del Grupo Sur.
 
El 2.4, un Zukhov sorprendido y furioso envió un ultimátum de rendición inmediata en términos criminales: si lo rechazaban, los oficiales capturados serían ejecutados por el derramamiento de sangre de las tropas que confiaban en ellos. Ese mismo día el Grupo Norte pasó el Seret en las inmediaciones de Chertkov.

Imagen
 
El 3.4 el 1FU atacó el 1EPz desde norte y sur al oeste del Seret pero fue repelido, y al día siguiente 60 Ju-52 abastecieron la bolsa de combustible y munición, con lo que mejoraron notablemente las posibilidades del ejército embolsado.
 
El 4.4 la 7DPz logró abrir la ruta Chertkov-Buchach contra una tenaz resistencia. Ese día Model, desde el 2.4 jefe del Grupo de Ejércitos Ucrania Norte, informó a Hube que se preparaba un ataque desde el 4EPz por parte del 2CPzSS de Berezhany a Buchach. En consecuencia, Hube ordenó al Grupo Norte defender el área de Chertkov de ataques provenientes del norte, así como el flanco norte al este del Seret. Y al Grupo Sur demoler todos los puentes sobre el Dniéster y ganar las aproximaciones a Buchach desde el sur.

Los días siguientes el 1EPz repelió una serie de ataques acorazados al norte por parte del 3ETG y al sur del 2CTG, y sus contraataques los días 4 y 5 lograron empujar el frente hacia el sur al oeste del Seret.

El 5.4 la 6DPz alcanzó el Strypa y dirigiéndose al norte entró en Buchach tras doblegar la fuerte resistencia enemiga. La inteligencia soviética no había detectado el desembarco y aproximación del 2CPzSS, cogiendo su ataque del 5.4 al 1FU por sorpresa. A última hora del 6.4 la 6DPz contactó en Buchach con la 10DPzSS que venía del noroeste. Parecía que ambos ejércitos de tanques se reencontraban pero no era así porque la división SS había perdido el contacto con el resto del cuerpo.

Imagen

El 8.4 Model ordenó a Hube contener al enemigo a lo largo del Seret, establecer un frente desde el sur de Ternopol que, pasando por Chertkov, llegara a la confluencia de Seret y Dniéster. El 2CPzSS debía avanzar hacia el Seret al norte de Chertkov hacia Ternopol. Y el 1er Ejército Húngaro ensamblarse en Stanislav y atacar el 17.4 para establecer una línea desde la confluencia Seret-Dniéster hasta Chernovits. El 1FU opuso una correosa resistencia a los movimientos alemanes pero no pudo evitar que el 9.4 ambas Korpsgruppe cruzaron el Seret.

Aunque el Grupo Sur había conseguido contener en su zona al 40E en sus intentos para cruzar el Dniéster, había unidades de este en la otra orilla y la presión era continua. Por su parte, el 1ET, tras moverse en dirección oeste para presionar el flanco sur alemán logró encaramarse al oeste del Strypa en su tramo sur. Al norte había llegado, mientras, el grueso del 2CPzSS con lo que, ahora sí, el 1EPz y 4EPz estaban en contacto de verdad. Con este refuerzo y las 600 toneladas de pertrechos que llevaba para el 1EPz, la situación de este era ahora ya algo más deasahogada.

La 10DPzSS consiguió ganar una cabeza de puente de 3Km de anchura sobre el Strypa al norte de Buchach. Aunque el 1EPz controlaba ahora firmemente el Seret, sus tres restantes flancos estaban expuestos y sometidos a la presión enemiga. Hube concluyó que el 1EPz no podría sostener el frente actual si el 2CPzSS se desplazaba a Ternopol.

Aunque el 1FU ejercía una fuerte presión sobre el 1EPz desde el norte, al sur se hizo sentir mucho menos, como consecuencia de la interrupción de sus lineas de avituallamiento, y tras cruzar el Dniéster, el 1ET había quedado muy debilitado. Así, el 1FU nunca consiguió al sur una concentración de fuerzas suficiente para emprender un contraataque en serio. Los combates, el barro y la escasez de combustible habían pasado factura también a los alemanes, y al Grupo Norte, por ejemplo, el 9.4 le quedaban solo 24 tanques operativos.

Model pensaba que tras llegar al Seret el 1FU estaría abocado a una pausa forzosa durante 2 semanas para reabastecerse pero el reconocimiento aéreo y la actividad del frente indicaban lo contrario. El 9.4 Hube ordenó retirarse al Strypa y formar un frente 10Km al oeste (¡gracias jesus2! :sgm120:).

El 12.4 Hube disolvió las dos Korpsgruppe norte y sur (Chevallerie y Breith), asignando misiones de nuevo a los cuerpos originales.

Aunque en su retirada las fuerzas alemanas tuvieron que seguir combatiendo contra las fuerzas soviéticas, estas no estaban ya para muchos trotes, y a mediados de mes establecieron posiciones defensivas para, ahora sí, tomar una pausa operativa y prepararse para la siguiente ofensiva, con lo que el 1EPz pudo completar la evasión.
 
