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El Dniéper, 1943

La guerra en el este de Europa

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El Dniéper, 1943

Mensajepor Grossman » Mié May 13, 2009 9:01 pm

¡Hola a todos!

Va a haber un pequeño cambio en la exposición respecto a lo que anuncié en los primeros post. No conocía entonces lo suficiente las distintas ofensivas que iban a componer la campaña (como tampoco el fregado en el que me estaba metiendo) pero después he visto –y José Luis, a quien consulto todas mis dudas, me lo ha confirmado- que algunas de ellas no corresponden propiamente a la Batalla del Dniéper. Se trata concretamente de:

    -Ofensiva soviética de Nevel-Godorok (6 octubre – 31 diciembre)
    -Ofensiva soviética de Gomel-Rechitsa (10-30 noviembre)
Al final de Chernigov-Poltava Stalin informó a Rokossovski que su misión había concluido y que el Frente Central se iba a denominar Frente Bielorruso. Este ya no recibió refuerzos y debía realizar acciones distractivas para ayudar a Kiev (1), pero a partir de octubre su prioridad ya no era el Dniéper. Su objetivo en Gomel-Rechitsa, como el del Frente de Kalinin (pronto 1º Báltico) en Nevel-Godorok, era Bielorrusia y la dirección de sus ofensivas apuntaban ahora a Minsk.

En su labor de rescate de batallas “olvidadas”, entre las del último trimestre de 1943 Glantz denomina “1ª Ofensiva soviética Bielorrusa (3 octubre – 31 diciembre)” al conjunto de ofensivas sobre Vitebsk, Orsha, Gomel y Bobruisk, y apunta: “Los textos de historia describen pequeños fragmentos de estas ofensivas masivas, como Nevel y Gomel-Rechitsa, pero ignoran deliberadamente el alcance global y las ambiciosas intenciones que había detrás” (2).

En consecuencia, estas dos ofensivas no van a ser tratadas aquí, sino que se merecen un topic propio.

Así queda pues el esquema y el mapa de la Batalla del Dniéper, dedicado en particular al compañero Torifune:

    1. Ofensiva soviética de Smolensk “Operación Suvorov” (7 agosto-2 octubre). El Frente de Kalinin y el Frente del Oeste empujan al 4ºE y ala izquierda del 9ºE hacia el Oeste, liberando Smolensk.

    2. Ofensiva soviética del Donbas (13 agosto-22 septiembre). El Frente Sur-Oeste y el Frente Sur contra el 1ºPz y el "resucitado" 6ºE que retroceden tras la línea Dniéper-Panther-Wotan.

    3. Ofensiva soviética de Chernigov-Poltava (26 agosto-30 septiembre). Los frentes -Central, de Voronezh y de la Estepa empujan los 2ºE, 4ºPz y 8ºE hasta el Dniéper.

    4. Ofensiva soviética de Bryansk (1 septiembre-3 octubre). El Frente de Bryansk contra el 9ºE en esa región.

    5. Ofensiva soviética de Melitopol (26 septiembre-5 noviembre). El Frente Sur (después 4º Ucraniano) vence al 6ºE en Melitopol y limpia la estepa de Nogai, dejando encerrado al 17ºE en Crimea.

    6. Ofensiva soviética del Bajo Dniéper (26 septiembre-20 diciembre). Los frentes Sureste, de la Estepa y parte del de Voronezh (después 1º, 2º y 3º Ucraniano) contra 1ºPz y parte del 8º ganando una gran extensión territorio en la otra orilla al sur de Kremenchug.

    7. Ofensiva soviética de Kiev (3-13 noviembre). El Primer Frente Ucraniano (antes Voronezh) derrota al 4ºPz, conquista Kiev.

    8. Contraofensiva de Manstein de Kiev (13 noviembre-22 diciembre). Los cuerpos panzer 24º y 48º del 4ºPz contra el 1er Frente Ucraniano (antes Voronezh).

    9. Ofensiva soviética de Zhitomir-Berdichev (24 diciembre 1943-14 enero 1944). El 1er Frente Ucraniano lanzado en dirección Berdichev y Vinnitsa contra el 4ºPz.

Mapa de las ofensivas de la Batalla del Dniéper de 1943
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Fuente: modificado de http://militarymaps.narod.ru/maps/atl_ww2/map128.djvu

Un saludo
Grossman
(1) ROKOSSOVSKI KK “El deber de un soldado”. Inédita (2007) p.254-73
(2) GLANTZ DM “Colossus Reborn. The Red Army at War, 1941-1943”. University Press of Kansas (2005) p.55-6
Espérame y yo volveré, pero espérame mucho
Espérame cuando las tristes lluvias lleguen, y cuando el calor llegue no dejes de esperar
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El Dniéper, 1943

Mensajepor Grossman » Mar May 26, 2009 1:05 am

10. Ofensiva soviética de Kiev (3-13 noviembre)
1ª parte: Bukrin y maskirovka

Kiev, la guinda del pastel, siempre estuvo en el punto de mira del Stavka después de Kursk. Ya vimos, cuando tratamos la Ofensiva de Chernigov-Poltava, las ganas que le tenían Rokossovski y Cherniakovski.

El papel principal en su liberación lo tenía el F-Voronezh (Vatutin), pronto llamado Primer Frente Ucraniano, que debía ser asistido en sus flancos por el F-Central (pronto 1º Bielorruso) y F-Estepa (pronto 2ºFU). La misión que le había encomendado el Stavka era liberar Kiev y a continuación avanzar hacia Berdichev, Zhmerinky y Mogilov-Podolsk:

    “Tras concentrar la fuerza principal en la dirección de Kiev liquidar, con la cooperación del flanco izquierdo del Frente Central, las fuerzas enemigas en la región de Kiev, liberar la capital de la República de Ucrania, alcanzar la línea de Stavishche, Fastov, Belaya Tserkov y tras haber asegurado firmemente el flanco hacia Rovno, desarrollar la ofensiva en la dirección general de Berdichev, Zhmerinky y Mogilov-Podolsk”
Hacia el final de septiembre y de la Ofensiva de Chernigov-Poltava el 3rETG (Rybalko) había logrado cruzar y consolidar una posición en el recodo que el Dniéper forma en la localidad de Bukrin, al sur de Kiev, y también el 40ºE logró ganar una cabeza de puente contigua. Su expansión fue frenada por el rápido despliegue del 24ºPzK (Nehring) y unidades adicionales que amenazaron seriamente su supervivencia y el Stavka recurrió a una desesperada operación aerotransportada a gran escala que acabó en fiasco.

A mediados de octubre un gran contingente de fuerzas del 1rFU que había sido introducido en la cabeza de puente fue lanzado contra la línea de defensa alemana y tenía que constituir la pinza sur para el ataque a Kiev. No consiguió el propósito pero su supervivencia “clavaba” allí fuerzas enemigas mientras tenían lugar otras ofensivas al norte y al sur. Estos combates son los que constituyen la Ofensiva de Bukrin (12-24 octubre). El 1rFU lo intentó entonces desde el norte, donde concentró un enorme contingente, parte del cual procedía del sector de Bukrin desde donde se había trasladado de forma oculta. El día 3 fue lanzado sobre unas sorprendidas tropas alemanas, conquistando la capital ucraniana el día 6 y empujando al 1ºPz hacia el sur y el oeste: la Ofensiva Soviética de Kiev (3-13 noviembre). Hasta el 13 de noviembre, en que un contraataque de 2 cuerpos Panzer, en otra serie de duros combates que se prolongaron hasta el 22 de diciembre, paró los pies y obligó a retroceder a las fuerzas soviéticas: la Contraofensiva de Manstein (u “Operación defensiva de Kiev” 13 noviembre-22 diciembre). El 1rFU se recuperó y atacó de nuevo al 4ºPz, lo derrotó y expandió y consolidó ya definitivamente la cabeza de puente de Kiev: la Ofensiva Soviética de Zhitomir-Berdichev (24 diciembre 1943-14 enero 1944).

Si hasta ahora, desde “Suvorov” hasta “Bajo Dniéper”, la relación de las ofensivas soviéticas convencionales se ha ajustado, en general, a los hechos históricos conocidos, sirviendo de estructura a este topic, la cosa cambia con la “Ofensiva Soviética de Kiev (3-13 noviembre)” que restringe la batalla por esta ciudad a la fase victoriosa del ER olvidando los cruentos combates que tuvieron lugar antes en el sur.

Todo lo que queda por explicar de la Batalla del Dniéper es ya solo Kiev y su región. Y aunque conservo para ello la nomenclatura de las ofensivas convencionales por el interés divulgativo de las mismas, propongo para mas clara comprensión de la “Batalla de Kiev” el esquema que sigue:

1ª fase: conquista de cabezas de puente de Bukrin al sur, y de Dimer y Chernobil al norte (19-30 septiembre)
2ª fase: Ofensiva Soviética de Lutezh (1 octubre – 2 noviembre)
3ª fase: Ofensiva Soviética de Bukrin (12-24 octubre)
4ª fase: Operación de reagrupamiento en Lutezh (25 octubre-2 noviembre)
5ª fase: Ofensiva Soviética de Kiev(3-13 noviembre)
6ª fase: Contraofensiva de Manstein de Kiev u Operación Soviética Defensiva de Kiev (13 noviembre-22 diciembre)
7ª fase: Ofensiva Soviética de Zhitomir-Berdichev (24 diciembre 1943-14 enero 1944) de consolidación del sector de Kiev

En esta primera parte del capítulo veremos la “Ofensiva de Bukrin” y la operación maskirovka para trasladar fuerzas desde allí a Lutezh, y en la segunda parte la Ofensiva Soviética de Kiev propiamente.

La Ofensiva de Bukrin (12-24 octubre)

Fritzes e Ivanes estaban exhaustos tras combatir ininterrumpidamente desde julio. El ER estaba ya muy justo de fuerzas, con insuficiente armamento y combatientes para penetrar las líneas enemigas, por lo que el éxito las operaciones dependían de un alto grado de una cuidadosa planificación y ejecución de la maskirovka.

En la relación de batallas olvidadas por la historiografía convencional Glantz la denomina “1ª Ofensiva de Kiev” (1) y Frieser “La Ofensiva de Bukrin”.

Participaron por parte soviética los ejércitos 27º, 40º y 47º y el 3rETG, con un total de 185.960 soldados y 908 tanques al inicio, números que se incrementarían los días siguientes. Les apoyaba el 2ºEA con 1.054 aviones. A la vez, los ejércitos 38º y el 5ºKTG llevarían a cabo un ataque secundario, de diversión, en dirección de la cabeza de puente de Lutezh.

El 3rETG se había movido –como le habían mandado- con mucha rapidez, lo que determinó que el 1rFU careciera en ese sector de material de puentes adecuado para poder pasar al otro lado del río la artillería pesada. El empleo de esta resultaba poco provechoso al determinar la orografía que su campo de observación fuera reducido desde la orilla izquierda.

Los mapas que siguen muestran la topografía del sector y los cambios que experimentó el frente del 24 de septiembre al 21 de octubre. Están las unidades que estuvieron allí pero su ubicación exacta en cada fecha esta extrapolada de los textos y no es fiable del todo.

Topografía del sector de Bukrin
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Operación aerotransportada la noche del 24 al 25 de septiembre (donde la dispersión que se observa fue uno de los determinantes del fracaso)
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24-9-1943
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28-9-1943
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29-9-1943
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21-10-1943
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Fuente: elaboración propia, posición de línea de frente y unidades de http://www.armchairgeneral.com/rkkaww2/ ... rin_43.jpg y de GLANTZ DM "The Soviet Airborne Experience" (1984) p.232 en http://www-cgsc.army.mil/carl/download/... glantz.pdf

El 24ºPzK (Nehring), encargado de la contención de la cabeza de puente la última semana de septiembre se había desplazado al norte y estaba formado por la 34ª Kampfgruppe al norte de Rzjishchev, y por las divisiones 2ª PzGrSS”Das Reich” y 10ªPzGr en el centro y flanco derecho. El sector principal de Bukrin estaba al cargo del 48ºPzK (Cholitz, Eberbach 22-10-43) con las divisiones Panzer 19ª y 7ª, la división de infantería 72ª y las Kampfgruppen (=“grupos de combate”) 112ª y 255ª, restos de las divisiones de infantería de esa numeración. La 57ª también se había reducido a Kampfgruppe y junto con la 3ªPz conformaban el flanco izquierdo del 3erPzK (Breith, Ziegler 20-10-43) (2,3).

En el bando soviético mandaban los ejércitos en octubre: Trofimenko el 27º, Moskalenko y después Zhmachenko el 40º, Zhmachenko y después Polenov el 47º, Rybalko el 3erETG y Krasovski 2ºEA (4).

