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La guerra en el este de Europa

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Mensajepor José Luis » Lun Dic 11, 2006 1:19 pm

¡Hola a todos!

Acabo de recibir el libro de Glantz, Red Storm over the Balkans: The Failed Soviet Invasion of Romania, Spring 1944 (University Press of Kansas, 2007), 448 páginas. Precio puesto en casa: 35.35 dólares.

El libro viene estructurado de la siguiente manera:

1. Introducción, 1
-La Campaña de Invierno (Diciembre 1943- Abril 1944), 1
-La Dimensión balcánica: La guerra en Ucrania meridional y Rumania septentrional (abril-junio 1944), 14

2. Preludio, 23
-La situación a principios de abril 1944, 23
-Planificación ofensiva soviética, 38

3. La ofensiva de abril del 2º Frente Ucraniano (8-23 abril 1944), 52
-El avance inicial a lolargo del Eje Tirgu Frumos (8-12 abril), 52
-Disputando la posición a lo largo del Eje Tirgu Frumos (13-23 abril), 70
-Operaciones a lo largo del Frente Dnestr (8-25 abril), 76
-Conclusiones, 100

4. El avance del 3º Frente Ucraniano hacia el río Dnestr y las primeras batallas de la cabeza de puente (11-25 abril 1944), 110
-Preludio: La ofensiva de Odessa (26 marzo - 10 abril), 110
-Persecución hacia el río Dnestr y las primeras batallas de la cabeza de puente (11-17 abril), 122
-Las segundas batallas de la cabeza de puente (19-25 abril), 142
-Conclusiones, 159

5. Las preparaciones del 2º Frente Ucraniano para la ofensiva Iasi (Tirgu Frumos), (24 abril - 1 mayo 1944), 167
-El plan estratégico de Konev, 167
-Reagrupamiento de fuerzas, 171
-Operaciones de diversión de Konev a lo largo del Eje Iasi (24-26 abril), 177
-Los ataques frustrados del Grupo Wöhler (25-28 abril), 180
-Preparaciones de la ofensiva final de Konev (29 abril- 1 mayo), 188
-Defensa del Grupo de Ejércitos Wöhler, 196
-Conclusiones, 202

6. La ofensiva de Iasi (Tirgu Frumos) del 2º Frente Ucraniano (2-8 mayo 1944), 215
-La batalla del 2 de mayo, 215
-La batalla del 3 de mayo, 250
-La batalla del 4 de mayo, 258
-Las batallas durante el 5-7 de mayo, 261
-El contragolpe del LVII Cuerpo Panzer (7 de mayo), 264
-Conclusiones, 268

7. El plan del 3º Frente Ucraniano y los contragolpes del Sexto Ejército alemán a lo largo del río Dnestr (2-30 mayo 1944), 282
-Planificación y reagrupamiento de Malinovsky (2-8 mayo), 282
-Contragolpes del Sexto Ejército alemán a lo largo del río Dnestr (8-30 mayo 1944), 291
-Conclusiones, 317

8. Desenlace (30 mayo- 6 junio 1944), 326
-Planificación soviética para el 26 de mayo, 326
-Contragolpe Iasi del Grupo de Ejércitos Wöhler (30 mayo- 5 junio 1944), 330
-Conclusiones, 365

9. Conclusiones, 371
-El "Descubrimiento", 371
-Implicaciones estratégicas, 372
-Lección Aprendida, 375
-El coste humano, 378

Apéndices: Documentos soviéticos, 383
Notas, 403
Bibliografía Selecta, 419
Índice, 425

Bien, espero que esto sirva de elemento de juicio a quien pueda estar interesado en el libro. A primera vista, Glantz ha mejorado sus mapas y ha introducido un montón de documentos y órdenes de batalla.

Cuando lo haya acabado de leer, os prometo que daré un resumen en este topic sobre Tirgu (sic) Frumos.

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Mensajepor José Luis » Lun Dic 11, 2006 9:37 pm

V.Manstein escribió:José Luis dijo:




En cuanto a lo de que la operación soviética fue una maniobra de engaño, pues qué te voy a decir. Creo que Glantz está analizando la situación estratégica general a posteriori, retrospectivamente, y de esta forma uno siempre está tentado fácilmente a encajar las partes de un todo a su manera, ya que ese todo no lo conocemos en detalle. Para afirmar que la maniobra del 2º ET fue una de distracción tendente a mejorar el conjunto de operaciones sobre otros centros de gravedad, y que buscaba además diversificar la capacidad combativa alemana, hay que tener prueba de ello, y la única prueba posible es una directriz o algo parecido donde se indique específicamente ese objetivo. Que yo sepa no la hay. Glantz no dice lo mismo, sin embargo, de la Operación Mars, a pesar de que Zhukov también afirmó que su objetivo era de distracción. Tengo para mí que ya es un recurso cansino pretender paliar los desastrosos resultados de una operación diciendo que en realidad lo que se buscaba era siempre el objetivo indirecto de beneficiar a terceros. Ya sabes que eso mismo dijo Montgomery de su debacle en Caen.


Ejem, pues rescato esta cita porque, como ya intuía yo, de operación de engaño, nada de nada. Gracias a la nueva historia de la guerra de la enciclopedia rusa de 1999 y a otros documentos soviéticos nuevos, y alemanes no muy examinados hasta la fecha, Glantz afirma categóricamente en su libro que la operación soviética era una ofensiva estratégica de envergadura, con el ojo puesto, en última instancia, en Bucarest y Ploesti. ¡Ahí es nada! He leído la entrada que aporta Glantz de la enciclopedia rusa-1999 (de momento) y no hay duda alguna. Las ediciones enciclopédicas anteriores no mentaban nada de eso, pero al fin parece que los rusos se han inclinado definitivamente por el rigor histórico. Así que el papel jugado por Manteuffel (y sus hombres) tiene muchísima más importancia, por sus consecuencias en la gran estrategia soviética de entonces, de la que jamás se le ha concedido.

Pero, en fin, sólo quería subrayar este hecho y poner de relieve, ahora con pruebas, el supermanido recurso de colgar en el armario de las operaciones de diversión aquellas operaciones que han resultado ser un fiasco. Sólo por ello y sin siquiera haberlo leído (apenas unas páginas), el libro de Glantz vale mucho más de lo que cuesta.

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Mensajepor V.Manstein » Lun Dic 11, 2006 9:57 pm

Pues espero que Glantz se fustigue a sí mismo en ese libro; la cita que puse era suya y defendía lo contrario aunque, eso sí, dando lugar a que futuras investigaciones le dieran la razón a los alemanes que defendieron siempre lo que ahora parece la verdad.
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Mensajepor José Luis » Lun Dic 11, 2006 10:22 pm

V.Manstein escribió:Pues espero que Glantz se fustigue a sí mismo en ese libro; la cita que puse era suya y defendía lo contrario aunque, eso sí, dando lugar a que futuras investigaciones le dieran la razón a los alemanes que defendieron siempre lo que ahora parece la verdad.


Ya, mon vieux, pero el coronel ya dio a entender que navegaba en aguas turbias y sin nada sólido a que agarrarse. :wink:

Ciao
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Mensajepor V.Manstein » Lun Dic 11, 2006 11:52 pm

Sí, es un nadador de aguas turbias nuestro querido oberst. Querido amigo, como no voy a pedir el librito hasta que vuelva del interludio navideño espero como el agua de diciembre tu resúmen......Bis Später!!.
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Mensajepor José Luis » Mar Dic 12, 2006 7:13 pm

¡Hola a todos!

Creo que es interesante dejar bien sentado el verdadero alcance que el Stavka planificó en la ofensiva que durante abril y mayo iban a lanzar el 2º y 3º frente ucranianos contra Rumania, y que, como ya he dicho anteriormente, tenía puesto sus objetivos finales nada menos que en Ploesti y Bucarest. La lectura del libro de Glantz no es fácil, y requiere mapas adicionales de acompañamiento, pero esto no le resta mérito. Veamos de darle forma.