Final de la ofensiva y la “plaza fuerte” Ternopol
El control de la situación por parte alemana permitió ocuparse de la “plaza fuerte” Ternopol que se hallaba sitiada desde el 21.3 con 4.000 soldados, la mayoría novatos, dentro. Una columna de tanques había conseguido romper el cerco y entrar, pero no hubo permiso para abandonarla. El 11.4 la 9DPzSS lo intentó de nuevo en medio del barro y la lluvia. Como muchas otras divisiones SS nuevas, se trataba de una unidad bien equipada pero con un bajo nivel de adiestramiento de tropa y oficialidad. Model pidió a Hitler poder abandonar la plaza y este accedió con la condición de que la división panzer SS hubiese entablado contacto. Tras unos kilómetros, el avance de esta quedó detenido por el barro y la oposición enemiga. La plaza sufría continuos bombardeos artilleros y aéreos y al final la guarnición había quedado arrinconada en un pequeño barrio al oeste. El 15.4  su comandante murió y esa noche el oficial al mando ordenó la evacuación; tan solo 53 soldados alcanzaron las líneas del 4EPz.

Las claves de la operación
-La superioridad numérica soviética general y local, y el momento de su ofensiva
Aunque Manstein había previsto la ofensiva enemiga en el flanco norte del GE-S, cuando comenzó, este era débil, al estar el grueso de sus fuerzas embarcando aún en el sector del 8E, con lo que el 1FU lo tuvo más fácil para lograr la ruptura. Fue una de las consecuencias, como se comentó entonces, de la decisión de concentrar todo el poderío acorazado para el rescate de la bolsa de Korsun, y perderlo en buena parte en los combates y en el barro. Podría discutirse si, dejándolas donde estaban el desenlace de esta ofensiva hubiese sido distinto. Mi impresión es que sí.

-La estirada línea de suministros soviética
Un clásico: envías tus fuerzas bien lejos, no las puedes suministrar y tu baza táctica se ha quedado en casi nada.

-El plan de Manstein
¿Hubiese conseguido el 1EPz evadirse por el sur? Era complicado por la anchura del Dniéster, lo empantanado de la zona de aproximación, y sobre todo por el gran número de fuerzas enemigas que lo esperaban allí (con sus líneas de abastecimiento estiradas pero íntegras). En el mejor de los casos, habría sido con un coste personal y material mucho más elevado. De haberlo logrado, una consecuencia estratégica grave hubiese sido que el 4EPz, por si solo, no hubiera sido capaz de defender la línea Pripyat-Cárpatos.

Llama la atención, por lo claros que vemos los argumentos ahora, lo que le costó aceptarlos a Hube y preverlos a Zukhov.

Sin entrar en si Manstein erró al enviar tantas fuerzas acorazadas a Korsun, su mérito en el plan de escapada merece ser destacado. Y no solo por concebirlo sino por defenderlo en medio de la presión y el escepticismo. Y por las consecuencias, que además de la estratégica señalada, fue la salvación del 1EPz en unas condiciones que permitieron que siguiera combatiendo.

-Hube
Fue quien dirigió in situ el movimiento de evasión, y aunque aparentemente el 1EPz se escabulló con facilidad, fue una operación de suma complejidad, ejecutada con brillantez. Destaca su decisión de reorganizar las fuerzas embolsadas lo que permitió al 1EPz conservar su fuerza ofensiva y maniobrabilidad. Su decisión de aguantar en Chertkov y el rápido avance en dirección Buchach fue determinante para evitar que el ejército panzer quedara rodeado de nuevo por allí. Pero aunque fue condecorado por ello, y para algunos la bolsa ambulante lleva su nombre, no hay que perder de vista que su éxito fue el resultado de un plan que él no concibió, y que le costó comprender.

-Zhukov
¿Es un error no prever un plan genial? No se qué decir. En sus memorias reconoció haber sido sorprendido. La rabia de su reacción, expresada en los graves términos de su oferta de rendición, aparte de decir bastante sobre su perfil moral, quizá revele la conciencia de haber cometido un fallo trascendental. Lo que es indiscutible es que Manstein le ganó la mano. Varios textos hablan de un exceso de confianza, que le llevó, por ejemplo, a dispersar las fuerzas del 1ET.

Me pregunto también cómo puede ser que no se enterara una inteligencia soviética que contaba con el apoyo de agentes y partisanos en zona enemiga, del desembarco de todo un cuerpo acorazado.

-El clima: el cielo y el barro
El cielo cubierto, lluvias, nevadas y tormentas impidieron a la aviación soviética apoyar las operaciones terrestres, lo que favoreció las opciones alemanas. También dificultó el abastecimiento aéreo de la bolsa, pero con un impacto menor sobre las operaciones del 1EPz.

El barro estuvo presente y dificultó el desplazamiento de las fuerzas, su abastecimiento y al parecer el establecimiento de las posiciones artilleras soviéticas al oeste de la bolsa. Fue causa también del abandono de valioso material pesado, aunque no solo porque este se quedara clavado en el suelo sino porque el barro aumenta los requerimientos de combustible del que, como hemos visto, las fuerzas embolsadas andaban muy escasas, y aumenta la fatiga del material. El perjuicio que el barro causó al 1FU se debió al efecto multiplicador de unas líneas de abastecimiento muy extendidas para las fuerzas que se fueron muy lejos al sur de la bolsa. Podría estar equivocado por no conocer, en comparación con Korsun, los detalles de esta ofensiva, pero creo que el barro aquí no fue tan determinante.