La misión de esas unidades era atacar el frente alemán desde la cabeza de puente de Bukrin y rodear Kiev desde el sudoeste. La punta de lanza la formarían los ejércitos 3ºTG, 49º y 27º. El 47ºE cubriría el flanco izquierdo. Al mismo tiempo el 38ºE, con apoyo del 5ºKTG llevaría a cabo un ataque distractivo desde la pequeña y pantanosa cabeza de puente de Lutezh.

La Ofensiva de Bukrin tuvo dos fases, del 12 al 15 y del 21 al 24 de octubre. Manstein estaba prestando mucha atención a ese sector lo que sirvió para que sus debilitadas fuerzas lograran contener a las de Vatutin, inflingiéndoles cuantiosas pérdidas.

Vatutin pidió al Stavka mas fuerzas y permiso para cambiar el Schwerpunkt al norte de Kiev. Le denegaron lo primero pero obtuvo visto bueno para lo segundo.

La operación de reagrupamiento en Lutezh

Aunque la misión principal del 38ºE y 5ºKTG en Lutezh era distraer a los alemanes en el ataque en Bukrin, acabó ocurriendo que los sangrientos combates en este sector acabaron sirviendo de distracción para que el que el 38ºE y 5ºKTG consiguieron extender la cabeza de puente.

Tras la dolorosa comprobación de la imposibilidad de penetrar la línea alemana en Bukrin y viendo la oportunidad en el norte, ya el 13 de octubre el cuartel general del 1rFU había sugerido al Stavka planes alternativos:

    “En el momento actual en la cabeza de puente que se halla inmediatamente 20-30 kilómetros al norte de Kiev, allí el 38º Ejército de Chibisov esta venciendo al enemigo y persiguiéndolo. Tenemos una posibilidad plena de alcanzar éxito en la dirección suroeste, pero no disponemos de las necesarias reservas para ello. También tenemos la posibilidad de desarrollar éxito desde la cabeza de puente que el 60º Ejército ocupa mas al norte, pero tampoco tenemos la fuerza suficiente”
El 22 de octubre Vatutin sugirió al Stavka permiso para desplazar el esfuerzo principal del 2ºFU al sector de Lutezh, a su flanco derecho, y otro ejército de tanques. El 24 de octubre el Stavka contestó: “El Stavka ordena al Primer Frente Ucraniano reagrupar sus fuerzas con el propósito de reforzar su flanco derecho, con la misión inmediata de destruir al grupo de fuerzas enemigas en Kiev y asegurar la ciudad”. Para apoyar esta nueva ofensiva el Stavka ordenó también al Frente Bielorruso (Rokossovski) y al 2ºFU (Konev) continuar su actividad para sujetar todas las fuerzas alemanas posibles a sus frentes.

Bukrin había demostrado que a estas alturas, con el desgaste que había sufrido y la diferencia existente aun entre unos y otros en cuanto a destreza operativa, a pesar de la debilidad del Heeresgruppe Süd (HS) el ER no podía conseguir éxitos donde la WM prestaba atención. El plan era, pues, realizar el reagrupamiento de forma oculta y realizar acciones que simulara que se seguía insistiendo en Bukrin así como en las cabezas de puente mas al norte, en la confluencia del Prypiat. Para ello el 13ºE debía concentrar fuerzas allí y simular ataques en dirección norte. El 60ºE (Cherniakosvski) por su parte, debía dirigirse al sector de Lutezh. El desplazamiento mas largo era el traslado allí del 3rETG, el 23ºK, el 4º Cuerpo de Artillería de Penetración (KAP), y otras unidades desde el sector de Bukrin, 200 km mas al sur. Todas estas fuerzas debían unirse al 38ºE en un área medio boscosa y medio pantanosa de 20 por 30 km y a solo 20 km de Kiev.

Uno de los oficiales del cuartel general escribiría:

    “La noche del 26 de octubre comenzamos a reagruparnos. Bajo la cobertura de una lluvia torrencial extrajimos secretamente unidades de tranques, rifles, artillería y de ingenieros de sus posiciones en la cabeza de puente de Bukrin. Tras haber pasado a la orilla izquierda del Dniéper, se concentraron secretamente en las áreas designadas y tras haber esperado la caída de la noche comenzaron la marcha a lo largo de la línea de frente hasta la región de la cabeza de puente de Lutezh”
Además de las unidades mencionadas fueron llevadas al sector el staff del 21º Cuerpo de Fusiles, el 7º Cuerpo de Artillería de Penetración, la 3ª División de Morteros de Guardias, la 21ª División Antiaérea, y diversas brigadas independientes. Además, toneladas de combustible y la munición necesaria.

El reagrupamiento debía finalizar antes del 1 de noviembre que es cuando se planificó el ataque sobre Kiev. El mayor reto era el traslado del 3rETG en ese tiempo. Esta fue la orden que su comandante, Rybalko, recibió de Vatutin:

    “Con el ocaso del dia 25 de octubre de 1943 comienza el traslado de las unidades de la cabeza de puente de Bukrin a la orilla este, empleando todos los medios de vado disponibles ... Al final del dia 30 de octubre de 1943 concentraros en la vecindad de Svarom’ye, Vysshaya, Dubechnya y Lebedev, preparados para cruzar el Dniéper ... Realizad la marcha en absoluto secreto, moveros solo por la noche observando medidas maskirovka, tanto durante el movimiento como cuando estéis detenidos ... Quedan categóricamente prohibidas las transmisiones de radio. No debe haber ninguna alusión al traslado en ninguna conversación telefónica. Los tanques que hayan perdido movilidad deben ser destinados al sector del 40º Ejército y allí colocados en posición de combate. Ten en cuenta que recibirás tanques nuevos en el nuevo sector de reagrupamiento para dar al ejército suficiente fuerza”
Posteriormente Rybalko describiría la maniobra:

    “Para llevar a cabo la evacuación de las formaciones de tanque de la cabeza de puente de Bukrin y el traslado al nuevo lugar de concentración, se emplearon estrictas medidas de maskirovka. Se mantuvieron puntos de comando y emisoras en la cabeza de puente. Todas continuaron su trabajo usual para así desinformar al enemigo. En los lugares donde estaban los tanques retirados se construyeron maquetas con madera y tierra. Se emplazaron maquetas de cañones en las posiciones de tiro. El movimiento de tanques y camiones para la marcha se permitió únicamente por la noche y con estricta disciplina de luces. Las medidas de maskirovka estricta continuaron manteniéndose en las nuevas zonas de concentración. El mal tiempo que reinó los días que tuvo lugar el desplazamiento facilitó mantener en secreto la nueva ofensiva. Nuestro esfuerzo para engañar al enemigo dio lugar a que su aviación bombardeara las posiciones abandonadas a lo largo de la semana.”

Rybalko
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Fuente: http://www.theeasternfront.co.uk/Comman ... ybalko.htm
Pavel Semenovich Rybalko. “Extremadamente erudito” según Glantz. Estudió tanto a Triandafillov y Tukhachevski como a Guderian y Fuller. Veterano de la PGM y Guerra Civil Rusa, vivió con gran frustración el estar destinado a dar clases en Kazan durante el primer año de guerra. En mayo 1942 comandante adjunto del 3rET que fue seriamente vapuleado en febrero de 1943 en la contraofensiva de Manstein que siguió a la liberación de Kharkov. Como comandante de la unidad que ahora era de Guardias pudo tomar revancha durante la Operación Kutuzov con la liberación de Orel, protagonizando después el avance del Frente de Voronezh y, como veremos en el siguiente post, la liberación de Kiev (5,6).

Cuando era necesario se empleaba niebla y humo generado por las unidades de ingenieros. De la eficacia de su trabajo habla la cifra de solo 6 impactos de 1.000 bombas lanzadas contra los puentes. El mal tiempo permitió incluso los movimientos diurnos. Oficiales controlaban el tráfico y la observación de las medidas de maskirovka. Los últimos tanques del 3rETG entraron en la cabeza de puente de Lutezh el 2 de noviembre.

Da idea del calibre de la empresa la cifra de 345 tanques y artillería autopropulsada, 500 tractores, 3.500 vehículos y 250 cañones que el 3rETG trasladó en 7 días a lo largo de 200 km, cruzando tres veces grandes ríos, sin que los alemanes, que en estaban a una distancia de entre 10 y 40 km se dieran cuenta.

El antiguo Obersturmbannführer SS Paul Karl Schmidt despues exitoso periodista, alias Paul Carell, escribiría sobre la operación: “El ardid practicado en Bukrin por los rusos puede situarse entre los de mayor envergadura y resonancia de la última contienda” (7).

Para seguir con el engaño había que mantener la actividad en el sector de Bukrin. La artillería mantuvo el mismo patrón de disparos, la radio la misma rutina de transmisiones, se realizaban las labores de refuerzo de defensas y de reconocimiento. Se fabricaron rumores de nueva actividad del 3rETG en el área al este de Kiev y Bukrin, para lo que realizaron maniobras, y se simuló falso tráfico diurno y nocturno de avituallamiento a esa cabeza de puente. Se construyeron multitud de casamatas y cabañas, de las que debía salir humo y en cuya cercanía debían arder hogueras por la noche simulando concentraciones de soldados. Los ingenieros de los ejércitos 27º y 40º construyeron maquetas de tanques y cañones, y puentes, fortificaciones y trincheras falsas.

A partir del 1 de noviembre el sector de Bukrin era responsabilidad del 4ºPz al desplazarse la línea de demarcación con el 8ºE hacia el sur. Ese día las fuerzas soviéticas que quedaban en la cabeza de puente lanzaron una ofensiva que, aunque debía servir únicamente para fines de disimulo, era tanta la superioridad numérica soviética que puso en aprietos a los defensores, que lograron finalmente rechazarla. Después la zona disfrutaría de una temporada de paz.

Al norte, el 38ºE que estaba en Lutezh realizaba ataques en dirección norte para despistar sobre sus verdaderas intenciones.

El mapa siguiente muestra el desplazamiento del 3rETG durante el período señalado con la situación en diversos momentos del grueso y cuartel general. Se ven las dos rutas del traslado, y lo expuesto para la detección enemiga por discurrir paralelas a la línea de frente, una a 10 y la otra a 40 kilómetros, y que además de dos veces el Dniéper, había que cruzar también el Desna.

“Kiev, reagrupamiento del 3r Ejército de Tanques de Guardias, 26 octubre–2 noviembre 1943”
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Fuente: GLANTZ DM “Soviet Military Deception in the Second World War”. Frank Cass (1989) p.266

¿Consiguió al final la maniobra engañar a los alemanes? Según el historiador Karl-Heinz Frieser del MGFA, aunque durante un corto tiempo la inteligencia alemana pudo estar confundida: “aparece como una gran exageración de la historiografía soviética que la ofensiva desde la cabeza de puente de Lutezh constituyera una sorpresa” (8) para lo que se apoya en el diario del 4ºPz en el que el día 3 figura que hacía varios días que esperaban el ataque, por lo que habían enviado al sector algunas unidades Panzer, y donde la duda estaba en si sería un ataque principal o distractivo. David Glantz sostiene lo contrario, basándose en las valoraciones de la agencia alemana de inteligencia (Abteilung Fremde Heere) y del cuartel general del HS. El primero había escrito:

    “Tras las infructuosas batallas de octubre en la cabeza de puente de Bukrin las principales acciones de noviembre se desarrollarán en las regiones de Melitopol y Krivoy Rog. Allí las fuerzas soviéticas intentarán rodear y encerrar e los ejércitos Sexto y Primero Panzer. Un segundo golpe podría tener lugar sen Pskov o Dvinsk-Riga con objeto de debilitar el flanco norte alemán.”
En cuanto al HS, en noviembre estaba completamente desorientado en cuanto al lugar y momento del ataque soviético:

    “La acción del Tercer Ejército de Tanques de Guardias puede esperarse en el área al norte de Kiev o posiblemente al sur de Kiev, con objeto de conformar un nuevo ataque principal sorpresivo. Sin embargo no hay indicadores claros sobre la última posibilidad”
Aunque la inteligencia del 8ºE detectó movimiento al este del Dniéper, prosigue Glantz, no consiguió conocer la escala a la que se estaba produciendo. El 31 de octubre el HS informó:

    “En el área alrededor de Kiev parece haber partes de unidades de tanques sustraidas de Lutezh para reconstituirse. Cuando eso haya concluido es de esperar que haya nuevas operaciones ofensivas para obtener nuevas cabezas de puente en el área de Kiev. No tenemos indicios aun de que dirección va a emplearse al Tercer Ejército de Tanques de Guardias”
La inteligencia del 4ºPz detectó la transferencia del 3rETG al oeste de Kiev pero hasta el 5 de noviembre no detectó su presencia al oeste del Dniéper. Peor parada quedó la del 8ºE que estuvo informando de la presencia de unidades del 3rETG en su sector al este del Dniéper hasta el 8 de noviembre.