A finales de marzo de 1944, los frentes ucranianos 1º, 2º, y 3º del Ejército Rojo habían roto las defensas de los grupos de ejércitos “Sur” y “A”, penetrando profundamente en la retaguardia estratégica alemana a lo largo de todos los ejes que atravesaban Ucrania, de norte a sur y de esta a oeste. El OKH trataba por todos los medios de restablecer una especie de frente defensivo continuo para defender las rutas de aproximación hacia la Polonia meridional y la Rumania septentrional.

El 4 de abril las vanguardias del 1º Frente Ucraniano de Zhukov se lanzaron en dirección sur para capturar la encrucijada clave de la ciudad de Khotin, situada en el río Dnestr (Dniester) a unos 176 kilómetros al noroeste de Iasi en la confluencia de las aproximaciones a la Polonia suroriental y la Rumania septentrional. Unos días antes, el 1º Ejército de Tanques (1º ET) ya había penetrado incluso más lejos hacia el sur, capturando la ciudad de Chernovtsy (Cernauti), localizada en el río Prut en la Rumania septentrional. En ese avance, el 1º ET había aislado al Primer Ejército Panzer del Grupo de Ejércitos Sur (GES) del mariscal Manstein en una bolsa alrededor y al este de la ciudad de Kamenets-Podolskii.

No tengo escáner para subir mapas del libro (que tampoco son cosa extraordinaria, aunque son suficientes si ya se tiene idea del asunto), pero he encontrado éste en la Red que puede servir para hacerse una idea estratégica de las operaciones que describa en este topic y del conjunto de este teatro de operaciones.

Imagen

Al capturar Chernovtsy y Khotin, las fuerzas de Zhukov habían separado al GES de Manstein, que estaba operando en la Ucrania occidental, del Grupo de Ejércitos “A” (GEA) de Schörner, que estaba operando en la Ucrania meridional. De esta forma, el OKH tenía que afrontar la urgente tarea de estructurar ese eje suroccidental de tal forma que pudiera defender las rutas de acceso a Polonia y Rumania. Para empezar, redesignó al GES como Grupo de Ejércitos Ucrania Norte (GEUN), y al GEA como Grupo de Ejércitos Ucrania Sur (GEUS).

Model sustituyó a Manstein al mando del GEUN, que formaba con dos ejércitos panzer (Cuarto y Primero) y un ejército húngaro (Primero), y tenía como misión rescatar al asediado Primer Ejército Panzer y levantar unas defensas sólidas en las rutas de acceso a la Polonia suroriental.

El GEUS de Schörner formaba con el Octavo Ejército en la antigua ala derecha del GES, el Sexto Ejército del antiguo GEA, y dos ejércitos rumanos (Tercero y Cuarto). Estas formaciones tenían que defender las rutas de acceso a la Rumania septentrional y oriental, las líneas de los ríos Dnestr y Prut, y la ciudad y puerto cruciales de Odessa, que sostenía las defensas alemanas en las costas del Mar Negro.

Para el Stavka el curso de las operaciones militares de marzo en Ucrania favoreció el diseño de una ofensiva estratégica con objetivos muy ambiciosos; mientras que, por una parte, lanzaba al 2º Frente Bielorruso de Kurochkin en operaciones ofensivas hacia el oeste a través de la Ucrania noroccidental con el objetivo puesto en las ciudades de Kovel, Brest y Vladimir-Volynskii en el río Bug (Western Bug), por la otra, lanzaba al 1º Frente Ucraniano de Zhukov a asediar las ciudades de Brody y Ternopol en la Ucrania occidental, preparándose para avanzar hacia el oeste y capturar la ciudad de L’vov y destruir al cercado Primer Ejército Panzer en la región de Kamenets-Podolskii.

El siguiente mapa (no está a escala) será una buena ayuda para seguir estas operaciones y ponderar sus consecuencias de cara a Polonia:

Imagen

Pero el pastel estaba puesto en la Ucrania suroccidental, donde las victorias conseguidas en marzo por el 2º y 3º frente ucranianos animaron al Stavka a ordenar a esos frentes (recordad que un frente soviético viene a equivaler nominalmente a un grupo de ejércitos alemán) a explotar sus éxitos precedentes para destruir a las fuerzas de la Wehrmacht, y, hete aquí, comenzar un profundo avance en Rumania. Además de señalar a Odessa en el Mar Negro, el Stavka marcó como objetivos iniciales de esa penetración en Rumania las ciudades de Iasi y Kishinev en la Besarabia rumana (Moldavia), objetivos que podéis situar en el primer mapa del topic, ambos en las márgenes del Prut (Iasi) y del Dnestr (Kishinev).

Iasi estaba situada a unos 16 kilómetros al oeste del río Prut, y a unos 240 kilómetros al noroeste de Odessa; Kishinev estaba localizada entre 24 y 40 kilómetros al oeste del río Dnestr, y a unos 145 kilómetros al noroeste de Odessa. Si los soviéticos capturaban esas dos plazas, evitarían con ello que las fuerzas germano-rumanas pudieran levantar posiciones defensivas sólidas en la Rumania septentrional, abriendo con ello el camino hacia Ploesti y Bucarest en lo profundo de la región balcánica. Capturando esas ciudades, pensaba el Stavka, Alemania perdería, sin duda, a su aliada Rumania, quien se vería forzada a retirarse de la guerra.

Glantz ofrece el texto de Vasilevsky -jefe del Estado Mayor General del Ejército Rojo y representante del Stavka en los frentes ucranianos 2º, 3º y 4º-, responsable de la coordinación de las operaciones de esos tres frentes, donde el mariscal detalla el plan estratégico del Stavka:

[Decidimos hacer lo siguiente. El 1º Frente Ucraniano debía avanzar (hacia el oeste) hacia L’vov y Peremyshl y alcanzar la frontera estatal soviética en el río Bug (Western Bug) con su ala derecha. De esta forma, este frente alteraba su eje de avance desde el eje suroccidental a un eje estrictamente occidental, y concentraba todos sus esfuerzos en liberar las regiones occidentales de Ucrania. A largo plazo, cambiaba sus operaciones de combate al territorio de la Polonia meridional. El 3º Ejército de Tanques de Guardias debía conseguir urgentemente equiparse del todo para reforzar el eje de L’vov. El 1º Frente Ucraniano planificó comenzar su ofensiva general el 20 y 21 de marzo. Entretanto, su ala izquierda debía liberar la región de Bukovina (en la Rumania septentrional). Tal como sucedió antes, al 2º Frente Ucraniano se le asignó la misión de prevenir que el enemigo organizara sus defensas y avanzar en la Moldavia septentrional desde el sudeste. Mientras tanto, el grupo de choque en su ala derecha debía avanzar a través de Mogilev-Podolskii e Iampol hacia el Dnestr, mientras su flanco izquierdo debía avanzar a lo largo de la línea ferroviaria Kirovograd-Rybnitsa y luego virar bruscamente al sur hacia Kishinev. El 2º Frente Ucraniano, en general, debía alcanzar la frontera soviética a lo largo del río Prut, y el 3º Frente Ucraniano tenía que liberar Nikolaev y Khersom durante la marcha, y luego, moviéndose en paralelo a la costa del Mar Negro, capturar Tiraspol y Odessa, avanzar a través de la Moldavia meridional y alcanzar la frontera estatal soviética en el bajo Danubio. Para evitar que el Grupo de Ejércitos Centro ayudara a su vecino meridional, el 2º Frente Bielorruso debía comenzar una ofensiva hacia Kovel y Brest durante los siguientes días.] (Página 25)

En su conjunto, pues, tenemos una planificación ofensiva soviética de gran escala con tres ejes de avance bien definidos: uno amenazando Polonia, que sería el eje L’vov-Brest en el río Bug; otro marcando el Mar Negro, eje Odessa-Khersom; y el tercero, y el que nos interesa fundamentalmente a nosotros, el eje Kishinev-Iasi en los ríos Dnestr y Prut, que busca abrir el corredor que llevará, eso quiere el Stavka, a Ploesti y Bucarest.

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Mensajepor José Luis » Mié Dic 13, 2006 10:30 am

¡Buenos días a todos!

Como ya explicó anteriormente nuestro estimado Jesús, los combates de Targull Frumos no se redujeron exclusivamente a los primeros días de mayo de 1944, sino que comenzaron en el mes anterior. A lo largo de este topic sólo voy a extenderme en los combates de mayo después de dar un resumen lo más breve posible de las operaciones de abril, pues no se trata aquí de despachar el libro de Glantz, ni estoy yo por esa absurda labor. Quien quiera leer el libro en detalle debe rascarse el bolsillo.