-Hitler y la defensa inmóvil
De lo desfasada de esta táctica y de lo que perjudicó a la Wehrmacht abundan los ejemplos y no hace falta repetirse. Pero ¿es posible que tuviera alguna repercusión favorable en el desenlace? Vimos que el sacrificio del 6E y fuerzas aliadas del Eje en Stalingrado facilitó la evacuación del GE-A del Cáucaso; ¿pudo también aquí la resistencia ofrecida en Ternopol y su sacrificio final facilitar la evasión del 1EPz? Ternopol clavaba una serie de divisiones soviéticas y la artillería que estuvo machacando la ciudad, y el grueso del 1FU se hallaba lejos, al sur. Si los alemanes hubieran abandonado esta plaza fuerte a tiempo, el 1FU hubiera podido emplear las fuerzas soviéticas que la asediaron para reforzar el anillo por el este, lo que hubiera dificultado la evasión del ejército alemán. Quizá, pero vista la poca atención que Zukhov prestó a ese sector, esa hubiese sido una posibilidad incierta.

-El 2º Cuerpo Panzer SS
Cuando llegó, el 5.4, el 1EPz había hecho lo más difícil que era pasar el Zbruch y tomar una cabeza de puente sobre el Seret, defenderla y ganar Buchach y, tras ser abastecido por aire, no se hallaba en grandes apuros. Un vistazo al mapa, sin embargo, muestra que la distancia que recorrió en territorio enemigo hasta llegar a la bolsa fue considerable, por lo que ganarla solito hasta llegar al 4EPz hubiera pasado al 1EPz factura. La ayuda no parece, pues, que fuera decisiva para el logro de la evasión, pero sí para que el 1EPz saliera más entero y en condiciones de continuar combatiendo.

-El momento del relevo de Manstein
Aunque tuvo lugar cuando la situación del 1EPz era más crítica, Manstein había hecho ya su trabajo –el plan y arrancar a Hitler el permiso de retirada y los refuerzos- y la ejecución era ya cosa de Hube, por lo que no influyó de forma significativa en el resultado de la operación evasiva.

-Model
Por lo expuesto, el mérito asignado a su predecesor es el que no suma él. Se le ha criticado dos cosas en esta ofensiva. En primer lugar, que lo normal es que las fuerzas que se evaden tengan cobertura por parte de las que han acudido en su rescate y así poder reagruparse, lo que aquí no ocurrió, por lo que el 1EPz tuvo que cubrir su retirada por sus propios medios y, a la vez que salía, tapar a su paso la brecha con el 4EPz. La otra orden que se le ha criticado es la de que el 1EPz sostuviera el frente en el Seret dejando tres flancos expuestos.

La importancia estratégica de la ofensiva
-El mapa
No era Proskurov solo sino también Uman, Nikolayev-Odessa y Kovel, A la posición que vemos llegaron los tres frentes ucranianos con tres días de diferencia. Mirando el antes y el después, en cuanto a territorio y cómo quedó el Ostheer, casi sobran las palabras. Fue una gran debacle para una WM que pudo haber quedado en peor situación sin el 1EPz al norte para defender la línea Pripyat-Cárpatos.

Imagen

-Las pérdidas
El 1EPz sufrió en esta ofensiva 14.242 bajas (2.311 muertos, 3.567 desaparecidos, 8.364 heridos). La guarnición de Ternopol cuando fue cercada tenía 4.000 soldados, de los que todos cursaron baja pero no sé si han de sumarse a las cifras de pérdidas anteriores o si están incluidas de alguna forma. En unos textos dice que el 1EPz perdió la mayor parte de su material pesado, y en otros, que lo conservó, sin salir especialmente malparado por lo que pudo volver a combatir de inmediato.

Pero eso último fue más por necesidad que por estar en condiciones. Hay que destacar que el 1EPz, con 21 divisiones, de las que 9 eran móviles, era mucho mayor que un ejército panzer normal (7-10 divisiones); uno entero hubiera podido equiparse con el material y los caballos que el 1EPz perdió en esta ofensiva. Las dimensiones de este da mayor relevancia al hecho de que el 1FU dejara escapar la presa, lo que en Alemania se celebró como una victoria. Eso si: unas cuantas victorias más como esta y no haría falta un Bagration para tener al ER a las puertas.

Fuentes alemanas hablan de pérdidas soviéticas de 399 tanques y cañones de asalto, y 280 cañones, pero ninguna hace mención de las propias.

En la siguiente tabla figuran las pérdidas personales del 1EPz entre enero y abril de 1944. La cifra entera es el número total y entre paréntesis el porcentaje de oficiales.

Pérdidas 51.036 (3,6%)
................................. muertos ............... desaparecidos ................... heridos
.......................... 9.280 (4,5%) .................. 5.894 (2,3%) ......... 35.862 (3,5%)
enero ................ 2.437 (4,1%) .................. 1.034 (0,1%) ........... 8.832 (3,1%)
febrero .............. 1.205 (4,3%) ..................... 487 (2,7%) ........... 4.114 (3,4%)
1 - 20 marzo .... 1.252 (6,0%) .................. 1.124 (3,3%) ........... 4.984 (4,3%)
21.3 - 8.4 ......... 2.311 (4,6%) .................. 3.577 (2,1%) ........... 8.364 (3,6%)
9 - 30.4 ............ 2.075 (4,2%) ..................... 688 (0,1%) ........... 9.428 (3,4%)

Comparación con Korsun
Aquí cambió de manos más territorio (ver mapa arriba con punteados el correspondiente a Korsun), y quedaron encerrados más fuerzas: 5 cuerpos (estrictamente eran 4 pero he sumado el Grupo Mauss con sus dos divisiones acorazadas y una de infantería), de ellos 4 panzer, 200.000 hombres (la cifra incluye civiles y hiwis), en Korsun 2 cuerpos de infantería con 60.000 hombres.