(Fin de la 1ª parte)

Un saludo
Grossman
Fuentes:
GLANTZ DM “Soviet Military Deception in the Second World War”. Frank Cass (1989) p.259-70
FRIESER KH “Die Rückzugoperationen der Heeresgruppe Süd in der Ukraine” en “Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg. Bd.8. Die Ostfront 1943/44”. Deutsche Verlags-Anstalt (2007) p.378-9
Citas:
(1) GLANTZ DM Ibid. p.
(2) MADEJA WV “RussoGerman War: Summer-Autumn 1943. Battle Situation – East Front”. No.31. Valor Publishing Company (2003) p.99-101
(3) http://www.lexikon-der-wehrmacht.de/" onclick="window.open(this.href);return false;
(4) GLANTZ DM “Companion to Colossus Reborn”. University Press of Kansas (2005) pp.43-71
(5) GLANTZ DM “Colossus Reborn. The Red Army at War, 1941-1943”. University Press of Kansas (2005) p. 524-5
(67) http://en.wikipedia.org/wiki/Pavel_Rybalko" onclick="window.open(this.href);return false;
(7) CARELL P “Tierra calcinada. La guerra en el Frente Ruso 1943-1944”. Inédita (2008) p.430
(8) FRIESER KH Ibid. p.372
Última edición por Grossman el Mar Jun 09, 2009 5:54 pm, editado 1 vez en total.
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Mensajepor Chuikov » Mar May 26, 2009 6:13 pm

Grossman, me quito el sombrero ante la calidad de los mapas que se ve que te estás trabajando, y la calidad en general de la hebra.
Carpe Diem

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Mensajepor Grossman » Mar May 26, 2009 11:43 pm

¡Hola Chuikov!

Muchas gracias, tus palabras son auténticas pilas alcalinas para continuar la misión :-D . En realidad no quería haber puesto tantos mapas de Bukrin, pero como el frente experimentaba retrocesos después de haber avanzado el sistema de dibujar las distintas líneas sobre uno solo mapa daba un resultado poco claro. El topográfico lo puse por lo de que la orografía restaba eficacia a la acción artillera y, en general, para ver el terreno sobre el que tuvieron lugar las operaciones.

Para la confección de los mapas o su modificación utilizo Photoshop y debo confesar que una vez familiarizado con el mismo (sobre todo el manejo de las capas) la elaboración lleva poco tiempo. Ahí he descubierto una cosa curiosa, y es que muchos de los publicados, en Internet y en libros, están distorsionados para encajarlos en el formato de página de libro. Como el Dniéper baja en diagonal pero las páginas de estos son verticales han apretado los mapas por los lados para hacerlos caber, con lo que la escala no sería aplicable para la latitud. Y ahí es donde estaría el pecado: ¡si lo vas a distorsionar, no pongas la escala porque, además, estás dando una falsa impresión de fiabilidad! Esto aparece también en los magníficos mapas del MGFA que va incluso mas allá, “chafando” también verticalmente los sectores que no tienen interés en la explicación. Por ejemplo en los que puse para la Ofensiva del Bajo Dniéper, la parte que cae al sur de Zaporezhe esta comprimida en la dirección norte-sur, respecto a la parte superior que abarca hasta Kiev. Esto lo he comprobado al superponerlo (con semitransparencia de capas) a un mapa normal. ¡Que cosas!

Un saludo cordial para todos
Grossman
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Mensajepor José Luis » Mié May 27, 2009 11:04 am

¡Hola a todos!

Grossman escribió:Pavel Semenovich Rybalko. “Extremadamente erudito” según Glantz. Estudió tanto a Triandafillov y Tukhachevski como a Guderian y Fuller. Veterano de la PGM y Guerra Civil Rusa, vivió con gran frustración el estar destinado a dar clases en Kazan durante el primer año de guerra. En mayo 1942 comandante adjunto del 3rET que fue seriamente vapuleado en febrero de 1943 en la contraofensiva de Manstein que siguió a la liberación de Kharkov. Como comandante de la unidad que ahora era de Guardias pudo tomar revancha durante la Operación Kutuzov con la liberación de Orel, protagonizando después el avance del Frente de Voronezh y, como veremos en el siguiente post, la liberación de Kiev (5,6).


Con permiso del amigo Grossman quisiera ampliar algunos datos sobre Rybalko (1894). En la IGM se enroló con el ejército del Zar en 1914, ganando por bravura la Cruz de San Jorge. Con la Revolución de Octubre de 1917 se unió a la Guardia Roja, liderando un destacamento partisano contra los alemanes y los nacionalistas ucranianos. En 1919 ingresó en el Partido Comunista, sirviendo como comisario a nivel de regimiento y brigada en el 1º Ejército de Caballería del general Semyon Budennyi, luchando contra la Guardia Blanca en Rostov y los guerrilleros de Makhno. Por su bravura en Dublyan y Berestechko en 1920 recibió la Orden del Estandarte Rojo. En sus cinco años de lucha durante la Guerra Civil fue herido en combate 14 veces, algunas de gravedad. Estuvo al mando del 80º Regimiento de Caballería (1ª Brigada, 14ª División de Caballería).

En 1931, después de haber pasado por la Academia Militar del Ejército Rojo, asistió a la Academia Militar de Frunze, graduándose tres años después. Sirvió brevemente como comandante ayudante en una división de caballería-montaña y luego estuvo en China durante un año como asesor de unidades de caballería. De 1937 a 1939 sirvió como agregado militar en Polonia. En 1940, beneficiado por la escabechina de las purgas, de las que se libró milagrosamente, fue ascendido a mayor general, y cuando los alemanes atacaron en junio de 1941 estaba ejerciendo de instructor en la Academia de Tanques de Kazan (producto de la antigua colaboración de entreguerras del Reichswehr-Ejército Rojo). En mayo de 1942, gracias a sus contactos en las altas esferas y especialmente a la ayuda del general Eremenko, fue asignado muy brevemente a una unidad de combate, pasando en junio a ser el comandante suplente del 3º Ejército de Tanques, y en julio se convirtió en el comandante del 5º Ejército de Tanques (por la pérdida del comandante, general Liziukov). En septiembre fue reasignado comandante del 3º Ejército de Tanques, posición que ocuparía hasta el final de la guerra.

Rybalko, uno de los mejores maestros rusos en el arte de la maskirovka, condujo a su ejército durante la operación ofensiva Ostrogozhesk-Rossosh en enero de 1943 bajo el control del Frente Voronezh. Vasilevsky y Zhukov hablaron a Stalin en términos elogiosos de Rybalko (durante esa operación avanzó 300 kilómetros en 16 días, luchando contra la infantería alemana, húngara e italiana, recibiendo por sus logros la Orden de Suvorov de 1º grado y el grado de teniente general). Sin embargo, en la contraofensiva de Manstein de Kharkov, Rybalko (12º y 15º cuerpos de tanques) fue envuelto por el 4. Panzerarmee y la LAHSS el 2 de marzo. Tres días más tarde el 3º Ejército de Tanques había dejado de existir como formación coherente y sus dos cuerpos de tanques quedaron virtualmente destruidos. Tras combatir en retirada, apretado por la Totenkopf, el 14 de mmarzo el 3º Ejército de Tanques quedó cercado, sin munición, combustible o víveres. Pocos elementos consiguieron romper y llegar a la seguridad de las líneas soviéticas. El 26 de abril el ejército de Rybalko dejó de existir, pasando sus restos a formar el 57º Ejército. El 1 de mayo Rybalko se fue a Moscú a discutir con Federenko (el jefe de las fuerzas blindadas) la creación de un nuevo 3º Ejército de Tanques. Federenko apoyó la petición de Rybalko, y el 14 de mayo de 1943 el Stavka cursó la directiva para la formación del 3º Ejército de Tanques de Guardias el 5 de junio de 1943. En la historia de Kursk el ejército de Rybalko permaneció como reserva del Stavka hasta que fue comprometido para la contraofensiva del Frente Briansk. El nuevo ejército de Rybalko entró en combate atacando a las 10:30 horas del 19 de julio de 1943. Como recompensa a sus acciones de combate (con enormes pérdidas, todo hay que decirlo), el 26 de julio todas las formaciones del 3º ETG recibieron la designación "de Guardias": el 12º y 15º Cuerpos de Tanques se convirtieron en 6º y 7º Cuerpos de Tanques de Guardias, y el 2º Cuerpo Mecanizado en el 7º Cuerpo Mecanizado de Guardias. Luego fue colocado bajo el Frente Central de Rokossovsky, atacando (en la operación de Orel) el 4 de agosto en el río Kromy, cruzándolo y capturando la ciudad. El 11 de agosto, a excepción del 7º Cuerpo Mecanizado de Guardias, el 3º ETG fue devuelto a la reserva del Stavka, retirándose el 17 de agosto al sur de Kursk.

A principios de septiembre fue subordinado al Frente Voronezh de Vatutin, comenzando sus ataques el 20 de septiembre hacia el Dnieper. El 25 de octubre a las 18:30 horas Rybalko recibió la misión de retirar a su ejército de la cabeza de puente de Bukrin, avanzar al norte, y ocupar posiciones de arrancada para la ofensiva al norte de Kiev. Y en esto está el amigo Grossman.

Fuente: Richard N. Armstrong, Red Army Tank Commanders: The Armored Guards (Atglen, PA: Schiffer Publishing, 1994), pp. 161 y ss.

Saludos cordiales
José Luis
"Dioses, no me juzguéis como un dios
sino como un hombre
a quien ha destrozado el mar" (Plegaria fenicia)

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Mensajepor Grossman » Mié May 27, 2009 12:39 pm

¡Hola José Luis!

Gracias, tus aportaciones son siempre un regalo. Esta contribuye, además, al propósito secundario del topic de rescatar del destierro historiográfico a figuras que, al lado de los más conocidos Cherniakovski, Rotmistrov, etc, fueron también buenos intérpretes del arte operacional soviético. Entre estos destacaría, además de a Rybalko, de los que yo conozco por su papel en esta campaña, a M.M.Popov y a P.I. Batov. Popov, por ejemplo, educado, deportista y querido por la tropa, se vio privado de reconocimiento tras la guerra porque no caía bien a la camarilla de Stalin.

Un saludo cordial a todos
Grossman
Espérame y yo volveré, pero espérame mucho
Espérame cuando las tristes lluvias lleguen, y cuando el calor llegue no dejes de esperar
Espérame y yo volveré para que la muerte rabie
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Mensajepor Grossman » Mar Jun 09, 2009 5:52 pm

10. Ofensiva soviética de Kiev (3-13 noviembre)
1ª parte, añadido

Ofensiva Soviética de Lutezh (1 octubre – 2 noviembre)

Concebida inicialmente para distraer los efectivos del 4ºPz y facilitar las acciones en el sector de Bukrin, acabó convirtiéndose en la lanzadera desde la que se desalojaría las tropas alemanas de Kiev.

La llevaron a cabo los ejércitos 13º, 38º y 60º con una fuerza conjunta de 253.830 hombres. Resultó decisiva la actuación del 5ºKTG (Kravchenko), la mayor parte de cuyos efectivos pudo llevarse a la orilla derecha del Dniéper, aunque perdiendo numerosos tanques al vadear corrientes y al quedar tanques y demás vehículos atrapados en las ubicuas ciénagas de la región. El 1rFU consiguió expandir la cabeza de puente que el 10 de octubre tenía una anchura de 15 km y una profundidad entre 5 y 10, pagando por ello un precio final de 24.000 muertos y 60.000 heridos (1).

Participación y bajas en la Ofensiva de Bukrin de octubre

Aunque en anteriores post recalqué lo cruentos que fueron los combates en el sector de Bukrin no disponía de datos numéricos que avalaran dicho juicio y ha quedado la impresión que fue una ofensiva de mayor envergadura que por ejemplo la de Lutezh. Sin embargo en una fuente de reciente adquisición he hallado datos que arrojan ahora un panorama distinto (2):

Ofensiva de Bukrin......186.000 soldados iniciales.......6.000 muertos (3%)
Ofensiva de Lutetzh.....254.000 soldados iniciales......24.000 muertos (9%)

Por lo que, con los parámetros soviéticos de la época, puede darse como baja la cifra de muertos en Bukrin en octubre, que no se corresponde con la intensidad de los combates explicada anteriormente.