En este post sólo voy a dar una perspectiva de los movimientos del 2º Frente Ucraniano a finales de marzo y principios de abril de 1944.

El 2º Frente Ucraniano (2º FU) del general de Ejército Konev desplegaba una fuerza impresionante, si bien ya mermada por casi un mes de constantes combates. Tenía siete ejércitos de armas combinadas, tres ejércitos de tanques, y una reserva de tamaño ejército blindado-mecanizado.

A finales de marzo y principios de abril de 1944 Konev dirigía su ofensiva desplegando en su ala derecha al 40º Ejército del teniente general Zhumachenko y al 27º Ejército del teniente general Trofimenko; en su ala izquierda avanzaba con el 53º Ejército del teniente general Managarov, el 5º Ejército de Guardias del teniente general Zhadov, el 7º Ejército de Guardias del teniente general Shumilov, y el 5º Ejército de Tanques de Guardias del coronel general Rotmistrov. En el centro de su avance Konev movía el 52º Ejército del teniente general Koroteev, el 4º Ejército de Guardias del teniente general Galanin, el 2º Ejército de Tanques del teniente general Bogdanov, y el 6º Ejército de Tanques del teniente general Kravchenko.

Al finalizar el día 5 de abril de 1944, el ala derecha del 2º FU había cruzado las cuencas altas de los ríos Dnestr y Prut; había capturado Khotin (con la ayuda de las formaciones de Zhukov), Mogilev-Podolskii y Dorohoi, y se estaba aproximando a las regiones de Tirgu Frumos (Targull Frumos) y Botoshany al oeste del río Prut, entre 48 y 96 kilómetros al noroeste de Iasi. El 40º y 27º ejércitos de esta ala derecha no se estaban encontrando con una resistencia sólida en los cuerpos de ejército rumanos IV y V, que estaban apoyados por los elementos de vanguardia del LVII Cuerpo Panzer (Octavo Ejército alemán), formación que había comenzado a desplegar sus principales fuerzas dentro de la región alrededor de la ciudad de Roman, situada a unos 56 kilómetros al sudoeste de Iasi.

El centro del 2ª FU -mediante la combinación de las fuerzas del 52º Ejército, 4º Ejército de Guardias, y 2º y 6º ejército de tanques- había capturado las ciudades de Beltsy (al oeste del Dnestr) y Rybnitsa (al este del Dnestr), y se estaba acercando a las ciudades de Iasi y Orgeev desde el norte. Estos ejércitos soviéticos ya se encontraron una resistencia más tenaz en el IV Cuerpo de Ejército (Grupo Mieth) y el XXXXVII Cuerpo Panzer (ambos del Octavo Ejército), que se defendían a lo largo de un amplio frente entre los ríos Prut y Dnestr al norte de las dos ciudades. La punta de lanza del avance soviético, los dos ejércitos de tanques, fue frenada por las defensas alemanas en las aproximaciones a Iasi durante los últimos días de marzo y primeros de abril.

El ala izquierda del 2º FU al este del Dnestr –mediante la combinación del 53º Ejército y 5º y 7º ejércitos de guardias- había capturado Kotovsk y Pervomaisk, y el 5 de abril estaba avanzando al sur hacia las regiones de Dubossary y Grigoriopol, en la ribera oriental del Dnestr, 37 y 32 kilómetros al nordeste de Kishinev, respectivamente. Esta ala izquierda de Konev fue la que encontró la resistencia más fuerte, ofrecida por el XXXX Cuerpo Panzer, que estaba organizado como Grupo von Knobelsdorff.

En la punta de lanza del 4º Ejército de Guardias y del 53º Ejército, el 5º Ejército de Tanques de Guardias de Rotmistrov, ejército muy reducido en armamento por los combates previos, tenía que superar una resistencia tremendamente tenaz en los sectores de Rybnitsa, Krasnye Okhy, y Chernaia al norte y nordeste de la ciudad de Dubossary desde el 28 de marzo hasta el 2 de abril, al tiempo que el Octavo Ejército alemán se iba replegando por fases de forma muy hábil al suroeste hacia Dubossary.

Para romper esa situación de tablas, acelerar el avance de su frente y cruzar el Dnestr, Konev ordenó a Rotmistrov concentrar todo lo que le quedaba de blindaje al 5º Ejército de Tanques de Guardias y ponerlo bajo el control una de las formaciones de ese ejército, el 18º Cuerpo de Tanques del mayor general Polozkov, y trasladarlo en secreto a la ribera occidental del Dnestr para que, una vez allí, en cooperación con el 5º Cuerpo de Caballería de Guardias (de la reserva del frente) del teniente general Selivanov, avanzara tan rápido como le fuera posible para capturar, primero, Orgeev en la ribera septentrional del río Reut (unos 40 kilómetros al norte de Kishinev) y, después, el último objetivo del frente, la ciudad de Kishinev, capital de Besarabia.

Pero el 18º Cuerpo de Tanques sólo llegó por vuelta del 6 de abril a unos 16 kilómetros de Orgeev, donde fue frenado en seco por el contraataque del Grupo von Knobelsdorff. Al día siguiente Konev suspendió la ofensiva y mandó reorganizar a sus ejércitos para preparar su siguiente arremetida de abril.

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Mensajepor José Luis » Mié Dic 13, 2006 7:29 pm

Imagen
Fuente: http://www.railway.md/railway/map.htm

Si pulsáis la fuente, veréis el mapa en un tamaño mucho mayor, y será más fácil que controléis las ciudades que se han citado y que se citarán.

Así, en la margen superior izquierda del mapa, por donde discurre el Dnestr (Nistru en el mapa), podéis localizar Khotin (Khotyn en el mapa), Mogilev-Podolskii (Mohyliv-Podilskyy en el mapa) y Dorohoi, cerca del río Siret. Y si caéis hacia abajo en dirección Botoshany-Pascari llegáis a Tirgu Frumos. Por esa área es por donde avanzaba el ala derecha del 2º FU. En Moldavia encontraréis al lado del río Dnestr (Nistru en el mapa) la ciudad de Rybnitsa (Ribnita en el mapa), capturada por el centro del 2º FU. Y a su derecha, en lo que es Ucrania en el mapa, está Kotovsk, y ya dentro de Moldavia, por el Dnestr, Dubossary (Dubasari en el mapa), Grigoriopol, Orgeev (Orhei en el mapa), y el gran pastel de esa ofensiva de Konev, Kishinev (Chisinau, en el mapa).

Ahora hay que mirar lo que hizo el 3º Frente Ucraniano del general de Ejército Malinovsky, que avanzaba por Nikolaiev-Odessa y de aquí hacia el Dnestr al noroeste de la ciudad.

Malinovsky tenía otro frente poderoso (seis ejércitos de armas combinadas, un grupo mecanizado de caballería, y las reservas del frente, que incluían un cuerpo mecanizado, un cuerpo de tanques, y varias formaciones de tanques independientes, artillería autopropulsada, motociclistas, etc.), y el 5 de abril su ala derecha (57º Ejército del teniente general Gagen, 37º Ejército del teniente general Sharokhin y 46º Ejército del teniente general Glagolev) ya había capturado las ciudades de Berezovka y Zatishe, a unos 95-130 kilómetros al norte de Odessa, mientras que el Grupo de Caballería Mecanizado del teniente general Pliev había capturado la crucial encrucijada ferroviaria de Razdelnaia (Rozdilna en el mapa), unos 68 kilómetros al noroeste de Odessa, encrucijada que dominaba todas las rutas de comunicación que se extendían hacia el este desde el Dnestr a la región de Odessa. Se defendían los cuerpos de ejército LII y XXX del Sexto Ejército alemán del general Hollidt (en mi opinión, un auténtico genio en operaciones defensivas), que no le quedaban más remedio que retirarse combatiendo hacia la región de Tiraspol (en el mapa dentro de Moldavia al lado del Dnestr) y hacia el Dnestr, 32-65 kilómetros al oeste.