Lo que no me gusta de la comparación es que puede hacer perder la perspectiva general, porque fueron cosas distintas; Kovel-Proskurov-Uman-Nikolayev-Odessa fue un “Grossangriff” en toda regla, una operación a gran escala de cuatro frentes soviéticos, de una magnitud comparable a las de los inviernos 41/42 y 42/43, con la diferencia de esta haber quedado en el semiolvido de la historia. No es que Proskurov fuera más importante que Korsun sino que simplemente, esta no “jugaba” en la misma división” (futbolísticamente hablando); comparado con la ofensiva soviética conjunta, fue una operación menor.

Las consecuencias estratégicas de Korsun por la pérdida temporal de dos cuerpos de ejército fueron importantes, dado el lamentable estado de la WM, pero no se pueden ni comparar con las de “Kovel-Odessa”.

El interés de la comparación sería si acaso para valorar si fue inteligente meter en el barro de Korsun el grueso de las fuerzas acorazadas del GE-S, visto como quedó el mapa dos meses después.

El plan alternativo de jesus2
La ruta de evasión sugerida: derecho hacia el norte, alcanzar la vía férrea Proskurov-Ternopol, y de ahí torcer hacia el oeste, donde el terreno ya sería llano. No se me había ni ocurrido pero es interesante. Como pegas estaría la distancia, visto que el 1EPz andaba mal de combustible, y que al norte los soviéticos resultaron ser, sin contar con los que asediaban Ternopol (pero a las que el 1EPz comandado por jesus2 también tendría que enfrentarse), más fuertes, y además estarían cerca de sus almacenes y aeródromos.

Epílogo
El convoy de 3 vehículos ligeros que transportaba a Vatutin, a algunos oficiales del Estado Mayor del 1FU y una escolta de 12 soldados había abandonado la carretera general que salía de Rovno para dirigirse al cuartel general del del 60E tras haber visitado el del 13E. La pista transcurría por un terreno ondulado de claros y bosques cuando de repente el vehículo de Vatutin recibió una ráfaga que lo incendió. Un nutrido grupo de guerrilleros se acercó pero fue repelido por la escolta: también los oficiales y el propio Vatutin hicieron uso de los subfusiles. No pudieron poner en marcha los vehículos por lo que fueron retirándose a pie, hostigados por los guerrilleros. Vatutin estaba grave: había perdido mucha sangre y tenía una pierna maltrecha. El grupo topó con un campesino y con su carruaje pudieron llegar hasta la carretera principal. En Kiev su pierna tuvo que ser amputada y los cuidados hospitalarios no fueron suficientes para salvar su vida. Cuando falleció, el 15 de abril, tenía 42 años. El mes antes habían muerto en combate dos de sus hermanos.
 
Pocos días después, el 20 de abril, Hube recibió en el cuartel general de Hitler en Berchtesgaden los brillantes de su Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro. No tuvo muchas horas para lucirlas: el avión que había de llevarlo de vuelta cayó al poco de despegar, y el general que quiso quedarse con sus soldados en Stalingrado murió.

* * *
Fin. Próximamente: Uman.

Saludos
Grossman

Fuentes:
■ ERICKSON J “The Road to Berlin”. Cassell (1983) p.181-7
■ ZIEMKE EF “Stalingrad to Berlin. The German Defeat in the East”. University Press of the Pacific (orig.1983–reimp.2003) p.272-288
■ FRIESER KH “Die Rückzugoperationen der Heeresgruppe Süd in der Ukraine” en “Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg. Bd.8. Die Ostfront 1943/44”. Deutsche Verlags-Anstalt (2007) p.425 (mapa), 432-50
■ MADEJA V “Russo-German War. Winter-Spring 1944”. Valor (1988) p.50-61
■ GLANTZ DM “Soviet Military Deception in the Second World War”. Frank Cass (1989) p.329-40
■ GLANTZ DM “Colossus Reborn. The Red Army at War, 1941-1943”. University Press of Kansas (2005) p.43-81
■ MANSTEIN E “Verlorene Siege”. Bernard&Graefe (2004) p.594-614
■ DEPT. OF THE ARMY Pamphlet No. 20-234 Encirclment of a Panzer Army near Kamenets-Podolskiy en
Operations of Encircled Forces: German Experiences in Russia, Historical Study (German Report Series) ¡gracias jesus2! :-D
http://www.lexikon-der-wehrmacht.de/inh ... chnis1.htm
■ mapa: http://velikvoy.narod.ru/karta/front_ar ... novtsy.htm
Espérame y yo volveré, pero espérame mucho
Espérame cuando las tristes lluvias lleguen, y cuando el calor llegue no dejes de esperar
Espérame y yo volveré para que la muerte rabie
No comprenderán jamás los que jamás han esperado, cómo tú del fuego me salvaste
Es que sencillamente me esperaste como nunca nadie me esperó
****************** Konstantin Simonov ******************

jesus2
Miembro distinguido
Miembro distinguido
Mensajes: 561
Registrado: Mar Ago 09, 2005 10:49 pm
Ubicación: España, Deutschland, United Kingdom

Del Dniéper a los Cárpatos, 1944

Mensaje por jesus2 » Mar Nov 30, 2010 2:08 am

Buenas noches, Grossman. Excelente post, te felicito por ello. Ya comenté en su momento que tomaría aquí el relevo. Cuando acabe con lo de la 4 Panzer en Mzensk, que me llevará 2 mensajes mas añadidos, empezaré aquí.