Un saludo
Grossman
(1) FRIESER KH “Die Rückzugoperationen der Heeresgruppe Süd in der Ukraine” en “Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg. Bd.8. Die Ostfront 1943/44”. Deutsche Verlags-Anstalt (2007) p.378-9
(2) MAWDSLEY E “Thunder in the East. The Nazi-Soviet War 1941-1945”. Hodder Arnold (2005) p.274
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El Dniéper, 1943

Mensajepor Grossman » Jue Jun 11, 2009 12:45 am

10. Ofensiva soviética de Kiev (3-13 noviembre)
2ª parte

30 de octubre de 1943. Barricadas defensivas en el Yevbaz, el mercado judío de Kiev. Es una radiofoto emitida de Estocolmo a Nueva York
Imagen
Fuente: http://www.mashke.org/kievtram/pictures ... parsefname

Mientras los alemanes preparaban defensas por la ciudad sin saber de donde les llegaría el golpe, en el sótano de un edificio semiderruido en Novo Petrovtsi, en la misma cabeza de puente de Lutetzh, había instalado Vatutin el cuartel general del Primer Frente Ucraniano donde recibía instrucciones específicas del Stavka de proceder con velocidad:

    “la operación que debe comenzar en el flanco derecho del Frente no debe ser dilatada, ya que cada día perdido contribuye solo a la ventaja enemiga, permitiéndole concentrar sus fuerzas en esta área empleando sus buenas carreteras, mientras que nuestro movimiento se retrasa y dificulta por carreteras dañadas por la acción enemiga”
La directiva señalaba que Kiev debía caer en 48 horas y como tarde, el 5 o 6 de noviembre, y subrayaba que la cabeza de puente de Kiev era la mas importante de todas las que se hallaban en la orilla occidental del Dniéper, constituyendo una posición clave para echar a los alemanes de Ucrania occidental.

El plan Stavka era lanzar los ejércitos 38º y 60º, el 3rETG y el 1r Cuerpo de Caballería de Guardias (1rKCvG) apoyados por el 2º Ejército Aéreo desde la cabeza de puente de Lutetzh al norte de Kiev mientras los ejércitos 40º (Zmachenko) y 27º (Trimofenko) y dos cuerpos de tanques emprendían un ataque secundarios dos días antes en el sector de Bukrin al sur para sujetar ahí las fuerzas enemigas. El objetivo era liberar Kiev y continuar en dirección oeste y suroeste. Al 4º día la infantería debía alcanzar la línea Korosten-Zhitomir-Berdichev-Rakitno y las unidades acorazadas Khmelnik-Vinnitsa-Zhmerinka.

El frente el 3 de noviembre y movimientos subsiguientes
Imagen

Participaron en la primera fase de la operación: el 38ºE con 137.000 soldados, el 60ºE con 120.000 y el 3rEGT con 40.000, con un total de 337.000 hombres y 500 tanques (1). Para llevar esta masa de hombres y material al otro lado del río se construyeron 26 puentes y se establecieron 87 ferrys. Mas tarde entraron en combate los ejércitos 13º, 27º y 40º estimándose el total de efectivos soviéticos que participaron en esta ofensiva en 671.000 hombres, 7.000 cañones y morteros, 50 lanzaderas de “katiushas”, 675 tanques y cañones autopropulsados, y 700 aviones (2).

Enfrente el 4ºPz tenía, según estimaciones, menos de 150.000 hombres y menos de 50 tanques operativos el 3 de noviembre (1).

OB soviético (3)
1rFU..................(Vatutin)
............13ºE......(Pukhov)
............60ºE......(Cherniakovski)
.............3rETG...(Rybalko)
............38ºE......(Chibisov y después Moskalenko)
............27ºE......(Trofimenko)
............40ºE......(Zhmachenko)
.............2ºEA.....(Krasovski)
.............................................5ºKTG.....(Kravchenko)
.............................................1rKCvG....(Baranov)

OB alemán (4)
4ºPz...................(Hoth)
............59ºK.......(Gilsa)
............13ºK.......(Hauffe)
..............7ºK.......(Hell)
............24ºPzK.....(Nehring)

Imagen
Fuente: http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/GERnehring.htm
Walter Nehring (1892-1983). Herido durante la PGM en 1914, en 1916 su avión cayó cuando llevaba solo 14 días de instrucción en esta arma, sufriendo conmoción cerebral y fractura de mandíbula. Volvió al frente recibiendo en 1918 un disparo en el abdomen que lo tuvo largo tiempo convaleciente. En entreguerras estuvo destinado en la sección de tanques donde Guderian era el Jefe de Estado Mayor, cooperando con este en el desarrollo del arma Panzer (viewtopic.php?f=47&t=8345" onclick="window.open(this.href);return false;). En 1939 en Polonia Jefe de Estado Mayor del 19ºK, en 1941 en Rusia como al mando de la 18ªPz. En marzo de 1942 mando del Africa Korps, sufrió heridas graves en un bombardeo y tuvo que ser evacuado, volviendo a Túnez en noviembre comandando un prácticamente inexistente 40ºK que debía asegurar la cabeza de puente alemana. Kesselring reconocía su destreza pero le disgustaba su excesiva franqueza referente a los problemas de la WM. En febrero de 1943 obtuvo el mando del 24ºK, convertido en 24ºPzK en junio, siendo en agosto herido por quinta vez (4,5).

Khrushchev con los generales Yepichev (centro) y Moskalenko (derecha)
Imagen
Fuente: CRANKSHAW E (editor) “Kruschef recuerda” Prensa Española – Santillana (1970) p.189
Nikita Khrushchef (1894-1971). Una biografía distinta de lo que hemos visto hasta ahora: sus comienzos fueron la mina y la fábrica, sindicalista, en la Guerra Civil Rusa ejerció de comisario político. Se alió con Stalin en las revueltas que siguieron la muerte de Lenin. Fue jefe del Partido Comunista en Ucrania (“virrey” allí de Stalin) a partir de 1938. Tras la invasión alemana se convirtió en el representante del Politburó en el frente. Próximo a los militares, no suele identificársele con el colectivo de comisarios políticos que, con el rescoldo de las recientes purgas sin apagar, tan gravemente coartaron el mando militar del ER en los primeros años de la guerra. No mandaba tropas pero tenía algún ascendiente sobre Stalin e influencia a la hora de quitar y poner mandos.

El 1 de noviembre, el mismo día que la línea de demarcación entre el 4ºPz y el 8ºE se desplazaba al sur de Kanev quedando el sector de Bukrin encomendado al 4ºPz, los ejércitos 27º y 40º lanzaron allí un ataque de distracción que el 24ºPzK encargado de defender ese tramo a duras penas pudo repeler.

Jukes la denomina la “obertura artillera de Vatutín”. Comenzó la madrugada del día 3 de noviembre, fue ejecutada por 2.000 cañones y 500 lanzacohetes y morteros y duró 40 minutos. La densidad de cañones y morteros era de 416 tubos por kilómetro de frente. Una concentración artillera sin parangón hasta entonces en la guerra. A continuación los ejércitos 38º y 60º y el 5ºKTG avanzaron sobre las fuerzas alemanas sin que la descomunal preparación artillera resultara suficiente para consiguir la rapidez que el Stavka exigía. Hasta la tarde del 4 de noviembre, en que bajo una lluvia continua el 3rETG y el 1rKCvG, lanzados a través de las líneas del 38º en dirección suroeste, rompieron las líneas alemanas. Al anochecer el 3rETG había avanzado 6 km; sus tanques llevaban infantería encima, y habían sido equipados con sirenas y focos cuyo ulular y deslumbramiento así como los alaridos de los "tankodesantniki” debía sembrar el pánico en las líneas enemigas. No he leído sobre si ese efecto se consiguió pero tras combatir toda la noche a la mañana siguiente se encontraban en Svyatoshino cortando la carretera Kiev-Zhitomir.

El 38º estaba en las afueras de Kiev y el 60º avanzaba en dirección suroeste por su flanco derecho. La lucha de los cuerpos 50º y 51º del 38ºE y el 5ºKTG (Kravchenko) contra el 7ºK alemán tenía lugar ahora en la propia ciudad.

Sucesivos frentes en el sector de Kiev del 3 al 6 de noviembre 1943
Imagen
Fuente: Modificado de http://www.armchairgeneral.com/rkkaww2/ ... 3_6_43.jpg

El mapa muestra que la intervención del 3rETG y el 1rKCvG no fue decisiva de forma inmediata. Apenas hay separación entre la línea verde, correspondiente al final del día 3, y la línea ocre, final del día 4, cuando se suponía que estos refuerzos llevaban ya toda la tarde combatiendo. La penetración se consiguió básicamente con los combates de la noche y día siguiente.

Formando parte del 38ºE luchaba también la 1ª Brigada Checoeslovaca Independiente, comandada por el Coronel Svoboda quien arengaba a sus tropas a luchar por Kiev como si lo hicieran por Praga y Bratislava. Con un batallón de tanques y 2 de infantería, integrada en el 51ºK del 38ºE, comenzó su ataque a las 12.30 h sobrepasando una unidad antitanque, continuó en el área de Volejkovo, las barracas de Syrecks y a lo largo de las vías del ferrocarril. Con una compañía de T-34 en el ala derecha y 2 pelotones de ametralladoras, a las 17.00h había conquistado la fábrica "Bolshevik". Una hora mas tarde la compañía de tanques ligeros T-70M del ala izquierda, una compañía motorizada y tropas de infantería echaron las fuerzas alemanas del sector del zoo. A las 20.00h ambas compañías de tanques liberaron la estación de tren, salvando el puente de ser demolido. Moskalenko (38ºE) ordenó proseguir el ataque para asegurar la posesión del puente al día siguiente. Los checoeslovacos sufrieron 30 muertos, 80 heridos, 4 desaparecidos y daños ligeros en 3 de los T-34, causando a alemanes 630 muertos, la pérdida o destrucción de un avión Do-217, de 4 a 6 tanques, dos "Ferdinand", 7 vehículos acorazados, 4 baterías de artillería, 22 búnquers, 41 ametralladoras pesadas, 24 ametralladoras ligeras y la reducción de 31 focos de resistencia. Por esta acción, recibió el galardón de la Orden de Suvorov de 2º grado, y entre los 139 soldados que los soviéticos galardonaron, 3 lo fueron con la Estrella Dorada de Héroe de la Unión Soviética (6).

En el mapa en rojo el sector encomendado a la 1ª Brigada Checoeslovaca Independiente (con click derecho se abre una ventana donde se ve mas grande, distinguiéndose la situación y la hora en que alcanzaron los distintos objetivos nombrados en el texto)
Imagen
Fuente: http://www.czechpatriots.com/csmu/kiev1943CSMU.php

A la vez que combatían calle por calle, los alemanes demolían todo lo que podían. Cuando el 7ºK alemán percibió que estaba siendo rodeado decidió la evacuación, consiguiendo sacar de la ciudad todas las locomotoras y una gran cantidad de vagones repletos de material.

A las 4 de la madrugada del 6 de noviembre Moskalenko anunció que la ciudad estaba liberada. Resultó una contribución a los festejos del aniversario de la Revolución de Octubre y fue celebrada en Moscú con una salva.

Aunque muchos autores coinciden en que las prisas del Stavka para la liberación de Kiev era por el valor propagandístico que tendría el conseguirlo antes de esas celebraciones, en las memorias de Khrushchev editadas por Edward Crankshaw y de las que el propio Khrushev negó ser el autor ( viewtopic.php?f=21&t=10220" onclick="window.open(this.href);return false;) este no lo corrobora: “Era un día especialmente triunfal por ser la víspera del aniversario de la Gran Revolución de Octubre. Puede parecer que preparamos deliberadamente la entrada en Kiev como celebración del aniversario, pero en realidad fue sólo una feliz coincidencia” (7).

Aniversarios aparte, lo que realmente celebraba Kiev era el final del terror y la infamia. El triste legado alemán de Babi Yar donde a la ejecución de 33.000 judíos, chiquillería incluida, en solo dos días, siguieron, en los dos años de ocupación, las de otras 70.000 personas: gitanos, opositores, soldados soviéticos, partisanos e internos de los hospitales psiquiátricos.

Al principio Manstein y Hoth esperaban que los soviéticos se contentaran con Kiev pero enseguida se percataron de la intención enemiga de dirigirse hacia el suroeste y dirigir desde allí un amplio movimiento envolvente contra las fuerzas alemanas apostadas junto al Dniéper. Calcularon que el siguiente objetivo soviético sería Fastov -un importante centro ferroviario que suministraba el centro del HS- por lo que Manstein encomendó a la 25ªPz llegada del oeste su defensa.

Manstein y Hoth
Imagen
Fuente: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Bunde ... nstein.jpg

En efecto. En la segunda fase de la ofensiva el 13ºE atacó en dirección norte, a Ovruc, y el 60ºE en dirección oeste, a Koresten. El 38ºE lo hizo en dos direcciones divergentes, hacia el suroeste, a Zhitomir y hacia el sur, a Belaja Cherkov. Le seguían, tras haber atravesado la cabeza de puente, los ejércitos 27º y 40º y el 1rKCvG. Cuando el 7 de noviembre la 25ªPz se disponía a efectuar su despliegue para defender Fastov descubrió que la vanguardia del 3rETG se le había adelantado y ganado ya la posición. Con Fastov los alemanes perdieron, además, todo el material ferroviario que habían conseguido dos días antes sacar de Kiev.