Al finalizar el 5 de abril, en el ala izquierda de Malinovsky, el 8º Ejército de Guardias del coronel general Chuikov, el 6º Ejército del teniente general Shlemin, y el 5º Ejército de Choque del coronel general Tsvetaev, se habían apoderado de las regiones de Pavlinka y Stepanovka al norte de Odessa en lucha con los cuerpos de ejército XXIX y XXXXIV del Sexto Ejército y el III Cuerpo de Ejército rumano, y se disponían a envolver las defensas de Odessa, que estaban en manos del LXXII Cuerpo de Ejército alemán, desde el norte y el suroeste.

Malinovsky desplegó casi la mitad de sus fuerzas para envolver y destruir a las fuerzas alemanas (XXIX, XXXXIV y LXXII cuerpos de ejércitos del Sexto Ejército, y elementos del Tercer Ejército rumano) que defendían la región de Odessa, misión que debía cumplirse durante el periodo del 26 de marzo al 14 de abril. A medida que se desarrollaba esa operación, los ejércitos de Chuikov, Shlemin y Tsvetaev, apoyados por el Grupo de Caballería Mecanizado de Pliev, cercaron a los alemanes desde el oeste, destruyeron sus defensas, y capturaron la ciudad de Odessa al finalizar el 10 de abril de 1944. Hollidt y los rumanos se hicieron camino luchando hacia el Dnestr, cortando el cordón de bloqueo de las fuerzas soviéticas que intentaban evitar que cruzaran al otro lado del río, en Rumania.

Mientras que caía Odessa, los ejércitos de Gagen, Sharokhin y Glagolev (ala derecha de Malinovsky), que estaban operando más al norte y noroeste de la ciudad, continuaron presionando a los cuerpos de ejército LII, XXX y XVII del Sexto Ejército hacia el Dnestr al norte y sur de Tiraspol.

Durante la última fase de esta ofensiva, 11-14 abril, Chuikov y Pliev reagruparon sus fuerzas y comenzaron a avanzar hacia el oeste desde Odessa, uniéndose al avance general del 3º FU hacia el Dnestr. De esta forma, Malinovsky estaba formando un ala izquierda del esfuerzo gigantesco para romper la línea del Dnestr y envolver Kishinev desde el sur.

Otro día, más.
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Mensajepor José Luis » Jue Dic 14, 2006 11:00 am

¡Buenos días a todos!

El Grupo de Ejércitos Ucrania Sur (GEUS), tras ser formalmente constituido el 5 de abril de 1944 como redesignación del Grupo de Ejércitos “A”, al mando del coronel general Schörner, se componía de dos grupos de ejércitos ad hoc compuestos de formaciones alemanas y rumanas.

El primer grupo fue denominado Grupo de Ejércitos Wöhler (GEW) del coronel general Otto Wöhler, comandante del Octavo Ejército alemán, y constaba de dos ejércitos: el Octavo Ejército alemán de Wöhler y el recién formado Cuarto Ejército rumano del general Mihail Racovita.

Las fuerzas más importantes del GEW incluían el Grupo Mieth (IV Cuerpo de Ejército del general Friedrich Mieth), los cuerpos de ejército alemanes LXXVII, XXXX, y XXXXVII, el LVII Cuerpo Panzer alemán, y los cuerpos de ejército rumanos I, IV y V. Wöhler tenía encomendada la defensa del área septentrional del frente defensivo del GEUS, específicamente, el sector que se extendía desde la ciudad de Radauti, situada en las estribaciones de los Cárpatos al sudoeste de (Chernivtsi en el mapa) Chernovtsy (Radauti lo podéis situar en el último mapa que he colgado justo al lado de Siret, la ciudad al lado del río de su mismo nombre, entre Suceava y Hlyboka), digo pues que el sector defensivo de Wöhler se extendía desde Radauti hacia el este hasta la región de Orgeev (Orhei en el mapa), justo al oeste del Dnestr y a unos 40 kilómetros de Kishinev (Chisinau en el mapa).

El segundo grupo del GEUS se denominó Grupo de Ejércitos Dumitrescu (GED) del general Peter Dumitrescu, comandante del Tercer Ejército rumano, y comprendía las fuerzas y cuartel general del Tercer Ejército rumano y el Sexto Ejército alemán del coronel general Karl Hollidt. Las principales formaciones del GED eran el III Cuerpo de Ejército rumano, los cuerpos de ejército alemanes LII, XXX, XXIX, XXXXIV, y el LXVII Cuerpo Panzer. Dumitrescu tenía que defender el área meridional del frente defensivo del GEUS, que se extendía desde Orgeev (Orhei en el mapa) hasta la costa del Mar Negro al nordeste de Odessa.

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Mensajepor José Luis » Jue Dic 14, 2006 10:29 pm

¡Hola a todos!

En la ofensiva general que lanzó el 2º Frente Ucraniano de Konev el 8 de abril de 1944, a nosotros nos interesa el avance de las formaciones del 27º Ejército del teniente general Trofimenko, que, junto con el 40º Ejército del teniente general Zhumachenko y el 2º Ejército de Tanques del teniente general Bogdanov, formaba el grupo de choque del avance en dirección sur del frente de Konev.

El 27º Ejército debía avanzar hacia el sur a lo largo del eje Bolotino-Tirgu Frumos-Roman-Bacau. La fuerza de Trofimenko constaba del 35º Cuerpo de Fusiles de Guardias del teniente general S. G. Goriachev (3ª División Aerotransportada de Guardias, 93ª División de Fusiles de Guardias, y 202ª y 206ª divisiones de fusiles), el 33º Cuerpo de Fusiles del mayor general A. I. Semenov (78ª, 180ª y 337ª divisiones de fusiles), y el 713º y 1892º regimientos de artillería autopropulsada. Trofimenko contaría en su avance con la ayuda de los cuerpos de tanques del 2º Ejército de Tanques del teniente general Bogdanov, por lo que será interesante ver la composición de este ejército blindado.

Formaba con el 3º Cuerpo de Tanques del teniente general V. A. Mishulin (50ª, 51ª y 103ª brigadas de tanques, 57ª Brigada de Fusiles Motorizada, y varias unidades de artillería autopropulsada, cazatanques, morteros, y antiaéreos que no es imprescindible especificar), el 16º Cuerpo de Tanques del mayor general I. V. Dubovoi (107ª, 109ª, y 164ª brigadas de tanques, 15ª Brigada de Fusiles Motorizada, y demás unidades de apoyo), la 11ª Brigada de Tanques de Guardias, el 8º y 13º regimientos de tanques independientes de guardias, el 754º y 1219º regimientos de artillería autopropulsada, y el 87º Batallón de Motociclistas.

El 7 de abril la 3ª División Aerotransportada, flanqueada en su izquierda (este) por las divisiones de fusiles 202ª y 206ª, comenzó su ataque hacia el sur obligando a retroceder a los principales elementos de la 8ª División de Infantería rumana hacia la ciudad de Hirlau, que estaba situada a sólo unos 27 kilómetros al norte de Tirgu Frumos. Más al este, por el río Prut, la 78ª y la 180ª divisiones de fusiles, reforzadas por los elementos de vanguardia de los dos cuerpos de tanques del 2º Ejército de Tanques del teniente general Bogdanov, empujaron a la 7ª División de Infantería rumana en retirada hacia Tirgu Frumos. Al caer la noche del 7 de abril, los tanques delanteros del destacamento de vanguardia que encabezaba el avance del 3º Cuerpo de Tanques del 2º Ejército de Tanques capturaron la ciudad de Coarnele-Capru, 16 kilómetros al este de Hirlau y sólo 21 kilómetros al norte de Tirgu Frumos.

Al día siguiente, 8 de abril, la 206ª División de Fusiles expulsó a los elementos de la 8ª División de Infantería rumana de sus defensas en Hirlau, mientras la 3ª Aerotransportada y la 202ª de Fusiles –apoyadas por elementos de vanguardia del 2º Ejército de Tanques- se acercaron a Tirgu Frumos desde el nordeste. De esta forma, sólo las dos divisiones rumanas (7ª y 8ª), o lo que de ellas quedaba, estaban recibiendo la arremetida arrolladora de ataque soviético de las formaciones del 35º Cuerpo de Fusiles de Goriachev y elementos del ejército blindado de Bogdanov. El responsable de la defensa de ese sector era el IV Cuerpo de Ejército rumano del Cuarto Ejército rumano, quien en última instancia consiguió reunir las suficientes fuerzas para defender las posiciones de la Línea de Defensa Strunga*, posiciones que se extendían desde Tirgu-Neamt en dirección este hasta el sur de Pascani y a través de Tirgu Frumos y Podu Iloaie hasta el sur de Iasi.