Antes, comentaré aquí algunas cosas.
Zukhov esperaba que el 1EPz intentara salvarse escapando en dirección sur, la “lógica”, pasando el Dniéster y hacia Rumanía. Su inteligencia había captado señales de radio de fuerzas del 1EPz al sur del Dniéster y unidades de reconocimiento informaron de preparativos enemigos para pasar el río.
Al final las indecisiones de unos y otros jugaron a favor alemán. Sin quererlo Hube propició una maskirovka a la alemana.
Como muchas otras divisiones SS nuevas, se trataba de una unidad bien equipada pero con un bajo nivel de adiestramiento de tropa y oficialidad
Desconozco lo que se entiende exactamente por "bajo nivel de tropa y oficialidad". Sí es cierto que las 9 y 10 SS eran novatas y a muchos de sus oficiales y suboficiales les faltaba algo de rodaje en sus nuevas asignaciones. Ambas divisiones están algo sobrevaloradas por ser lo que son: div. blin. de las Waffen-SS. Pero el ritmo de Cruces de Caballero fue bastante bueno para unidades con aproximadamente 12 meses de combates: 13 Cruces de Caballero, 2 Hojas de Roble y 1 Espadas para la 9 SS y 1 Espadas, 1 Hojas de Roble más otras 13 Cruces de Caballero para la 10 SS. Una Cruz de Caballero al mes. Al ritmo de las mejores divisiones SS. No está mal...

Además ambas divisiones fueron formada a finales de diciembre del 42, y al mes siguiente se inició su entrenamiento. Eso deja unos 13 meses de entrenamientos, maniobras y tareas de guarnición en donde las unidades no perdieron el tiempo. Oficiales como von Schweppenburg alabaron la calidad de las unidades en inspecciones rutinarias. Muchísimo mejor en ese sentido que otra élite, esta del Heer: la Panzer Lehr.
la decisión de concentrar todo el poderío acorazado para el rescate de la bolsa de Korsun, y perderlo en buena parte en los combates y en el barro.
Da igual perder el poder ofensivo en el barro de Korsun o el barro de Kamenets-Podolsk. En todo caso, el uso de las divisiones panzer en Korsun posibilitó la ruptura de la bolsa; en Kamenets-Podolsk lo máximo que habrían podido hacer es evitar el cerco del 1 PanzerArmee. Para más no estaban. Y las que fueron al norte tampoco estaban para muchos trotes.
Hitler y la defensa inmóvil
La táctica es correcta, en especial en puntos neurálgicos del sistema de transportes o de la red de ferrocarriles. Pero hay que hacerla con las fuerzas suficientes; es decir, que no sean demasiadas para debilitar lo menos posible la defensa glogal fuera de la fortaleza. Y a ser posible que por detrás venga tarde o temprano una fuerza de relevo para levantar el cerco.
El 2º Cuerpo Panzer SS
Un ataque en dos frentes por dus fuerzas distintas atacando la una en dirección a la otra obliga al enemigo a partir la defensa en dos, facilitando el ataque. La famosa frase de Julio César: "divide y vencerás". Mientras los atacantes pueden concentrar sus esfuerzos ofensivos en los sectores de ataque, los defensores deben dividirlos o por el contrario doblarlos para conseguir el mismo efecto defensivo.

Es posible que las tropas de Hube hubieran podido abrir brecha por sí mismas. Pero el no lanzar una operación de rescate desde el exterior lo considero un exceso de confianza que podría resultar fatal para las tropas cercadas. No hay que menospreciar la ayuda de las tropas de Hausser, que yo considero vital.

Y sobre todo: es posible que en el sector de Kamenets-Podolsk su concurso no fuera necesario, pero en el de Tarnopol era vital. En el área sin duda eran necesarios, si no en un sector, sí sin duda en el otro.
-Model
Por lo expuesto, el mérito asignado a su predecesor es el que no suma él. Se le ha criticado dos cosas en esta ofensiva. En primer lugar, que lo normal es que las fuerzas que se evaden tengan cobertura por parte de las que han acudido en su rescate y así poder reagruparse, lo que aquí no ocurrió
Hay que recordar que la situación en Tarnopol era crítica. No se podía esperar a que las unidades del 1 Panzerarmee salieran por sus propios medios; incluso con esta premura la ciudad cayó...
Comparación con Korsun
Entendido y aclarado el concepto/contexto/conflicto con la palabra "comparación". Y como nadie ha realmente nunca querido comparar dichas batallas y simplemente se trataba de un ligero comentario, se deja aquí el asunto.
el 1EPz comandado por jesus2
No, no. Para nada. Que dios me proteja de manejar un ejército, pobres de mis soldados. :mrgreen: Yo sería un mandao, como el tito Manstein lo era del tío Hitler.
El plan alternativo de jesus2
Me encanta lanzar este tipo de ideas para que me acribillen a conciencia y placer. :mrgreen: Qué sería de los foros sin este tipo de opiniones "alternativas": empezaríamos a dispararnos los unos a los otros a bordo de nuestros respectivos Panzer IV y Sherman para ver no cual, sino quién se "inflama" primero. :mrgreen: :mrgreen: :mrgreen:

Sobre las ideas de von Manstein/Hube quiero recalcar dos puntos sobre los que se ha incidido poco o nada:

- La red ferroviaria rumana. Atacar al sur del Dniester habría enviado a todo el 1 Panzerarmee y sus 21 div; en especial las blindadas, más necesarias, al sur de los Cárpatos. En esa zona pueden o bien quedarse para ser reacondicionadas de nuevo o trasladadas por ferrocarril a otros sectores para tal cometido o seguir combatiendo. Con la primera opción se sobrecarga más aún la red ferroviaria con el envío en masa de armas y soldados, debilitando el transporte del suministro. En la segunda se obliga a usar los ferrocarriles para, en un sentido opuesto al mismo, prácticamente paralizar el suministro mientras las div. se mueven a sus nuevas zonas de reacondicionamiento. Tanta división panzer no es necesaria al sur del Dniester.

Atacar hacia el sur como quería Hube habría obligado a que estas divisiones estuvieran unos 2 meses, por un motivo u otro, prácticamente sin combatir, y su traslado habría sido ampliamente problemático. Von Manstein hizo lo correcto en este sentido al impedir a Hube atacar hacia el sur. Pero a von Manstein también le encanta machacar a todo el que se pone u opone en su camino en sus memorias, y si tal persona está muerta con mayor motivo. Es como si quisiera decir que todos son tontos o ineptos mientras él siempre posee la verdad absoluta.

- El Dniester. Es sencillamente un río, aun siendo más largo y ancho de lo habitual. Como tal es un obstáculo militar, y como obstáculo militar puede ser neutral, positivo o negativo. Depende de diversos factores. Y en especial de cómo se conciba su uso.

Creo que no se ha recalcado lo suficiente la importancia de este río en el ataque hacia el oeste. Como se comprueba en los mapas y se ha narrado en el post, el frente sur de la bolsa se apoya en el Dniester, lo que posibilita a Hube que dicho frente pueda ser levemente protegido por débiles destacamentos de infantería. Los soviéticos, con problemas debido al barro, para poder atacar el frente sur de la bolsa habrían tenido primero que cruzar el Dniester, luego cruzarlo en masa con el uso de pontones o medios de desplazamiento improvisados y más tarde tratar de atacar abriéndose paso a través del barro con sus líneas de aprovisionamiento y retaguardias sin estar aseguradas ni totalmente operativas. Dudo mucho que los soviéticos hubieran podido lanzar un ataque potente a través del Dniester en dirección norte. De hecho, no pudieron.

Una parte importante del plan de von Manstein era el usar el Dniester como frente sur de la bolsa, convirtiendo el río en un potente baluarte defensivo. Al no querer pasarlo en masa se convierte en un obstáculo positivo para los alemanes al aprovechar su potencial defensivo, siendo un tremendo factor negativo para los soviéticos, además de poder ser defendido por un puñado de unidades de infantería liberando al grueso de las mismas para otras funciones en otros sectores. Este aspecto del plan de von Manstein creo que no había sido lo suficientemente comentado. Para von Manstein, desde luego, era vital.

Una vez comentado esto, vayamos con mi "plan". En los mapas no se muestra (pero ya se mostrará) que al cerrarse la bolsa casi todas las divisiones panzer/panzergrenadier se encontraban en los sectores norte-noreste y parcialmente el este. En un ataque hacia el norte hasta contactar con el ferrocarril Tarnopol-Proskurov prácticamente no es necesario un despliegue de unidades a gran escala; sencillamente ya están ahí, ganando con ello tiempo y gasolina respecto a un movimiento del norte al oeste de la bolsa. Prácticamente no es necesario atravesar ningún río, y si hay que hacerlo se realiza en puntos cercanos a su nacimento, donde la anchura y profundidad son mucho menores. Los sectores de ataque son en paralelo y no en perpendicular a los ríos: no es necesario atravesar ninguno en masa y se pueden usar los mismos como baluartes defensivos, y el avance por la línea férrea, en un sector más favorable, impediría que el ER pudiera, más que usar, poder reparar la línea férrea. Sumado a esto el ataque del II SSPz.Kp. por la línea férrea en dirección Tarnopol las div. SS habrían podido liberar la ciudad, asegurar una cabeza de puente para el 1 Panzerarmee sobre el Seret y entre ambas unidades posiblemente asestar un golpe más devastador a las unidades del 1FU. Son ventajas más que notables.

Por contra, además de lo expuesto por Grossman la distancia es mayor: más tiempo, esfuerzo y gasolina para ello. Las unidades soviéticas en el área son mayores y no se usa al Dniester como bastión defensivo. Este último hecho queda minimizado, al menos al principio, por las dificultades soviéticas en poder atacar al norte del Dniester debido a la dificultad de poder pasar al otro lado rápidamente en masa y el frenazo causado por el barro.