Por la escasez de tanques en ese sector se había discutido enviar la 25ªPz recién llegada de Francia. La unidad adolecía en ese momento insuficiente pertrecho de armas y equipo. Su tropa tenía un buen nivel de adiestramiento individual pero no había completado la formación en el empleo de armas combinadas y Guderian, entonces el Inspector General de las Tropas Acorazadas, protestó enérgicamente la decisión de emplearla prematuramente. Según su apreciación le faltaban aun 4 semanas para poder pertrecharla de forma adecuada y completar el adiestramiento. Hitler no le hizo caso, apartándose con ello de uno de los principios fundamentales del arte operacional alemán, que hasta entonces se había diferenciado del soviético en que no enviaba las unidades al frente hasta que estuvieran bien adiestradas y hubieran alcanzado la suficiente compenetración interna. Con las prisas vinieron averías, confusión y la mala suerte. La 25ªPz se había destinado inicialmente al ala sur del HS, donde estaban entrando los trenes que transportaban los vehículos oruga. Al cambiarse su destino los trenes que llevaban los restantes vehículos fueron redireccionados desde el origen al nuevo destino y llegaron antes. Sin sus 135 Panzer, de ellos 45 Tiger, que la hubiese hecho equipotente al 3rETG, y sin cañones antitanque estaba recibiendo la acometida del cuerpo de tanques soviético y por añadidura perdió a su comandante, que había quedado rodeado con parte de su CG viéndose obligado a retroceder a pié. Siguieron tres días de combate bajo lluvia sobre nieve mojada que pasaba factura a unos hombres que carecían también del entrenamiento para el combate en el Frente Oriental. La detección de algunas de sus unidades por el reconocimiento soviético les hizo objeto de ataques sorpresa y aniquilación de varias de ellas. Cuando llegaron los tanques y cañones autopropulsados la 25ªPz había sufrido tal cantidad de pérdidas que no estuvo en condiciones de reconquistar Fastov. Al Führer le dio uno de sus conocidos ataques de furia y la tomó con el comandante, sin embargo la incompleta e inexperta unidad había hecho, al menos, un aceptable trabajo defensivo al frenar el avance del 3rETG, contribuyendo a crear la situación que permitiría, días mas tarde, el contraataque de Manstein.

Tras perder Fastov este voló al CG del OKH para negociar el cambio del Schwerpunkt del sur al ala norte del HS, donde estaba la mayor amenaza de penetración enemiga. Su propuesta era en términos tácticos e incluía la evacuación del saliente de Zaporezhe donde el 1ºPz estaba en riesgo de ser rodeado. También la evacuación de Crimea cuya posesión no ofrecía utilidad táctica en cambio fijaba al 17ºE que hubiera venido muy bien para dar al Frente Oriental una estabilidad de la que estaba desesperadamente necesitado. Hitler respondió en términos estratégicos y políticos. Alemania necesitaba los yacimientos de manganeso de esa zona y, por otro lado, se debía privar al enemigo del empleo de Crimea como plataforma para el bombardeo estratégico de los yacimientos petrolíferos de Ploesti, en Rumanía. También estaba la cuestión del prestigio político ante turcos, rumanos y búlgaros. Manstein contestó que la ruptura del flanco norte del 4ºPz iba a determinar tarde o temprano el destino de todo el HS y HA.

Gehlen, el jefe del servicio de inteligencia (Abteilung Fremde Heere Ost) había dado a conocer, ese mismo día, sus conclusiones sobre el estado de las fuerzas soviéticas. Una de ellas era que su Schwerpunkt estaría en algún sector del HS. Advertía que había una probabilidad real de colapso de todo el Frente Oriental.

Hitler admitió los argumentos de Manstein pero dijo, simplemente, que iba a asumir el riesgo. La única concesión fue enviar al 4ºPz la 1ªPzSS’LSAH’ que en un principio iba destinada al sur.

Al día siguiente la situación había tomado ya tintes trágicos para el 4ºPz cuyas divisiones de infantería disponían de una fuerza combativa correspondiente prácticamente a regimientos. La 208ª tenía solo 165 hombres y la 8ªPz perdió su último tanque el día 10.

Las unidades alemanas retrocedían en todos sitios, atacadas frontalmente, amenazadas por los flancos. Tras 10 días el 1rFU había avanzado 150 km hacia el oeste y solo entonces pudieron, con dificultades, frenarlo. El 4ºPz se había partido en 3. El 7ºK era empujado hacia el sur donde la intervención del vecino derecho 24ºPzK logró estabilizar su sector de frente. El 12 de noviembre Manstein intentó reducir la presión que sufrían el 7ºK y el 13ºK lanzando un insuficientemente pertrechado 48ºPzK al noroeste de Fastov para ganar la espalda de la vanguardia del 38ºE y después dirigirse a Zhitomir. La acción no prosperó. El 13ºK era empujado en dirección suroeste a Zhitomir, que perdió el día 12 frente al 38ºE. La peor parte se la llevó el 59ºK, al norte, intentando inútilmente defender Korosten del ataque del 60ºE que la liberó el día 17. El 13ºE Ovruch el 18.

La captura de Zhitomir y Korosten cortaba la principal vía férrea entre el HS y el HM y la pérdida de Fastov supuso para los alemanes una gran dificultad para la comunicación interna del HS.

Mas al norte, la retirada del 2ºE (del HM) de Chernobil y su retroceso hasta el curso medio del Prypiat dejaba brecha de 100 km entre HS y HM.

En cuanto a las fuerzas aéreas, ambos contendientes contaban un número similar de aparatos, 603 el 2ºEA soviético por 610 el 8º Flieger-Korps alemán, aunque de estos el 70% eran bombarderos. Fuentes de tinte propagandístico relatan la hazaña de una escuadrilla de 7 cazas que mientras escoltaban las fuerzas del 38ºE recibieron orden de interceptar una escuadrilla de bombarderos que se aproximaban desde el sudoeste, escoltados por 16 cazas. El Capitán Vorozheykin que estaba al mando de la formación soviética ordenó ganar altura y escogió una dirección para el ataque que dejaba sus colas apuntando al sol. Sorprendidos por el ataque los bombarderos alemanes soltaron las bombas sobre sus propias tropas y los soviéticos aprovecharon el desorden enemigo y la ventaja de su posición para abatir 9 naves sin sufrir daños propios. Las divisiones aéreas que se habían distinguido en los combates, que fueron la 4ª de Guardias, las 254ª y 291ª de asalto, y la 8ª de cazas de Guardias y la 256ª de cazas recibieron el nombre de “División Kiev” (8).

La expansión del 1rFU hacia el oeste, en la zona de Zhitomir y Cherniakov suponía una dispersión de recursos y un ensanchamiento del frente que exponían peligrosamente a las fuerzas soviéticas al estar desplazando allí el HS unidades de su ala derecha para un contraataque. El Stavka se dio cuenta del peligro y ordenó a Vatutin detener las unidades que seguían hacia el oeste y acercarlas para reforzar el bloque del 38ºE para detener una acción alemana en dirección Kiev. El plan era, después, reanudar las acciones ofensivas en dirección Kazatin, al suroeste de la capital. Aunque el flanco izquierdo y el centro del 1rFU se dispusieron a la defensiva, el flanco derecho constituido por los ejércitos 13º y 60º continuaron avanzando en los sectores que tenían asignados. Con todo este panorama, lo que mas preocupaba a los alemanes era el movimiento del 3rETG en dirección suroeste.

Balance soviético (9):
......fuerzas totales:......................................671.000 hombres
......bajas:
............muertos o desaparecidos.......................6.491 (1%)
............heridos...........................................24.078 (3%)
............total..............................................30.569 (4%)
......pérdidas:
............tanques y cañones autopropulsados......271
............cañones.....................................104
............aviones......................................125

Kiev en llamas, noviembre de 1943
Imagen
Fuente: http://www.infoukes.com/history/images/ww2/figure34.jpg

El éxito soviético y relativamente reducido número de bajas sufridas se atribuye a haber conseguido la gran concentración de fuerzas y la sorpresa. Hitler quería un chivo expiatorio del fracaso del 4ºPz y a pesar de ser aun uno de los mas talentosos comandantes de unidades Panzer de que disponía la WM, señaló a Hoth que sería sustituido por Erhard Raus.

Un saludo
Grossman
Fuentes:
ZIEMKE EF “Stalingrad to Berlin. The German Defeat in the East”. University Press of the Pacific (1983) 185-187
ERICKSON J “The Road to Berlin”. Cassell (1983) p.141-3
JUKES G “Kursk. Encuentro de fuerzas acorazadas”. San Martín (1969) p.150-2
FRIESER KH “Die Rückzugoperationen der Heeresgruppe Süd in der Ukraine” en MGFA “Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg. Bd.8. Die Ostfront 1943/44”. Deutsche Verlags-Anstalt (2007) p.372-5
CARELL P “Tierra calcinada. La guerra en el Frente Ruso 1943-1944”. Inédita (2008) p.431-42
Citas:
(1) MADEJA WV “RussoGerman War: Summer-Autumn 1943. Battle Situation – East Front”. No.31. Valor Publishing Company (2003) p.80-1
(2) FRIESER KH Ibid. p.372
(3) GLANTZ DM “Companion to Colossus Reborn”. University Press of Kansas (2005) p.43-71
(4) http://www.lexikon-der-wehrmacht.de/
(5) http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/GERnehring.htm
(6) ttp://www.czechpatriots.com/csmu/bri-combats.php
(7) CRANKSHAW E (editor) “Kruschef recuerda” Prensa Española – Santillana (1970) p.227
(8) WAGNER R (editor) “The Soviet Air Force in World War II. The Oficial History”. Doubleday&Co (1973) p.198-9
(9) GLANTZ DM, HOUSE J “When Titans Clashed. How the Red Army Stopped Hitler”. University Press of Kansas (1995) p.297
Espérame y yo volveré, pero espérame mucho
Espérame cuando las tristes lluvias lleguen, y cuando el calor llegue no dejes de esperar
Espérame y yo volveré para que la muerte rabie
No comprenderán jamás los que jamás han esperado, cómo tú del fuego me salvaste
Es que sencillamente me esperaste como nunca nadie me esperó
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El Dniéper, 1943

Mensajepor Grossman » Mar Jun 23, 2009 12:38 am

11. Contraofensiva de Manstein de Kiev (13 noviembre-22 diciembre)

12 de noviembre
Imagen
Fuente: elaboración propia con ubicación de fuerzas de FRIESER KH “Die Rückzugoperationen der Heeresgruppe Süd in der Ukraine” en “Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg. Bd.8. Die Ostfront 1943/44”. Deutsche Verlags-Anstalt (2007) p.352

Tal como estaban las cosas el 12 de noviembre el objetivo de recuperar Kiev y expulsar al ER de la cabeza de puente era inalcanzable para el HS. Además, la revelación del plan para penetrar en la Estepa de Nogai y liberar Crimea iba a volverse en contra de Manstein cuando el 7 de noviembre, en el cuartel general del OKH, propuso reforzar al 4ºPz con cinco divisiones Panzer, dos del 40ºPzK y tres de las del oeste. Hitler continuaba soñando con abrir Crimea y contrapropuso enviar las tres nuevas divisiones acorazadas al 4ºPz pero que el 40ºPzK permaneciera completo formando parte del 1ºPz. Para compensar el HS recibiría la 4ªDPz del HM, la 2ª División Paracaidista y la Brigada SS “Nordland”. Manstein aceptó, lo que provocó profunda irritación en el OKH. Su Jefe de Estado Mayor, Zeitzler, que no comulgaba en absoluto con la idea de Hitler, se quejó a Kluge en una conversación telefónica afirmando que Manstein hubiese conseguido las cinco divisiones Panzer para el 4ºPz de haberse mantenido mas firme durante el encuentro (1).

El objetivo prioritario de Manstein era neutralizar el movimiento enemigo en dirección suroeste que amenazaba las fuerzas alemanas apostadas junto al Dniéper. Con esa perspectiva consideró un error que les beneficiaba que el 1rFU hubiese dividido sus fuerzas para empujar en dirección oeste, un movimiento que a su juicio apenas iba a dejar beneficios tácticos.

El 4ºPz se había reforzado y reorganizado. El ataque en dirección Kiev debía llevarlo a cabo el 48ºPzK (Balck) que estaba recibiendo refuerzos provinentes del oeste y del vecino 8ºE, cuyo debilitamiento Manstein pensó que había que asumir en vista de la gravedad de la situación en el flanco norte. Hitler había manifestado preocupación por la debilidad del sector de Cherkassy y propuesto incluso enviar allí unidades del 4ºPz y 1ºPz. El 48ºPzK dispondría ahora de un total de 6 divisiones Panzer que sumaban 289 tanques y cañones autopropulsados. Los tres debilitados cuerpos de ejército 7º, 13º y 59º se constituían en el Grupo (“Armeegruppe”) Mattenklott.

El flanco derecho del 48ºPzK debía detener a las fuerzas soviéticas que se dirigían desde Kiev en dirección suroeste y el flanco izquierdo se desplazaría hacia el oeste para apoyar al 13ºK en el sector de Zhitomir y después viraría al este para situarse detrás de Fastov. Si esta maniobra tenía éxito estaría en disposición incluso de ganar la espalda a las unidades enemigas que empujaban en la amenazante dirección suroeste.