En la mañana del 9 de abril el IV Cuerpo de Ejército rumano defendía de esta forma: el Grupo Divisional Siret defendía la ciudad de Tirgu-Neamt, la 8ª y 6ª divisiones de infantería mantenían las defensas que iban desde Tirgu-Neamt hacia el este hasta Pascani, y la 1ª División de Guardias y la 7ª División de Infantería defendían el sector que discurría desde Pascani hacia el este pasando por Tirgu Frumos hasta Podu Iloaie.

Más hacia el este en la región de Iasi, el IV Cuerpo de Ejército alemán (Grupo Mieth) ya había ordenado al comandante de la 24ª División Panzer, teniente general Freiherr Maximilian von Edelsheim, que estaba operando al norte de Iasi, desviar un pequeño kampfgruppe de 12 tanques y un batallón de panzergranaderos del 21º Regimiento Panzergrenadier de la división hacia Podu Iloaie, para intentar golpear en el flanco del avance soviético. Cuando al finalizar el 8 de abril el kampfgruppe llegó a las regiones de Rominesti y Epureni, entre 10 y 13 kilómetros al nordeste de Podu Iloaie, levantó inmediatamente posiciones defensivas junto con un regimiento de la 7ª División de Infantería rumana que, por la presión del ataque soviético, se estaba retirando de manera caótica.

Al despertar el 9 de abril, el avance del grupo de choque de Konev rebasó las posiciones defensivas delanteras del IV Cuerpo de Ejército rumano al norte de Tirgu-Neamt, Pascani, Tirgu Frumos, y Podu Iloaie, llegando a las inmediaciones de esta última ciudad, forzando a los rumanos y al pequeño kampfgruppe de la 24ª División Panzer a retirarse hacia el sur a nuevas posiciones defensivas para proteger la misma Podu Iloaie.

Fue entonces cuando acudieron Manteuffel y su División Panzergrenadier Grossdeutschland al rescate de Tirgu Frumos, comenzando de esta forma la primera batalla de Tirgu Frumos (9-12 de abril), que será el tema de otro post.

•La Línea de Defensa Strunga era una imponente línea defensiva fortificada construida por los rumanos, compuesta por múltiples cinturones defensivos fortificados parcialmente bien preparados que se extendían desde las estribaciones orientales de los Cárpatos al sur de Tirgu-Neamt en dirección este hasta el río Prut al sur de Iasi. El principal cinturón de la Strunga contenía unos 3.000 emplazamientos de cemento y unos 58 kilómetros de cunetas antitanque, concentradas principalmente al oeste y este del valle del río Siret. Ese cinturón principal estaba manejado por el 106º, 115º y 121º destacamentos de fortaleza que se habían formado de la 6ª, 15ª y 21ª divisiones de infantería.

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Mensajepor José Luis » Vie Dic 15, 2006 2:12 pm

¡Hola a todos!

A media mañana del 9 de abril, el 35º Cuerpo de Fusiles de Guardias de Goriachev reanudó su avance hacia el sur desde la región de Hirlau con la 206ª de Fusiles del coronel Kolesnikov y la 202ª de Fusiles del coronel Khoklov desplegadas de izquierda a derecha formando el primer escalón del cuerpo. Los hombres de Kolesnikov desalojaron a las tropas rumanas de Tirgu Frumos y cercanías, y se atrincheraron en posiciones defensivas sudeste y sudoeste de la ciudad. Las tropas de Khoklov, que avanzaban al ritmo de las de Kolesnikov, viraron hacia el este al norte de la línea ferroviaria de Hirlau-Podu Iloaie hacia Belchesti y Munteni, unos 15 y 16 kilómetros al nordeste de Tirgu Frumos, respectivamente, mientras que la 3ª Aerotransportada del coronel I. N. Konev y la 93ª de Fusiles de Guardias del coronel Bronsky, formando el segundo escalón del cuerpo, se apresuraron a reforzar a sus divisiones hermanas antes de que las tropas del Eje pudieran reaccionar.

Mientras tanto, en el sector ofensivo del 40º Ejército de Zhmachenko al oeste de Tirgu Frumos, la 42ª División de Fusiles de Guardias del mayor general Bobrov (51º Cuerpo de Fusiles del mayor general Avdeenko) capturaba al mediodía del 9 de abril la ciudad de Pascani, unos 22 kilómetros al oeste de Tirgu Frumos, de las manos de la 6ª División de Infantería rumana. Al mismo tiempo, la 232ª División de Fusiles del mayor general Kozyr (también cuerpo de Avdeenko) se cerraba contra las defensas rumanas al norte de Tirgu-Neamt, unos 27 kilómetros al oeste, y los elementos de vanguardia del ejército blindado de Bogdanov, que habían estado combatiendo con el kampfgruppe de la 24ª División Panzer al norte de Podu Iloaie, intentaban reforzar a la infantería de Trofimenko que combatía en la región de Tirgu Frumos. Sin embargo, los hombres de Bogdanov no consiguieron romper el contacto con los aguerridos defensores del kampfgruppe alemán, lo que proporcionó a rumanos y alemanes el respiro necesario para afrontar la amenaza.

Alarmado por el peligro de un derrumbe total de las defensas de la región de Iasi, ya alrededor del mediodía del 8 de abril, el Octavo Ejército alemán (coronel general Wöhler) había alertado al comandante de la Grossdeutschland, general Hasso von Manteuffel, para que reagrupara su división de sus previas posiciones defensivas (que se extendían a lo largo de la línea ferroviaria entre Ungeny y Pyrlitsa, 16-32 kilómetros al nordeste de Iasi) para intentar solventar la complicada situación de la región de Tirgu Frumos.

Mientras que Manteuffel llevaba a cabo la reagrupación de sus unidades, muy pronto al atardecer del 9 de abril despachó a su 52º Batallón de Ingenieros de Asalto con la orden de lanzar un contraataque desde el sur en Tirgu Frumos, nada más llegase a la ciudad. Este ataque, realizado poco más tarde en ese mismo día, consiguió capturar y mantener un pequeño punto fuerte en la parte meridional de la ciudad. Pero en esos momentos el segundo escalón del cuerpo de Goriachev también había llegado a la región, con lo que ahora el 35º Cuerpo de Fusiles de Guardias en pleno golpeaba hacia el sur.

Tan pronto como la 3ª Aerotransportada llegó al sur de Tirgu Frumos, Konev reforzó las defensas de la 206ª de Fusiles de Kolesnikov al sudeste de la ciudad, y despachó un fuerte destacamento más al sur hacia la villa de Ganesti, a unos 6 kilómetros al sur de Tirgu Frumos. Más al este, la 93ª de Guardias de Bronsky avanzó hacia el sur desde la región de Facuti, 8 kilómetros al nordeste de Tirgu Frumos, cruzó la carretera de Tirgu Frumos e Iasi al este de la ciudad, y capturó las villas de Lungani y Crucea, entre 10 y 13 kilómetros al sudeste de Tirgu Frumos, y a unos 3-5 kilómetros al sur de la línea ferroviaria de Tirgu Frumos a Podu Iloaie. Bronsky envió un destacamento hacia el sur a la ciudad de Stornesti, unos 15 kilómetros al sur de la línea ferroviaria, donde se comprometió contra elementos de la 7ª División de Infantería rumana que defendía su sector de la principal Línea de Defensa Strunga.

Todavía más al este, la 202ª de Fusiles de Khoklov capturó la villa de Sirca, situada en la línea ferroviaria 8 kilómetros al oeste de Podu Iloaie, cortando la carretera que iba hacia el este desde Tirgu Frumos a Podu Iloaie, y aproximándose a los suburbios occidentales de Podu Iloaie, donde fue detenida por los elementos de vanguardia de la Grossdeutschland, que estaban llegando a la región. La situación para los alemanes se complicaba aún más, pues desde el norte se estaban acercando las vanguardias del 33º Cuerpo de Fusiles de Semenov (78ª División de Fusiles del mayor general Mikhailov y 108ª División de Fusiles del mayor general Kronik).