En fin, el 1 Panzerarmee tiene un nuevo sector de ataque. Eje de ataque: ferrocarril Tarnopol-Proskurof. Punto de máximo esfuerzo: Tarnopol. Ya podéis criticarme. :mrgreen: :mrgreen: :mrgreen:

Un saludo al foro.
En la vida no existe la Suerte, ni siquiera la buena o mala suerte, como dicen los que dicen que saben de ella. Existe el Destino. Y sobre todo, el Destino que cada uno quiera labrarse para sí mismo. ( Yo mismo )

jesus2
Miembro distinguido
Miembro distinguido
Mensajes: 561
Registrado: Mar Ago 09, 2005 10:49 pm
Ubicación: España, Deutschland, United Kingdom

Del Dniéper a los Cárpatos, 1944

Mensaje por jesus2 » Mié Dic 01, 2010 2:29 am

P.D. He escrito tantas veces Dnieper en lugar de Dniester que he tenido que editar el mensaje anterior. :(

P.D.2 Barcelona 5 - Real Madrid 0. Primera falta del partido: de Villa sobre Ronaldo, minuto 1. :( :(
En la vida no existe la Suerte, ni siquiera la buena o mala suerte, como dicen los que dicen que saben de ella. Existe el Destino. Y sobre todo, el Destino que cada uno quiera labrarse para sí mismo. ( Yo mismo )

Avatar de Usuario
Grossman
Miembro distinguido
Miembro distinguido
Mensajes: 2153
Registrado: Lun Ene 28, 2008 10:46 pm
Ubicación: Valencia

Re: Del Dniéper a los Cárpatos, 1944

Mensaje por Grossman » Jue Dic 02, 2010 8:50 pm

¡Hola!

Gracias, jesus2, por las aportaciones y por el elogio :-D
Comparación con Korsun
Entendido y aclarado el concepto/contexto/conflicto con la palabra "comparación". Y como nadie ha realmente nunca querido comparar dichas batallas y simplemente se trataba de un ligero comentario, se deja aquí el asunto.
Por si acaso, y aunque creo que no hay confusión, para despejarla del todo quería aclarar que el motivo por el que dije que no eran comparables Korsun y Proskurov, era para recalcar que, en efecto, Proskurov fue claramente más importante. Por eso me parece oportuno que hayas planteado la cuestión y no dejar que la extensión de Korsun en este hilo, así como la difusión de que ha gozado en la literatura divulgativa den una imagen distorsionada del lugar que cada una debe ocupar.
el 1EPz comandado por jesus2
No, no. Para nada. Que dios me proteja de manejar un ejército, pobres de mis soldados. :mrgreen: Yo sería un mandao, como el tito Manstein lo era del tío Hitler.
 
El caso es que yo te veía, impertérrito cual Teniente Coronel Kilgore (Robert Duvall en Apocalypse Now), sobre el tanque de mando atravesando niebla, humo y lluvia, pero de proyectiles, en pos de la vía férrea Proskurov-Ternopol. Voy a tener que hacerme mirar esa imaginación mía :sgm117:
He escrito tantas veces Dnieper en lugar de Dniester que he tenido que editar el mensaje anterior. :(
¡La de veces que a me ha pasado lo mismo!
... Sin quererlo Hube propició una maskirovka a la alemana.
Pensé idéntico. Pues tras haber visto aquí maskirovka alemana, en “Uman” vamos a tener Blitzkrieg soviético.
Como muchas otras divisiones SS nuevas, se trataba de una unidad bien equipada pero con un bajo nivel de adiestramiento de tropa y oficialidad
Desconozco lo que se entiende exactamente por "bajo nivel de tropa y oficialidad". Sí es cierto que las 9 y 10 SS eran novatas y a muchos de sus oficiales y suboficiales les faltaba algo de rodaje en sus nuevas asignaciones. Ambas divisiones están algo sobrevaloradas por ser lo que son: div. blin. de las Waffen-SS ...
 
Leí incluso, pero no me lo acabé de creer y no le reflejé, que Hube ordenó que tanques SS fueran puestos bajo el mando de oficiales del Heer para el ataque hacia Ternopol. ¿sabes (o alguien del foro) algo sobre eso?
... Hay que recordar que la situación en Tarnopol era crítica. No se podía esperar a que las unidades del 1 Panzerarmee salieran por sus propios medios; incluso con esta premura la ciudad cayó...
Me he quedado algo corto con Ternopol. A destacar que dicha “plaza fuerte” sería plaza pero de fuerte, poco. Carecía de los requisitos mínimos de una posición fortificada (cinturones defensivos interno y externo con puntos fuertes, terreno con obstáculos, zanjas antitanque, búnkers, casamatas a prueba de bombas, puesto sanitario, pertrecho grande de munición, combustible y alimentos, artillería pesada). Tan solo un perímetro a un radio de 2 a 3 km de la ciudad con casamatas, y algunas zanjas y trincheras. Además, escaseaba la munición, sobre todo para los cañones, y era insuficiente también el material sanitario. No había tampoco pista de aterrizaje (1). Sus  expectativas de aguantar no iban más allá de un tiempo corto, por lo que su sacrificio iba a representar para los soviéticos una molestia menor.