OB alemán (2)
4ºPz (Raus)
......Grupo Mattenklott
.............59º
.............13º
..............7º
......48ºPzK (Balck)
......................7ªPz
......................1ªPz
......................1ªPzSS’LSAH’
.....................19ªPz
.....................25ªPz
.....................75ªI
.....................82ªI
.......................2ªPzSS’DR’
......24ºPzK (Nehring)
.....................20ªPzG
.......................3ªPz
......................34ªI
.....................168ªI
.....................223ºKG
.....................112ºKG
.....................255ºKG

‘LSAH’=Leib-Standarte-Adolf-Hitler
‘DR’=Das Reich
I=infantería, KG=grupos de combate (=restos de divisiones de esa numeración)

Comandaba el 4ºPz Hoth y al poco Erhard Raus. Manstein había intercedido a favor de aquel y aclarado ante Hitler que la conducción de tropas por parte de Hoth durante la Ofensiva Soviética de Kiev había sido irreprochable y que la causa del fracaso había que buscarla, simplemente, en la desproporción entre fuerzas alemanas y soviéticas.

Raus
Imagen
Fuente: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Rauseb.jpg
Erhard Raus (1889-1956). Nacido en Moravia, durante la PGM sirvió al Imperio Austro-Húngaro en unidades ciclistas y entró a formar parte de la Wehrmacht con el Anschluss. Al comienzo de la SGM tuvo mando de varios regimientos y brigadas. Participó al mando de la 6ªPz en la ofensiva sobre Leningrado y después en Taifun. En 1942 durante un breve tiempo mandó el 56ºK y posteriormente pasó a la reserva y formó parte del Estado Mayor del Heeresgruppe Don. Después, de nuevo con la 6ªPz, participó en la Operación Tormenta de Invierno, la contraofensiva alemana de Stalingrado. En febrero 1943 obtuvo el mando del recién constituido 11ºK denominado entonces Cuerpo Provisional Raus con el que partiparía en la Tercera Batalla de Kharkov, la lucha en el Donets, la Batalla de Kursk y posterior retirada hacia el Dniéper. En noviembre de 1943 tuvo un breve mando del 47ºPzK pero el mismo mes fue enviado a la reserva de donde salió para sustituir a Hoth al frente del 4ºPz. Poco conocido, autor de libros y artículos centrados en el análisis de las tácticas de tanques, considerado para algunos autores el mas competente y creativo de los generales alemanes del Frente Oriental injustamente tratado por la historia y por analistas militares insensibles a un modo distinto (al de Guderian) de emplear el arma acorazada. Algunas de sus proclamas han sido refutadas por la investigación histórica (3,4)

Balck
Imagenhttp://en.wikipedia.org/wiki/Hermann_Balck
Hermann Balck (1893-1982). En la PGM luchó también en el Frente Oriental. En 1940 mandó un regimiento y fue condecorado por lograr su unidad penetrar la Línea Maginot, después mandó un regimiento Panzer en Grecia. En mayo de 1942 la 11ªPzD y en marzo la “Grossdeutschland”. En septiembre de 1943 el 14ºPzK en Italia donde sufrió heridas al caer su avión en una visita al frente, y cuando se hubo recuperado, en noviembre de 1943 obtuvo el mando del 48ºPzK (5).

El 1rFU, por su parte, oponía 730.000 hombres sin cambios sustanciales en su OB.

El 14 de noviembre el 48ºPzK repitió su ataque desde el noroeste de Fastov para ganar la espalda del 38ºE, esta vez con la 7ªPz en lugar de la esquilmada 25ªPz. Tomaron Brusilov donde lograron rodear algunas unidades del 3rETG y rechazar un contraataque soviético.

El 15 de noviembre estuvieron ensambladas todas las unidades que conformaban el 48ºPzK. Ese día, con el 13ºK atacaron Zhitomir que recuperaron el día 19. Aunque sin el contenido del almacén de bebidas alcohólicas que el 4ºPz guardaba en esa localidad, después de que el 1rKCvG lo hubiera localizado, saqueado y bebido.

La pérdida de Zhitomir puso nervioso a Stalin que llamó a Rokossovski para que fuera a ver qué pasaba en el Primer Frente Ucraniano y en caso necesario tomar directamente el mando del Frente, “en la voz de Stalin se notaba irritación y alarma”. Lo acompañó el jefe de la artillería del Frente Bielorruso, V.I.Kazakov. Durante el viaje Rokossovki seguía sin salir de su asombro: “Debo reconocer que esta orden me desconcertó. ¿Por qué se me encargaba analizar los acontecimientos en el Primer Frente de Ucrania?”. El cuartel general de Vatutin se encontraba en un bosque al oeste de Kiev. Cuando llegó Rokossovski se lo tuvo que currar para ganar su confianza. Detectó un fallo táctico ...

    “Vatutin ya estaba avisado de nuestra llegada. Me recibió con un grupo de oficiales del mando del Frente. Su aspecto era de preocupación.

    Conocía a N.F. Vatutin desde hacía mucho: en la Región Especial Militar de Kiev fue el Jefe de Estado Mayor. Un general muy instruido en asuntos militares. Siempre tranquilo y dueño de si.

    En los primeros momentos, por mucho que me lo propuse, no resultó una conversación amistosa, pese a que nos encontrábamos dos camaradas, que mandaban dos frentes vecinos. Traté continuamente de subrayar esto. Pero mi interlocutor hablaba en un tono de justificación, transformando la conversación en un informe del subordinado culpable al superior. En fin de cuentas me vi precisado a manifestar claramente que había llegado allí no con el objeto de investigar, sino como vecino, que le quería ayudar, como camarada, a superar con los esfuerzos comunes las dificultades que experimentaba temporalmente. “Conversemos sólo en este espíritu” le manifesté. Vatutin se animó visiblemente y desapareció poco a poco la tirantez. Analizamos detalladamente la situación y no encontramos nada amedrentador”

    El enemigo, aprovechando la pasividad del frente, reunió un fuerte grupo de tanques empezó a asestar golpes unas veces en un lugar, otras en otro. Vatutin, en lugar de responder con un fuerte contraataque, continuó defendiéndose. Y en esto residía su error. Me explicó que de no ser por la proximidad de la capital ucraniana ya haría mucho que se hubiese arriesgado a pasar a acciones activas.

    Pero Vatutin disponía ahora de todos los fundamentos para no temer el riesgo. Además de los cuerpos de ejércitos independientes de tanques, dos ejércitos de carros de combate estaban en fila uno detrás de otro, sin hablar de los ejércitos de todas las armas y artillería de la reserva del mando supremo. Con esta cantidad de fuerzas había que atacar y no defenderse. Le aconsejé a Vatutin organizar urgentemente un contraataque para rechazar al enemigo que se había internado demasiado. Vatutin se dedicó con energía a preparar la operación. Pero insinuó con precaución, ¿cuándo tomaría yo el mando del Primer Frente de Ucrania? Le respondí que ni lo pensaba; consideraba que el papel de jefe de las tropas del Frente lo cumplía tan bien como yo, y en general deseaba regresar a mi puesto lo antes posible, ya que nosotros también teníamos muchos quehaceres. Vatutin se alegró en extremo.”
... y también que Vatutin no delegaba:

    “Me sorprendió, en cierto modo, el sistema de trabajo de Vatutin. Él mismo redactaba las disposiciones y órdenes, sostenía las conversaciones por teléfono y telégrafo con los ejércitos y los estados mayores. ¿Dónde estaba el Jefe de Estado Mayor? Encontré al general Bogoliúbov en el otro extremo del pueblo. Le pregunté por qué permitía que el jefe del Frente estuviese abrumado por el trabajo del que debía ocuparse el estado mayor. Bogoliúbov respondió que nada podía hacer: el jefe se encargaba de todo.

    -Esto no puede ser. Es necesario ayudar al jefe del Frente. Es su obligación directa, como general y comunista.

    Debo decir con sinceridad que Bogoliúbov, tanto por sus conocimientos como por su capacidad, se hallaba en su puesto. Posiblemente un exceso de amor propio le impidió en esta ocasión mantener unas relaciones recíprocas correctas con el jefe del Frente.

    Bogoliúbov me prometió hacer cuanto pudiese para que no se perjudicase la causa común. También hablé con Vatutin de este tema. Aceptó mi observación con toda seriedad. Se turbó:

    -Se manifiesta en mí el largo tiempo de trabajo en el Estado Mayor. Soy impaciente y en todo pongo las manos.
    ...
    Vatutin y yo nos despedimos muy afectuosamente. Los dos estábamos satisfechos de que todo hubiese terminado tan felizmente. Manifestó su disposición de ánimo con un muy fuerte apretón de manos.”
    (6)
El día 23 la 1ªPzSS”LSAH” alcanzó un sector al noroeste de Fastov pero su avance posterior quedó clavado en un terreno que varios días de lluvias habían convertido en un lodazal, y ante una resistencia que le había inflingido severas pérdidas.

Al mismo tiempo el 59ºE luchaba solo y había quedado prácticamente rodeado en Korosten, donde debía ser pertrechado por aire. Su comandante pidió permiso para retroceder en dirección oeste pero Hitler ordenó mantener la plaza a cualquier precio. El día 23 se retiró pero el 24 recuperó la plaza, lo que permitió reanudar el transporte ferroviario con el HM.

Al día siguiente Manstein ordenó detener las operaciones por causa del tiempo.

EL 6 de diciembre el suelo se había helado, permitiendo reanudar el contraataque alemán que recibió el nombre de Operación “Advent”. Hitler, con la mente siempre en el flanco derecho y Crimea, había ordenado sustraer varias unidades del 4ºPz para reforzar el 1ºPz. El 48ºPzK disponía aun de 201 tanques y cañones autopropulsados. El 1rFU, por su parte, había aprovechado el parón para aumentar sus efectivos terrestres que sumaban nueve ejércitos, de los que dos eran de tanques, y además un cuerpo de tanques y uno de caballería, y multitud de otras unidades independientes. También el 2ºEA se había reforzado, en cambio los alemanes apenas lograban divisar aparatos propios en el cielo.

El 13 de diciembre los alemanes recuperaron Radomysl. Mas al norte, en el sector entre Korosten y Meleni, el 48ºPzK atacaba el flanco del 60º de Cherniakovski. La táctica de Balck (48ºPzK) se basaba en realizar penetraciones acorazadas particularmente profundas y sorpresivas sobre la espalda enemiga, pero carecía después de efectivos suficientes para cerrar unas bolsas y convertir éxito táctico en fruto operacional. El contraataque alemán gravitaba en el noroeste (Korosten-Meleni) por lo que se había apartado de la dirección de ataque original que era hacia Kiev (como podemos apreciar en el mapa mas abajo).

En realidad, el 48PzK estaba mordiendo el anzuelo que el 1rFU le había colocado. Los comandantes de los ejércitos 13º y 60º habían recibido órdenes para una operación maskirovka que debía alejar a las fuerzas alemanas del sector de Brusilov donde se estaba concentrando fuerzas para el contraataque subsiguiente. Debían llevar a cabo en sus zonas ataques a gran escala con empleo de infantería, artillería y tanques, simular la existencia de 20 divisiones adicionales, y la presencia del 3rETG en el sector del 13ºE para lo que fueron enviadas a ese sector las emisoras de esa formación acorazada. En el sector de Korosten debía haber una actividad de reconocimiento aéreo continuo. Además, para seguir con el engaño, se debía sembrar rumores de que todo el frente se estaba preparando para una defensa en firme. Todo ese teatro debía tener lugar entre los días 19 y 26 de diciembre. ¿Se lo tragaron? Si: los registros alemanes de operaciones dieron cuenta de la presencia de 10 divisiones mas de las que había y del 3rETG en la ubicación que los soviéticos querían que creyeran (7). El 18 de diciembre, entre Malin y Meleni, las divisiones Panzer 1ª y 7ª y 1ªPzSS’LSAH’ realizaron la clásica maniobra de tenaza para atrapar, en lugar de los 4 cuerpos de ejército que se esperaban, únicamente las unidades encargadas del engaño.

La maskirovka servía al objetivo soviético de concentrar fuerzas en el sector de Brusilov, donde el 1rFU preparaba pacientemente la siguiente ofensiva, en la dirección original Kiev-Brusilov-Berdichev. Es un ejemplo de refinamiento táctico que sirve de contrapunto a las valoraciones de fuentes historiográficas alemanas reconocidas, como es el caso del MGFA*, que concede como único mérito soviético el de ostentar la superioridad numérica: cuando a mediados de noviembre el Stavka envió a la cabeza de puente de Kiev sus reservas estratégicas -18ºE, 1rEG, 1rET, 4ºKG y 25KT- les prohibió estrictamente participar en los combates defensivos, reservándolas para la ofensiva que estaba en preparación. Solo a última hora permitió el Stavka a Vatutin emplear algunas unidades (los cuerpos 94º de Infantería, 4º de Guardias y 25º de Tanques). El resto permanecía quieto y camuflado, esperando su momento, mientras tenían lugar feroces combates a su alrededor.