Al anochecer del 9 de abril, las tres divisiones de fusiles que encabezaban el avance del 35º Cuerpo de Fusiles de Guardias del 27º Ejército soviético capturaron Tirgu Frumos, originando un amenazante saliente de 5 a 11 kilómetros de profundidad en las defensas rumanas al sur y sudeste de la ciudad. Más al este, las dos divisiones de vanguardia del 33º Cuerpo de Fusiles del 27º Ejército soviético, apoyadas por elementos del 2º Ejército de Tanques de Bogdanov, presionaban las defensas de la 7ª División de Infantería rumana en torno a Podu Iloaie, desde el norte y el oeste, en espera de que llegase la principal fuerza del ejército blindado de Bogdanov para destruir completamente esas defensas rumanas. Pero esta amenaza ya estaba siendo manejada por el Octavo Ejército alemán y el V Cuerpo de Ejército, que, sin que los mandos soviéticos se enterasen, ya estaban reuniendo fuerzas para neutralizar ese peligro en sus defensas de la Rumania septentrional.

A principios del 10 de abril la Grossdeutschland, que desplegaba un total de aproximadamente 160 tanques, incluyendo 40 Panthers y 40 Tigers, atacó hacia el oeste a lo largo de la carretera que iba desde Podu Iloaie a Tirgu Frumos, desplegada en dos columnas a norte y sur de la carretera. Manteuffel describe esta acción:

[El ataque alemán aisló elementos de los rusos de sus principales fuerzas. El ataque siguió sin detenerse hasta el terreno alto al oeste de Targul-Frumos y permitió a los alemanes librarse del paso de Podu (Podu Iloaie), que estaba canalizando su avance. Para los rusos, perder Targul-Frumos cerró la puerta de acceso al sur, pues Targul-Frumos dominaba la única carretera practicable al este del Sereth (Siret), un río que discurría por un terreno difícil al oeste.

Sobre las 2200 horas del 10, o cuarenta y ocho horas después de recibir su orden original, el Regimiento Grenadier había asegurado Targul-Frumos, las colinas al oeste, y el terreno elevado al norte de la ciudad. Sin embargo, no pudo evitar que fuertes elementos de la aislada fuerza atacante rusa se retiraran hacia sus principales fuerzas hacia el norte bajo la cobertura de la oscuridad
.]

Manteuffel añadió (con agudeza, según Glantz): “El ataque ruso hacia los campos petrolíferos de Ploesti había sido detenido.”

En un próximo post relataré el pasaje que Glantz introduce de Spaeter de la Grossdeutschland sobre ese ataque y cerraré la primera batalla de Tirgu Frumos (9-12 abril) con lo que resta de ella.

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Mensajepor José Luis » Sab Dic 16, 2006 10:14 am

¡Buenos días a todos!

Spaeter describe así el ataque de la GD que hemos comentado más arriba:

[Al comenzar el 10 de abril, los panzerfusileros de la GD salieron de Jassy (Iasi) para atacar el flanco de la fuerza enemiga que había roto a través del sur entre Jassy y Targul-Frumos. Su objetivo era destruir a los soviéticos, a pesar de que tenían una fuerza de tamaño de un cuerpo de ejército.

Aunque eran pocos en número, el ímpetu del ataque de los panzerfusileros, que fue apoyado por tanques y cañones de asalto así como por el II Batallón del Regimiento de Artillería Panzer GD, los posibilitó para tomar las colinas cerca de Danuan (Domian). Allí se reagruparon. El III Batallón del Regimiento Panzer-Grenadier GD asumió la vanguardia para el subsiguiente ataque a lo largo del ferrocarril al oeste. A lomos de sus vehículos los atacantes avanzaron hacia Podul Iloaie (Podu-Iloaie), donde liberaron a un grupo de tropas rumanas que estaba rodeado. Con la ayuda de estas últimas arrollaron a los soviéticos y se hicieron con un gran número de prisioneros. El avance continuó carretera abajo hasta Sarca (Sirca), (8 kilómetros al oeste de Podu-Iloaie). El teniente Kollewe y su 1ª Compañía entraron en el pueblo, pero no se disparó ni un tiro. Los bolcheviques habían tomado refugio en las casas y tenían que ser desalojados. Estaban completamente sorprendidos, pues no podían creer que había todavía tropas alemanas con la voluntad de atacar. Sin pausa, el I Batallón (APC) del Regimiento Panzer-Grenadier GD bajo el mayor Krieg tomó la delantera y se dirigió hacia Valea Otlor (Valea Oilor) (16 kilómetros al oeste de Podu-Iloaie), donde se encontró la primera resistencia seria. Subieron tanques y cañones antitanque y ese anochecer la infantería penetró en el pueblo. Después de una breve batalla cercana los sobrevivientes soviéticos huyeron hacia el norte; el pueblo estaba en manos alemanas.

El avance hacia Targul-Frumos se comenzó durante la noche. Era vital que esta importante ciudad retornara a nuestras manos. A pesar de la oscuridad, el ataque fue un éxito. Los atacantes penetraron en la ciudad tras un bombardeo pesado que destruyó muchos nudos de resistencia soviética. La ciudad fue rastreada en busca de tropas enemigas en la medida en que lo permitía la oscuridad. En su mayoría los atacantes establecieron posiciones de erizo en las afueras de la ciudad. Las cosas se calmaron lentamente cuando amaneció. La mayoría del enemigo parecía haberse retirado al norte.

Mientras tanto, el batallón restante y el grueso del Regimiento Panzer-Fusilier GD se movieron para unirse a la vanguardia y levantar puestos de avanzada delanteros, especialmente hacia el norte. Aproximadamente a las 06.00 el II Batallón del Regimiento Panzer-Grenadier GD atacó la aldea defendida por el enemigo en Balteti (Baltati) (cinco kilómetros al oeste) desde Sarca. Gritando fieramente, los granaderos irrumpieron en la aldea. Más tarde se unieron al batallón ingenieros blindados y Tigers en el ataque al norte a través de Valea Oilor hacia Palieni (Polieni) (cinco kilómetros al noroeste de Valea Oilor). Allí la resistencia enemiga fue débil. Se manejó una nueva línea defensiva en las colinas a unos 1.000 metros al sudeste de Palieni, e inmediatamente comenzó el trabajo para fortificarla
.] (Página 67)

Tras leer este texto y la contrapartida que sigue de Glantz, entiendo mucho mejor el verdadero significado de lo que quiso decir anteriormente Manteuffel cuando comentó que: "Sin embargo, no pudo evitar que fuertes elementos de la aislada fuerza atacante rusa se retiraran hacia sus principales fuerzas hacia el norte bajo la cobertura de la oscuridad."

Y eso sucedió porque la GD, a pesar de su extraordinario valor como fuerza de combate, seguía siendo víctima de la carencia de motorización del ejército alemán, lastre que nunca pudo superar desde 1939. El ataque de Manteuffel fue una verdadera obra maestra de la táctica y la improvisación, pero le falaron medios para que el éxito fuera completo.

Resulta que en el justo momento en que la GD lanzó su ataque, la 206ª de Fusiles de Kolesnikov, la 3ª Aerotransportada de Konev, y la 93ª de Fusiles de Guardias de Bronsky estaban llevando a cabo los últimos preparativos para reanudar su ataque hacia el sur, y sólo habían dejado atrás en Tirgu Frumos a sus sub-unidades de guardias y logísticas de retaguardia. Manteuffel cortó con su ataque las comunicaciones de retaguardia de las tres formaciones de Goriachev, y arremetió al mismo tiempo con sus tanques y panzergranaderos el flanco izquierdo soviético. Y mientras sucedía esto, los rumanos (1ª de Guardias y 7ª de Infantería) atacaron a los destacamentos de avanzada del grupo de Goriachev arriba descrito. ¿Resultado? Cerco. La maniobra favorita de los alemanes.