Saludos a todos
Grossman

(1) BUCHNER A “Ostfront 1944”. Dörfler (1991) p.75-6
Espérame y yo volveré, pero espérame mucho
Espérame cuando las tristes lluvias lleguen, y cuando el calor llegue no dejes de esperar
Espérame y yo volveré para que la muerte rabie
No comprenderán jamás los que jamás han esperado, cómo tú del fuego me salvaste
Es que sencillamente me esperaste como nunca nadie me esperó
****************** Konstantin Simonov ******************

jesus2
Miembro distinguido
Miembro distinguido
Mensajes: 561
Registrado: Mar Ago 09, 2005 10:49 pm
Ubicación: España, Deutschland, United Kingdom

Re: Del Dniéper a los Cárpatos, 1944

Mensaje por jesus2 » Mié Dic 08, 2010 3:26 am

Como muchas otras divisiones SS nuevas, se trataba de una unidad bien equipada pero con un bajo nivel de adiestramiento de tropa y oficialidad
Desconozco lo que se entiende exactamente por "bajo nivel de tropa y oficialidad". Sí es cierto que las 9 y 10 SS eran novatas y a muchos de sus oficiales y suboficiales les faltaba algo de rodaje en sus nuevas asignaciones. Ambas divisiones están algo sobrevaloradas por ser lo que son: div. blin. de las Waffen-SS ...
 
Leí incluso, pero no me lo acabé de creer y no le reflejé, que Hube ordenó que tanques SS fueran puestos bajo el mando de oficiales del Heer para el ataque hacia Ternopol. ¿sabes (o alguien del foro) algo sobre eso?
En todo caso serían órdenes de Raus (4. Panzerarmee) y no de Hube, pues era en su jurisdicción donde quedaba encuadrada la ciudad de Tarnopol.

Desconozco el contexto en el que se basa tal comentario. En principio no tiene por qué ser raro o motivos encubiertos de incompetencia. Al comandante del SS Panzer-Regiment 9, Otto Meyer, le concedieron la Cruz de Caballero el 4/6/44. Con el mérito de no poder disponer todavía de su batallón Panther en estas batallas y de que en general los combates de la Hohenstaufen en Tarnopol se realizaron bajo condiciones totalmente desfavorables.

Supongo que te refieres a la concentración de blindados en manos del Oberst Friebe, el mismo Coronel que hemos visto no hace mucho al mando de la Panzerverband Friebe (8. Panzerdivision) en el área de Lutsk. Ya comentaré algo, bastante, sobre Tarnopol. Pero como hemos visto en este mismo hilo respecto a las operaciones en Korsun, un batallón de infantería de la 16 Panzer estuvo operando en el área de la Leibstandarte varios días, subordinado a sus órdenes. Y un comandante regimental de las SS, Sandig, tuvo bajo su mando durante 1-2 días a algo menos de la mitad de la Leibstandarte y algo menos de la mitad de la 1 Panzer, sin que haya ningún tipo de problemas por ello. Esto ocurrió muchas veces a lo largo de la guerra.

En principio todo parece indicar que se trataba simplemente de concentrar para un esfuerzo único y decisivo a todas las fuerzas, especialmente las blindadas, en un sector determinado para atacar en un esfuerzo combinado y coordinado en un único eje de ataque. Es decir, concentrar esfuerzos en lugar de dispersarlos para atacar en el lugar más tácticamente adecuado. De momento, dejando a un lado las maquinaciones del XXXXVIII Panzerkorps, no he descubierto nada sospechoso en este asunto.

En el caso de Tarnopol, el comandante del XXXXVIII Panzerkorps, General Balck (uyuyuy...), alias "el amigo de los SS... muertos" (me acabo de inventar este "mote") ordenó a la Panzerverband Friebe que lanzara 3 ataques un día determinado. Si era incapaz de superar la resistencia soviética (como así fue) tenía orden de salir de la primera línea y seguir los pasos de la Hohenstaufen, formándose un "Panzerstoßgruppe", aunque no se deja claro quién estaba a cargo de quién ni se da el nombre de este grupo de choque blindado.

De todos modos, cuando Balck está metido en temas SS, digamos que "algo" siempre pasa. Y con frecuencia no solo con los SS. Su "extensión" literaria, su jefe de estado mayor Friedrich von Mellenthin, en su famoso libro "Panzer battles" honra con un odio especial al pobre Friebe y su 8 Panzer, haciéndoles culpables de no poder perforar el cerco, tanto de Tarnopol como de más adelante Brody, además de otras lindezas de carácter táctico.

Siguiendo el estilo de von Manstein, Guderian, etc. la culpa de sus fracasos nunca es ni del enemigo ni de sí mismo, sino de algunos comandantes incompetentes que lideran unidades igual de incompetentes que ellos que, para su degracia, fueron puestos bajo el mando de Balck. Ya saldrán algunas cosas sobre el amigo Balck. Sus memorias me temo que hay que leérselas con una mano en el libro y la otra en un detector de minas. :(

Un saludo a todos.
En la vida no existe la Suerte, ni siquiera la buena o mala suerte, como dicen los que dicen que saben de ella. Existe el Destino. Y sobre todo, el Destino que cada uno quiera labrarse para sí mismo. ( Yo mismo )

Responder

Volver a “Frente oriental”

TEST