Después de tres días sin logro alguno, el 21 de diciembre el 4ºPz recibió orden de adoptar posiciones defensivas.

23 de diciembre
Imagen
Fuente: elaboración propia con ubicación de fuerzas de FRIESER KH “Die Rückzugoperationen der Heeresgruppe Süd in der Ukraine” en “Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg. Bd.8. Die Ostfront 1943/44”. Deutsche Verlags-Anstalt (2007) p.352

En esta contraofensiva, que la historiografía rusa denomina “Operación Defensiva de Kiev (13 noviembre-22 diciembre)”, el 1rFU sufrió, de los 730.000 soldados que comprometió, 87.473 bajas (12%) de los que 21.650 (3%) lo fueron por muerte o desaparición (8). Unas cifras bajas en comparación con otras operaciones de esta campaña.

Aunque en muchos sitios (y yo lo he reproducido un par de veces a lo largo del hilo y ahora corrijo) se habla de que la contraofensiva alemana fue ejecutada por dos cuerpos de tanques, hemos visto que protagonista fue solo el 48º. El otro PzK, el 24º, con una sola división Panzer, otra Panzer-Grenadier, dos divisiones de infantería y tres Kampfgruppen se limitó a guardar el frente.

Varios de los textos (los basados en fuentes germanas: Ziemke en parte pero sobre todo Manstein y Frieser) dejan la impresión de que Manstein podía haber conseguido bastante mas, de haber accedido Hitler a su propuesta de trasladar divisiones acorazadas del 40ºPzK. En ninguno de ellos se menciona el importante contingente de fuerzas soviéticas concentradas en el sector al este de Brusilov. Aunque Stalin se puso nervioso al principio con lo de Zhitomir, el bajo número de pérdidas soviéticas en esta contraofensiva y el parco empleo que se hizo de la reserva del Stavka sugiere que el ER estuvo lejos de pasar apuros.

Un saludo
Grossman
Fuentes:
ZIEMKE EF “Stalingrad to Berlin. The German Defeat in the East”. University Press of the Pacific (1983) p.186-7
GLANTZ DM “Soviet Military Deception in the Second World War”. Frank Cass (1989) p.279-81
ERICKSON J “The Road to Berlin”. Cassell (1983) p.143-4
MANSTEIN E “Verlorene Siege” Bernard&Graefe Verlag, (orig.1955 - 17ª ed. 2004) p.556-8
FRIESER KH “Die Rückzugoperationen der Heeresgruppe Süd in der Ukraine” en “Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg. Bd.8. Die Ostfront 1943/44”. Deutsche Verlags-Anstalt (2007) p.375-8
Citas
(1) ZIEMKE EF Ibid. p.186
(2) MADEJA WV “RussoGerman War: Summer-Autumn 1943. Battle Situation – East Front”. No.31. Valor Publishing Company (2003) p.102
(3) http://en.wikipedia.org/wiki/Erhard_Raus
(4) http://www.lexikon-der-wehrmacht.de/Gli ... armee4.htm
(5) http://www.lexikon-der-wehrmacht.de/Per ... BalckH.htm
(6) ROKOSSOVSKI KK “El deber de un soldado”. Inédita (2007) p.268-71
(7) GLANTZ DM Ibid.601-2 (nota 246)
(8) FRIESER KH Ibid. p.375
* La MGFA, siglas de Militärgeschichtliche Forschungsamt (=agencia de investigación de historia militar), es el centro oficial de historia militar de la Bundeswehr. Y aunque proclama su adhesión al método científico y su apertura a fuentes extranjeras, los resultados no siempre refrendan , bajo mi modesto criterio, dicha declaración. Su opus magna es ”Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg”, una obra en 13 gruesos volúmenes, el primero de 1979 y el último de 2008 (de la que se ha hablado algo en el foro en la página 4 de viewtopic.php?f=21&t=7386&start=45" onclick="window.open(this.href);return false;)
Espérame y yo volveré, pero espérame mucho
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El Dniéper, 1943

Mensajepor Grossman » Dom Jul 05, 2009 8:07 pm

Zhitomir-Berdichev: planificación y preparativos. Recopilación y punto final

Zhitomir-Berdichev: planificación y preparativos

Faltaba poco para Navidad y Manstein se había desplazado al sector 20ºPzGr, en la retaguardia, con cuyas unidades se disponía a celebrarla cuando recibió noticias de un ataque soviético a ambos lados de la carretera Kiev-Zhitomir. Y aunque emprendió el regreso a su Cuartel General en Vinnitsa, al principio no creyó que se tratara de una amenaza seria. Cuando llegó, al anochecer, los acontecimientos revelaban ya que se trataba de una acción soviética a gran escala.

Era la Ofensiva de Zhitomir-Berdichev (24 diciembre 1943 – 14 enero 1944) en la que el ER comprometió 10 ejércitos -de los que dos eran de tanques (1ºy 3ºG)- y tres cuerpos: dos de tanques y uno de caballería. 831.000 soldados, 1.125 tanques y cañones autopropulsados, 11.387 piezas de artillería y 529 aviones de combate. Esta operación soviética era la última de la Ofensiva Estratégica de Verano-Otoño y la primera de la Ofensiva Estratégica de Invierno. Su planificación y preparación tuvo lugar durante las operaciones ofensiva y defensiva de Kiev que acabamos de ver, por lo que se la ha considerado una operación de transición entre una y otra. Comenzó cuando acababa el Segundo Período de la Guerra e inauguró el tercero. En la práctica realmente todo fue seguido: desde julio de 1943, final de Zitadelle, a abril de 1944, preludio de Bagration, no hubo descanso, pero en sentido estricto, Zhitomir-Berdichev no pertenece a la Batalla del Dniéper sino a su continuación, la Ofensiva Estratégica Dniéper-Cárpatos, denominada también Ofensiva de Ucrania Occidental u Ofensiva de la Orilla Derecha de Ucrania (24 diciembre1943 – 17 abril 1944).

Habrá, por tanto, una segunda corrección del esquema de ofensivas de la Batalla del Dniéper y lamento haber dado por buenas las versiones anteriores y creado confusión. Es el resultado de ir elaborando el tema sobre la marcha y reflejo de la ausencia de este esquema en las obras consultadas, que desarrollan la explicación sobre una estructura cronológica y por grandes unidades, no por ofensivas como aquí.

Hemos llegado, pues, al final de la Batalla del Dniéper y de la parte expositiva del tema. Pero como ya tengo Zhitomir-Berdichev preparado dejo aquí planificación y preparativos y, sin solución de continuidad, igual que fueron todas estas ofensivas, la expondré muy pronto para inaugurar el próximo topic: “Del Dniéper a los Cárpatos, 1944”.

Imagen
Fuente: Elaboración propia, con situación de fuerzas obtenida de FRIESER KH “Die Rückzugoperationen der Heeresgruppe Süd in der Ukraine” en “Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg. Bd.8. Die Ostfront 1943/44”. Deutsche Verlags-Anstalt (2007) p.353


El 28 de noviembre Vatutin recibió del Stavka la siguiente orden:

    “1. Nikolayev [nombre en clave de Vatutin] no dispone de fuerzas suficientes para acometer una contraofensiva seria y destruir las fuerzas enemigas. Es necesario, por tanto, que Nikolayev pase a una posición defensiva firme desde la que, con ayuda de artillería y aviación, reducir los ataques enemigos.

    2. Con la llegada de Leselidze [18ºE], Katutov [1rET] y otras fuerzas es obligatorio organizar nuestra ofensiva con el objetivo de destruir las fuerzas enemigas y alcanzar el Bug Norte. La contraofensiva debe ser preparada tan cuidadosamente como se hizo en Belgorod”
El plan fue concebido por Vatutin y Zhukov, este en calidad de coordinador del 2FU con el Stavka. El ataque principal iría a cargo de 1rEG, 18ºE, 38ºE y 1rET y 3rETG en dirección Brusilov y Vinnitsa, y daría comienzo el 24 de diciembre. Dos días mas tarde se lanzaría un ataque secundario por parte del 60ºE y el 4ºKTG desde Malin en dirección Radomysl y del 13ºE, 25ºKT y 1rKCvG en dirección Novogorod-Volynsk. Mas tarde el 40º y el 27º llevarían a cabo también ataques secundarios hacia Belaya-Cherkov.

El 19 de diciembre los ejércitos 18º, 1ºG, 1ºT y 3ºTG comenzaron el despliegue para ocupar el sector que antes ocupaba el 38ºE y parte del del 60ºE. Se hizo escalonadamente y concluyó la tarde del 22 de diciembre cuando el 7ºKTG alcanzó el 3rETG (3).



Pues en este punto se queda la ofensiva y acaba la exposición de la Batalla del Dniéper (u Ofensiva por Ucrania Oriental) sobre la que a continuación dejo información recopilatoria y las conclusiones.


Operaciones principales de la Batalla del Dniéper

    1. Ofensiva soviética de Smolensk “Operación Suvorov” (7 agosto-2 octubre). El Frente de Kalinin y el Frente del Oeste empujan al 4ºE y ala izquierda del 9ºE hacia el Oeste, liberando Smolensk.

    2. Ofensiva soviética del Donbas (13 agosto-22 septiembre). El Frente Sur-Oeste y el Frente Sur contra el 1ºPz y el "resucitado" 6ºE que retroceden tras la línea Dniéper-Panther-Wotan.

    3. Ofensiva soviética de Chernigov-Poltava (26 agosto-30 septiembre). Los frentes -Central, de Voronezh y de la Estepa empujan los 2ºE, 4ºPz y 8ºE hasta el Dniéper.

    4. Ofensiva soviética de Bryansk (1 septiembre-3 octubre). El Frente de Bryansk contra el 9ºE en esa región.

    5. Ofensiva soviética de Melitopol (26 septiembre-5 noviembre). El Frente Sur (después 4º Ucraniano) vence al 6ºE en Melitopol y limpia la estepa de Nogai, dejando encerrado al 17ºE en Crimea.

    6. Ofensiva soviética del Bajo Dniéper (26 septiembre-20 diciembre). Los frentes Sureste, de la Estepa y parte del de Voronezh (después 1º, 2º y 3º Ucraniano) atacan al 1ºPz y parte del 8º y ganan la primera gran porción de Ucrania Occidental al sur de Kremenchug.

    7. Ofensiva soviética de Kiev (3-13 noviembre). El Primer Frente Ucraniano (antes Voronezh) derrota al 4ºPz, conquista Kiev y una amplia cabeza de puente.

    8. Contraofensiva de Manstein de Kiev (13 noviembre-22 diciembre). El 48º Panzer-Korps contra el 1er Frente Ucraniano, recuperando parte de la cabeza de puente mientras el ER hace preparativos para su siguiente golpe.

Participación y bajas en el ER

Imagen

2.383.000 bajas con 572.000 muertos y desaparecidos (1). Otras fuentes dan cifras de 1.687.000 bajas con 417.000 muertos y desaparecidos (2).

En cuanto a los números de la Wehrmacht, no puedo darlos pues no figuran en ninguna fuente de las que dispongo.