Las tres divisiones de Goriachev fueron atrapadas por el blindaje de la GD que se precipitaba por Tirgu Frumos desde el este y la infantería rumana que empujaba desde el sur. Y es entonces cuando la escasez de infantería blindada alemana impide a la GD acordonar completamente las vías de escape soviético. Gracias a esta carencia, los fusileros soviéticos consiguieron, aún así a duras penas, escapar por entre los agujeros del blindaje atacante alemán durante la noche del 10-11 y durante el 11-12 de abril, logrando establecer finalmente posiciones defensivas al norte y nordeste de Tirgu Frumos.

Quizás lo más importante en el resultado final de la operación de contraataque de Manteuffel fue haber frustrado los ambiciosos (y peligrosísimos para los alemanes) objetivos del 27º Ejército de Trofimenko, y aún más, si cabe, haber llevado la confusión a la estrategia ofensiva de Konev.

Tras los dos días de duros combates que necesitaron los hombres de Goriachev para romper el cerco rumano-alemán, al mediodía del 12 de abril la situación se calmó en el campo de batalla, y la GD levantó una nueva línea defensiva para proteger Tirgu Frumos, una ciudad que Wöhler no estaba dispuesto a perder. Esta posición defensiva formaba un amplio arco que se extendía desde Cornesti, nueve kilómetros al noroeste de Tirgu Frumos, vía nordeste al sur de la aldea de Liteni hacia Polieni, doce kilómetros al nordeste de Tirgu Frumos, y luego al sudeste por el río Cihudai hasta la aldea de Spinoasa, unos 15 kilómetros al este de Tirgu Frumos.

A la larga, lo que hizo Manteuffel fue desplegar a la GD al norte de Tirgu Frimus, con el Regimiento Panzergrenadier sobre el ala izquierda de la división noroeste y norte de la ciudad, y el Regimiento Panzerfusilier sobre su ala derecha desde el nordeste de la ciudad hacia el este hasta Spinoasa. Mantuvo a su Regimiento Panzer en la reserva, muy cerca de Tirgu Frumos.

Cuando el Regimiento Panzergrenadier limpió las últimas bolsas de la 206ª División de Fusiles y la 3ª División Aerotransportada de Guardias al oeste de Tirgu Frumos, extendió ampliamente sus posiciones defensivas hasta cerrar con las defensas rumanas de la 1ª División de Guardias para formar un frente defensivo continuo al oeste de Tirgu Frumos.

En el flanco derecho de la GD, el kampfgruppe de la 24ª División Panzer continuaba defendiendo el sector que se extendía hacia el este desde Spinoasa y norte de Podu Iloaie hasta Letcani, 16 kilómetros al oeste de Iasi, donde su flanco derecho conectaba con las defensas de la 7ª División de Infantería rumana, que defendían al noroeste de Iasi.

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Mensajepor José Luis » Lun Dic 18, 2006 10:25 am

¡Buenos días a todos!

Por vuelta del 12 de abril el 2º Ejército de Tanques de Bogdanov ya había completado la concentración de sus dos cuerpos de tanques al sur de Focuri, unos 16 kilómetros al norte de Podu Iloaie. Konev, irritado por la derrota que la GD había infligido al 35º Cuerpo de Fusiles del 27º Ejército, ordenó ahora a Bogdanov atacar las defensas alemanas de Podu Iloaie desde el noroeste y el norte con el objetivo de eliminar el saliente ocupado por la 24ª División Panzer. Escribe Glantz que la única cuenta soviética que existe sobre este combate simplemente dice: “El 40º y 27º ejércitos condujeron un combate prolongado con el enemigo contraatacante durante los siguientes días. El 2º Ejército de Tanques, que fue comprometido al combate el 12 de abril, rechazó un contragolpe de un grupo blindado enemigo en la región de Podu Iloaie en cooperación con el 27º Ejército.” Los informes alemanes sobre esta corta pero intensa lucha refutan esa declaración al afirmar que las fuerzas de Konev fueron las que realmente comenzaron el ataque. Según los alemanes, la fuerza atacante de Konev incluía los cuerpos de tanques 3º y 16º del 2º Ejército de Tanques, y la 93ª de Fusiles de Guardias y la 78ª de Fusiles del 33º Cuerpo de Fusiles (27º Ejército). Y Glantz cuenta que con toda probabilidad el ataque soviético también incluía la 180ª División de Fusiles del 33º Cuerpo de Fusiles.

Aunque esa batalla no es propiamente de Tirgu Frumos, sino de Podu Iloaie (muy cerca), creo interesante reflejar aquí la cuenta de Glantz. El 12 de abril los ejércitos de Bogdanov y Trofimenko lanzaron su primer ataque contra las defensas de la 24ª División Panzer al norte de Podu Iloaie con una fuerza de unos 70 tanques de la 109ª Brigada de Tanques y de la 15ª Brigada de Fusiles Motorizada del 16º Cuerpo de Tanques del mayor general Dubovoi, apoyada por la 93ª de Fusiles de Guardias de Bronsky (Goriachev) y la 78ª de Fusiles de Mikhailov (Semenov). Este ataque abrió brecha entre las defensas alemanas de Totoesti, 5 kilómetros norte de Podu Iloaie, que estaban bajo el control de cuatro batallones de la 24ª Panzer de Edelsheim, pero al anochecer fue contragolpeado y rechazado hasta sus posiciones originales de arrancada por un kampfgruppe de la 24ª Panzer compuesto de 15 tanques y 30 cañones de asalto.

Bogdanov reanudó su ataque al día siguiente, 13 de abril, en esta ocasión con unos 80 tanques de la 50ª y 51ª brigadas de tanques del 3º Cuerpo de Tanques de Mishulin, apoyados por la infantería del mismo cuerpo, 57ª Brigada de Fusiles Motorizada, y la 93ª de Fusiles de Guardias de Bronsky. El resultado fue similar al del día anterior: tras un pequeño éxito inicial del ataque soviético en el flanco noroccidental del saliente de Totoesti, la 24ª Panzer contraatacó con dos kampfgruppen, el primero equipado con 15 tanques y 30 cañones de asalto, y el segundo con 10 tanques y un batallón de cañones de asalto. La contra alemana frenó en seco el ataque soviético y puso fin temporal a los intentos de Konev de seguir golpeando en este sector.

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Mensajepor José Luis » Lun Dic 18, 2006 6:15 pm

¡Hola a todos!

Tras los infructuosos ataques de Bogdanov y Trofimenko, Konev y el Stavka llegaron a la conclusión de que el 2º Frente Ucraniano en su ala derecha no podía llevar a cabo más ataques en la Rumania septentrional sólo con los ejércitos 40º, 27º, y el 2º de Tanques. Había que posponer cualquier ofensiva hasta que no se pudiera contar con el refuerzo del 7º Ejército de Guardias de Shumilov y el 5º Ejército de Tanques de Guardias de Rotmistrov para encabezar la ofensiva en el sector de Tirgu Frumos. Pero ambos ejércitos no estarían disponibles hasta casi finales de abril: el 5º de Rotmistrov llegó a sus áreas de reunión alrededor de Botoshany al finalizar el día 14 de abril, pero el 7º de Shumilov tenía que atravesar una distancia mucho mayor, y sus divisiones no cruzaron el río Prut hasta el 15 y 16 de abril, concentrándose alrededor de Copalau, 16 kilómetros al sudeste de Botoshany y casi 50 kilómetros al norte de Tirgu Frumos, entre el 18 y el 23 de abril.

Desde el 13 al 18 de abril hubo algunos duros combates en el norte de Tirgu Frumos, entre ellos el que lanzó la GD contra el 27º Ejército de Trofimenko el 15 de abril en la carretera de Hirlau, en el que murió el líder de sección de la 11ª Compañía del III Batallón del Regimiento Panzer-Grenadier GD, el Feldwebel Lux. Lo más importante de esos combates fue el hallazgo de la GD de las intenciones soviéticas para montar una ofensiva a gran escala, que recoge el texto de Spaeter aportado por Glantz: [El mismo día (13 de abril), desde sus posiciones en frente de Bals, los soldados de la 11ª Compañía, III Batallón, Regimiento Panzer-Grenadier GD, observaron el aterrizaje de un pequeño avión soviético que aparentemente había perdido su rumbo. Hubo un rápido estallido de fuego de ametralladora y un grupo de hombres se dirigió hacia el avión. Mientras se sacaba al piloto, su pasajero intentó escapar por el campo. Fue arrojando partes de su equipo para poder correr más de prisa; pero en vano, pronto fue cogido. Fue una captura sorprendente: se le encontraron documentos secretos. El hombre era un mayor, obviamente un oficial de enlace entre el grupo de ejército soviético (frente) y el cuerpo desplegado en el área. El examen de esos documentos reveló importante información sobre los objetivos de los ataques soviéticos.]