El frente el 23-8-1943 y el 23-12-1943
Imagen
Fuente: modificado de http://militarymaps.narod.ru/maps/atl_ww2/map128.djvu

Cronología de la Batalla del Dniéper

..7-ago-1943......comienza la Ofensiva de Smolensk (Suvorov) [Smolensk]
13-ago-1943......comienza la Ofensiva del Donbas [Donbas]
13-ago-1943......Spa-Demensk Smolensk]
18-ago-1943......cruce del Mius [Donbas]
(20-ago-1943......Kharkov [Rumiantsev])
26-ago-1943......comienza Ofensiva de Chernigov-Poltava. F-Central ataca 2ºE en Sevsk [Chernigov-Poltava]
29-ago-1943......29ºK del 6ºE queda cercado en desembocadura rio Mius [Donbas]
30-ago-1943......13ªDPz rescata 29ºK [Donbas]
30-ago-1943......Yelnaya [Smolensk]
..1-sep-1943......comienza Ofensiva de Briansk [Briansk]
..1-sep-1943......Dorogobuz [Smolensk]
..3-sep-1943......Hitler autoriza retirada del 2ºE y al flanco derecho del 9ºE retirarse tras el Desna [Chernigov-Poltava]
..4-sep-1943......6º y 1ºPz se retiraan linea rio Kalmius [Donbas]
..6-sep-1943......Stavka cambia objetivos de los frentes [Chernigov-Poltava]
..8-sep-1943......Stalino [Donbas]
..8-sep-1943......Hitler en el Cuartel General HS en Zaporezhe [Donbas]
..9-sep-1943......6º y 1ºPz inician retirada a línea PW [Donbas]
12-sep-1943......1rKMG y 23ºKT quedan atrapados [Donbas]
14-sep-1943......restos de 1rKMG y 23ºKT escapan [Donbas]
15-sep-1943......Nezhin [Chernigov-Poltava]
15-sep-1943......Hitler autoriza retirada HM tras línea PW [Chernigov-Poltava]
15-sep-1943......HS comienza repliegue a línea PW [Donbas]
15-sep-1943......Yartzevo [Smolensk]
15-sep-1943......10ºE cruza Desna [Smolensk]
17-sep-1943......Briansk [Briansk]
19-sep-1943......primera cabeza de puente en Dniéper [Chernigov-Poltava]
19-sep-1943......Chernigov [Chernigov-Poltava]
20-sep-1943......6ºE tras línea PW [Donbas]
24-sep-1943......Operación Aerotransportada en Bukrin [Chernigov-Poltava]
25-sep-1943......Smolensk [Smolensk]
25-sep-1943......Roslavl [Smolensk]
26-sep-1943......comienza Ofensiva del Bajo Dniéper [Bajo Dniéper]
26-sep-1943......F-Suroeste alcanza el Dniéper [Donbas]
30-sep-1943......HS completa repliegue tras PW [Donbas]
..1-oct-1943......comienza Ofensiva de Lutetzh [previa Kiev]
..3-oct-1943......F-Briansk llega al río Sozh [Briansk]
12-oct-1943......comienza Ofensiva de Bukrin [previa Kiev]
14-oct-1943......Zaporezhe [Bajo Dniéper]
14-oct-1943......Krivoy Rog [Bajo Dniéper]
15-oct-1943......paso del Dniéper en Mishurin Rog [Bajo Dniéper]
24-oct-1943......Melitopol [Melitopol]
25-oct-1943......traslado de fuerzas de Bukrin a Lutetzh [previa Kiev]
28-oct-1943......1ºPz recupera Krivoy Rog [Bajo Dniéper]
..3-nov-1943......comienza Ofensiva de Kiev [Kiev]
principios-nov-1943......cierre Istmo Perekop (Crimea) [Melitopol]
..3-nov-1943......6ºE tras Dniéper [Melitopol]
..6-nov-1943......Kiev [Kiev]
..7-nov-1943......Fastov [Kiev]
12-nov-1943......Zhitomir [Kiev]
13-nov-1943......comienza contraofensiva alemana de Kiev [Kiev-defensa]
14-nov-1943......48ºPzK recupera Brusilov [Kiev-defensa]
17-nov-1943......Korosten [Kiev]
19-nov-1943......48ºPzK recupera Zhitomir [Kiev-defensa]
23-nov-1943......Korosten [Kiev-defensa]
24-nov-1943......59ºK recupera Korosten [Kiev-defensa]
25-nov-1943......Dnepropetrovsk [Bajo Dniéper]
25-nov-1943......pausa operativa [Kiev-defensa]
..6-dic-1943......fin pausa operativa [Kiev-defensa]
13-dic-1943......48ºPzK recupera Radomysl [Kiev-defensa]
21-dic-1943......fin de la contraofensiva alemana y de la Batalla del Dniéper

Comentario final

El ER ganó la carrera por el Dniéper, impidiendo a los alemanes establecerse defensivamente. Además ganó sólidas posiciones sobre la orilla occidental de alto valor para las ofensivas subsiguientes. La WM, que había salido ya muy tocada de los combates de julio y agosto en Kursk y alrededores siguió recibiendo golpe tras golpe de un enemigo que no le daba respiro y que esta vez no repitió los errores de la primavera anterior, y que empleaba de forma pragmática la iniciativa estratégica ganada tras Kursk. Aunque el coloso alemán se tambaleaba de forma ostensible, sus comandantes, enfrentados a una fuerza superior y atados por la ineptitud de su alto mando, supieron lanzar algún zarpazo y retirarse con tenacidad y orden, aunque pagaron un elevado precio en vidas y material.

Pues eso es todo, saludos cordiales
Grossman
Fuentes:
GLANTZ DM “Soviet Military Deception in the Second World War”. Frank Cass (1989) p.278-83
FRIESER KH “Die Rückzugoperationen der Heeresgruppe Süd in der Ukraine” en “Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg. Bd.8. Die Ostfront 1943/44”. Deutsche Verlags-Anstalt (2007) p.385-7
Citas:
(1) GLANTZ DM, HOUSE J “When Titans Clashed. How the Red Army Stopped Hitler”. University Press of Kansas (1995) p.298
(2) FRIESER KH “ Ibid. p.38
Última edición por Grossman el Dom Jul 05, 2009 9:21 pm, editado 1 vez en total.
Espérame y yo volveré, pero espérame mucho
Espérame cuando las tristes lluvias lleguen, y cuando el calor llegue no dejes de esperar
Espérame y yo volveré para que la muerte rabie
No comprenderán jamás los que jamás han esperado, cómo tú del fuego me salvaste
Es que sencillamente me esperaste como nunca nadie me esperó
****************** Konstantin Simonov ******************

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Mensajepor José Luis » Dom Jul 05, 2009 9:16 pm

Mis felicitaciones.
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Mensajepor homer5275 » Dom Jul 05, 2009 10:25 pm

Fantastico

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Mensajepor Schwerpunkt » Lun Jul 06, 2009 1:06 am

Estimado Grossman:

Mis felicitaciones por tan colosal aportación... Hacía mucho tiempo que no veía una contribución tan excelente que hiciera posible el tener una visión de conjunto de tan colosal operación.

Sé que no hay estadísticas fiables de las bajas alemanas en esta operación. ¿Hay por lo menos una estimación? Lo único que he visto son las bajas del Grupo de Ejércitos Sur y el Grupo de Ejércitos A en diversos períodos de la mísma. Agradecería el que alguien pusiera las bajas estimadas germanas.

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Mensajepor José Luis » Lun Jul 06, 2009 10:00 am

¡Hola a todos!

Schwerpunkt escribió:Sé que no hay estadísticas fiables de las bajas alemanas en esta operación. ¿Hay por lo menos una estimación? Lo único que he visto son las bajas del Grupo de Ejércitos Sur y el Grupo de Ejércitos A en diversos períodos de la mísma. Agradecería el que alguien pusiera las bajas estimadas germanas.


En los cuatro meses comprendidos entre julio y octubre de 1943, el Ostheer perdió más de 900.000 hombres, recibiendo tan sólo 411.000 reemplazos.

En julio del 43 el HG "A" perdió 8.400 hombres; el HG Süd, 79.000; el HG Mitte, 114.200; y el HG Nord, 13.900. En agosto, el HG "A", 13.500; el HG Süd, 117.300; el HG Mitte, 109.400; y el HG Nord, 22.100. En septiembre, el HG "A", 20.500; el HG Süd, 99.900; el HG Mitte, 101.100; y el HG Nord, 10.200. En octubre, el HG "A", 28.600; el HG Süd, 97.800; el HG Mitte, 56.400; y el HG Nord, 15.600. En noviembre, el HG "A", 13.500; el HG Süd, 34.300; el HG Mitte, 28.600; y el HG Nord, 11.400

Rolf-Dieter Müller et al, Germany and the Second World War, Vol 5/2: Organization and Mobilization in the German Sphere of Power, Wartime Administration, Economy and Manpower Resources 1942/1944/5 (Oxford University Press, 2003), p. 1014 Diagram III.ii.8, Losses and Replacements on the eastern front, July-November 1943.

De todas formas, esto hay que ponerlo en perspectiva. El ejército de campaña alemán (Ostheer incluido), el 1 de julio de 1941, levantaba 4.025.000 hombres distribuidos entre 202 formaciones de combate*. El 1 de julio de 1942 las cifras eran 3.950.000 hombres y 220 formaciones. El 1 de julio de 1943 la situación era de 4.480.000 hombres y 245 formaciones. Si se aplicaran las bases sobre el establecimiento y composición de las formaciones de 1 de julio de 1941, en julio de 1943 el Feldheer debería haber levantado unos 5.100.000 hombres; había por tanto un déficit de 620.000 hombres.

Aunque este déficit se redujo en 1942, principalmente al reducir la mayoría de las divisiones de infantería de nueve a seis batallones, el déficit oficial en todas las fuerzas de campaña en julio de 1943 era de 257.000 hombres (197.000 en el Ostheer). También había un déficit de 140.000 Hiwis.

*Estas cifras no incluyen Waffen-SS, divisiones de campaña de la Luftwaffe, legiones del ejército y la SS, reemplazos y formaciones de reserva. Con esas fuerzas el Feldheer de 1 de julio de 1941 levantaba 4.898.000 hombres. Luego estaba el ejército de reemplazo (Ersatzheer), que el 1 de octubre de 1943 levantaba 2.300.000 hombres. (Müller et al, 1012-1013).

Ahora, el Ostheer levantaba el 1 de julio de 1943, incluyendo Waffen-SS y unidades de campaña de la Luftwaffe, 3.138.000 hombres, pero el 14 de octubre la cifra bajó a 2.568.500, el nivel más bajo desde julio de 1941. El 1 de enero de 1944 tenía 2.528.000 hombres, y un mes después, 2.366.000 hombres.

Las pérdidas en el cuerpo de oficiales fueron dramáticas. Los Heeresgruppen Mitte y Süd perdieron casi 10.000 oficiales de todo rango entre el 5 de julio y el 4 de septiembre de 1943. En agosto de 1943 y en los meses siguientes la cifra media diaria de oficiales perdidos nunca bajó de 150. De esta forma, entre noviembre de 1942 y noviembre de 1943 se perdieron más de 30.000 oficiales (y 43.000 cadetes fueron promocionados a tenientes). Con el cuerpo de oficiales del ejército ya con un déficit de 7.000 oficiales tras las derrotas de Stalingrado y Túnez, y con la necesidad de 15.000 oficiales más para cubrir nuevos puestos, la oficina de personal del ejército estimó el déficit de oficiales a finales de 1943 en 9.000. La cifra puede parecer relativamente insignificante a primera vista si tenemos en cuenta que la fuerza de oficiales del ejército era de 247.000, pero el problema era que el déficit afectaba muy especialmente a las unidades de combate en las armas que más en riesgo estaban: panzergranaderos, unidades panzer, infantería, ingenieros y artillería.

La situación de los vehículos de combate blindados disponibles en las divisiones panzer del HG Süd al 20 de noviembre de 1943 es muy indicativa del drama:

1. Panzer (que se transfirió a plena fuerza de los Balcanes al frente oriental en octubre). Disponibilidad AFV: 140; listos para acción: ?
6. Panzer: 38-25
7. Panzer: 47-16
8. Panzer: 66-7
9. Panzer: 30-6
13. Panzer: 32-15
14. Panzer: 52-37
23. Panzer: 27-16
24. Panzer: 57-34
25. Panzer: 63-?
Grossdeutschland: 31-7
SS-LAH: 155-?
SS-DR: 136-22
SS-T: 103-14
(Müller et al., p. 1019)

Saludos cordiales
JL
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Mensajepor Schwerpunkt » Lun Jul 06, 2009 10:35 pm

José Luis escribió:En los cuatro meses comprendidos entre julio y octubre de 1943, el Ostheer perdió más de 900.000 hombres, recibiendo tan sólo 411.000 reemplazos.


Muchas gracias, Jose Luis, por cifras tan detalladas y que evidencian el drama y la sangría que sufría la Wehrmacht en Rusia. Por lo que he leído, en general las cifras de reemplazo "natural" de Alemania eran de unos 600-700.000 hombres al año. Como cifras de reemplazo "natural" quiero decir las cohortes de edad militar que iban entrando en la pirámide demográfica alemana. Con el agravante de que debido a la I Guerra Mundial y a la disminución de la natalidad en aquella época, Alemania estaba peor dispuesta que otros países a movilizar un porcentaje elevado de su población. Con lo que toda cifra de bajas que superara ese límite había que cubrirla movilizando a otras cohortes de más o menos edad y a trabajadores de la industria bélica. Está claro que unas cifras de semejante magnitud como las que apunta Jose Luis, por mucho que se tomaran medidas extremas y se intentara movilizar extranjeros no admitía solución a largo plazo, mas que al lento desangramiento de la Wehrmacht y a que las unidades quedaran progresivamente en cuadro.

Por las cifras que das, el grupo de ejércitos "A" y el grupo de ejércitos "Sur" que fueron los que absorbieron el grueso de las operaciones soviéticas por franquear el Dnieper -aunque no fueron las únicas" ¡ sufrieron en cinco meses tantas bajas como las que podía reemplazar razonablemente Alemania durante todo el año 1943 ! Que se reemplazaran incluso más bajas de la "tasa natural" demuestra que los alemanes estaban rebañando el caldero hasta el fondo.

Con tan sólo esos datos queda claro el porqué Alemania en 1943 estaba abocada inexorablemente a la derrota final...


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