Ahora vamos a dar un salto hasta el 24 de abril, pues todo lo que sucedió en los teatros de operaciones del 2º y 3º frentes ucranianos hasta entonces, con ser de suma importancia para la comprensión estratégica de lo que sucedió y cómo evolucionó ese teatro de la guerra, no comprende operaciones militares relacionadas directamente (si es posible hablar así, pues todo tenía relación con todo) con Tirgu Frumos, que es el tema de este topic. En un siguiente post veremos las preparaciones de la ofensiva de Konev en Tirgu Frumos a finales de abril.

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Mensajepor José Luis » Mar Dic 19, 2006 9:46 am

¡Buenos días a todos!

El 18 de abril de 1944, Konev informó al Stavka de su nuevo plan ofensivo en la Rumania septentrional, sólo pocos días después de que el 3º Frente Ucraniano de Malinovsky capturara sus cabezas de puente iniciales a través del Dnestr al este de Kishinev. Konev pretendía ahora que su principal grupo de choque (40º y 27º ejércitos, 7º de Guardias, 2º de Tanques y 5º de Tanques de Guardias) avanzara hacia el sur desde la región de Tirgu Frumos hacia Bacau o Vaslui, 83 kilómetros al sudoeste de Iasi y 64 kilómetros al sur de Iasi, respectivamente, con los objetivos de envolver a las fuerzas alemanas que defendían Iasi desde el oeste, superar la Línea de Defensa Strunga del Grupo Wöhler al sur de Tirgu Frumos y Iasi, y avanzar hacia el sur hacia el corazón de Rumania. En este plan Konev asumía que el frente de Malinovsky atacaría al mismo tiempo desde su cabeza de puente en el Dnestr para envolver Kishinev desde el este. Había previsto el comienzo de su ofensiva para el 27-29 de abril en conjunción con un ataque secundario de su fuerza hacia el sur por el eje de Iasi y la ofensiva de Malinovsky por el Dnestr al este de Kishinev.

Sin embargo, el 22 de abril, debido a las dificultades del frente de Malinovsky para romper hacia el oeste desde su cabeza de puente sobre el Dnestr, Konev tuvo que revisar el plan y cursar una nueva directiva (No. 00324/op. Fechada a las 0445 horas del 23 de abril). Ya especificaré las misiones de cada ejército del grupo principal de choque del 2º Frente Ucraniano de Konev, pero ahora sólo diré que el objetivo estratégico era el mismo: cercar a los alemanes en Iasi, destruir al Grupo Wöhler y penetrar en Rumania hasta Ploesti y Bucarest.

Finalmente, Konev no podrá comenzar su ofensiva hasta el 2 de mayo. La concentración de fuerzas en sus nuevos re-despliegues, que debía llevarse a cabo en gran secreto, las operaciones de diversión y, sobre todo, los ataques alemanes impidieron que la ofensiva comenzara antes, tal como quería Konev.

Las operaciones de diversión de Konev se realizaron entre el 24-26 de abril en el eje de Iasi contra el Grupo Mieth (IV Cuerpo de Ejército alemán) en tres etapas distintas. En el sector del 33º Cuerpo de Fusiles del 27º Ejército, el 24 de abril varios batallones reforzados de la 337ª División de Fusiles debían conducir una operación de reconocimiento en fuerza contra el sector defendido por la 18ª División de Infantería rumana (IV Cuerpo de Ejército) a unos 14 kilómetros al noroeste de Iasi. Después, independientemente del resultado de la operación anterior, el 25 de abril las divisiones de fusiles 78ª, 180ª y 202ª del 33º Cuerpo de Fusiles, reforzadas por la 103ª Brigada de Tanques (3º Cuerpo de Tanques del 2º Ejército de Tanques) debían atacar las defensas de la 18ª de Infantería rumana en el sector de 5 kilómetros de ancho que había entre Tautesti y Vinaturi, 13 kilómetros al noroeste y 11 kilómetros al norte de Iasi, respectivamente. Al amanecer del 26 de abril, las divisiones de fusiles 50ª, 373ª, 254ª, 116ª y 294ª de los cuerpos de fusiles 73º y 78º (52º Ejército), apoyadas por la 337ª de Fusiles (33º Cuerpo de Fusiles del 27º Ejército) y encabezadas por dos grupos de tanques tamaño batallón del 5º Cuerpo Mecanizado y 5º Cuerpo de Tanques de Guardias (ambos del 6º Ejército de Tanques), debían atacar las defensas enemigas en el pueblo de Volturi, en el vértice de las defensas alemanas unos 10 kilómetros al norte de Iasi.

El objetivo principal de Konev en esos ataques era la esperanza de clavar a la 23ª División Panzer en la región de Iasi y sacar a la 24ª División Panzer de su lugar de estacionamiento en Podu Iloaie (unos 24 kilómetros al oeste de Iasi) atrayéndola a la región al norte de Iasi.

Los ataques de diversión de Konev fueron duramente contraatacados y rechazados por los alemanes a sus lugares de arrancada inicial, con la participación principal de la 23ª División Panzer, la 79ª División de Infantería y elementos de la 24ª División Panzer. Al finalizar el 30 de abril, las fuerzas soviéticas se encontraban en los mismos lugares del 24 de abril. Konev logró clavar a la 23ª Panzer, pero no así con la 24ª Panzer, cuyos elementos ya estaban de vuelta a Podu Iloaie el 30 de abril. También consiguió, más allá de sus expectativas, engañar a la inteligencia alemana del Grupo de Ejército Wöhler, que el 1 de mayo todavía creía que el 2º Frente Ucraniano (27º Ejército y 2º Ejército de Tanques) iba alanzar su esperada ofensiva contra Iasi, y sólo cayó en la cuenta el 2 de mayo de que lo estaba haciendo en Tirgu Frumos desde el norte.

El Grupo Wöhler no se estuvo quieto durante los últimos días de abril, pues entre el 25 y el 28 atacó a las fuerzas del principal grupo de choque de Konev que se estaban concentrando a lo largo del eje de Tirgu Frumos. El V Cuerpo de Ejército atacó con la Totenkopf SS las defensas soviéticas (232ª de Fusiles y 42ª de Fusiles de Guardias del 51º Cuerpo de Fusiles del 40º Ejército) en el sur de Pascani en la mañana del 24 de abril, en coordinación con la 6ª División de Infantería rumana en el flanco izquierdo de la Totenkopf, capturando la plaza.

Al este del río Siret, la GD y la 1ª de Guardias rumana ejecutaron un ataque concéntrico el 25 de abril al noroeste de Tirgu Frumos contra las defensas soviéticas en su punto de unión entre el 24º y el 25º cuerpos de fusiles de guardias del 7º Ejército de Guardias. Glantz aporta unas magníficas historias divisionales soviéticas (36ª División de Fusiles de Guardias y 81ª División de Fusiles de Guardias) y alemanas (GD) sobre esa batalla. Durante esos tres días de intensos combates en el sector de Tirgu Frumos, los alemanes descubrieron el nuevo tanque pesado soviético IS Stalin.

Hechas estas simples indicaciones de lo que precedió a la auténtica ofensiva de Konev del 2 de mayo, en el siguiente post daré el orden de batalla soviético para el 1 de mayo, la composición del Grupo Wöhler, cómo estaban dispuestas todas esas fuerzas y qué misiones tenían. Será un post un poco largo. Luego, en varios posts, abordaré las batallas de Tirgu Frumos del 2 de mayo en adelante.

Saludos cordiales
José Luis
"Dioses, no me juzguéis como un dios
sino como un hombre
a quien ha destrozado el mar" (Plegaria fenicia)


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