El coste del Proyecto Manhattan

Armas que cambiaron el curso de la historia militar

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El coste del Proyecto Manhattan

Mensajepor José Luis » Dom Nov 29, 2015 1:23 am

¡Hola a todos!

El coste del Proyecto Manhattan fue de casi 1.900 millones de dólares de la época, unos 21.600 millones en dólares de 1996. Unos cuantos detalles.

El programa nuclear estadounidense fue dirigido sucesivamente por las siguientes tres agencias: el National Defense Research Committe (NDRC), la Office of Scientific Research and Development (OSRD), y el Manhattan Engineer District (MED), este último más conocido como el Proyecto Manhattan, cuyo nombre fue escogido porque la oficina principal del Cuerpo de Ingenieros del Ejército, que era el supervisor del proyecto, estaba ubicada en Manhattan.

El NDRC se creó en junio de 1940 en sustitución del Uranium Committe of the National Research Council, que había sido la respuesta que Roosevelt dio en el otoño de 1939 a la ahora famosa carta de Einstein, bajo la supervisión del director del National Bureau of Standards, Lyman J. Briggs, agencia que apenas recibió fondos y que se dedicó a coordinar la investigación sobre las propiedades del uranio. Apenas un año más tarde, cuando se supo que Alemania estaba metida en la investigación del uranio, Roosevelt amplió esa agencia para crear el NDRC. Este comité estuvo dirigido por el vicepresidente del Massachusetts Institute of Technology, Vannevar Bush, y se dedicó a investigar las propiedades físiles del uranio-235 y uranio-238, comenzando a evaluar los métodos para la separación de isótopos del uranio. También coordinó la investigación sobre las propiedadeds físiles y la potencial aplicación como arma del elemento transuránico número 94, entonces recién descubierto, llamado más tarde plutonio.

Los primeros fondos presupuestarios del gobierno para esta investigación nuclear se destinaron en febrero de 1940, una vez que funcionarios del ejército y la marina decidieron transferir 6.000 dólares (90.361$ en precios de 1996) a Lyman, vía National Bureau of Standards, que a su vez transfirió a la Columbia University, donde Enrico Fermy y sus colegas los utilizaron para comprar grafito puro, medir su capacidad de absorción de neutrones (para emplear como moderador en una reacción en cadena), y comenzar el diseño de lo que más tarde sería el primer reactor nuclear del mundo.

En junio de 1941 el trabajo del NDRC fue absorbido por la OSRD, y Bush fue sustituido más tarde por el presidente de la Harvard University, James Bryan Conant. Continuó la investigación sobre los diferentes métodos de separación de isótopos. La OSRD gastó 14,6 millones de dólares (170,8 millones valor 1996) en su contribución al programa nuclear.

Finalmente, en septiembre de 1942 la OSRD fue absorbida por el MED, agencia que perduró hasta 1947. Bajo la dirección del brigadier general Leslie Groves, MED construyó el complejo de producción de las armas nucleares. Groves escogió Oak Ridge, cerca de Clinton (Tennessee), para la producción de uranio enriquecido, y, durante los dos años siguientes, varios complejos más como la Y-12 Plant (para los calutrones), la K-25 Plant (para la difusión gaseosa) y la S-50 Plant (para la difusión térmica). Durante este proceso hubo de desplazarse a unas mil familias.

Bien, como es sabido, el 16 de julio de 1945 se detonó un artefacto experimental de plutonio ("Gadget") en Alamogordo, Nuevo México, prueba más conocida como "Trinity". El 6 de agosto se lanzó la bomba de uranio (llamada "Little Boy") sobre Hiroshima, y el 9 de agosto se lanzó la bomba de plutonio (una copia de "Trinity", ésta llamada "Fat Man") sobre Nagashaki.

El coste de la construcción de las instalaciones para producir esas bombas fue de 1.889,61 millones de dólares (unos 21.600 millones de dólares en dólares de 1996*). De esa cantidad, el enriquecimiento del uranio acaparó 1.200 millones (13.600 millones dólares de 1996), y la producción de plutonio 390,1 millones (unos 4.500 millones dólares de 1996); la investigación, diseño, prueba y producción de las armas, (incluyendo el trabajo de Los Alamos) representaron un coste de 143,7 millones (1.600 millones de 1996). Además, se gastaron 103,4 millones (1.200 millones de 1996) en materia prima, principalmente uranio, grafito puro, flúor, etc.

*Esta cifra, según mis cuentas, podría representar aproximadamente unos 30/40.000 millones de dólares actualmente.

La información que precede es un muy breve resumen de Stephen I. Schwartz, Atomic Audit: The Costs and Consequences of U.S. Nuclear Weapons Since 1940 (Washington, DC.: Brooking Institution Press, 1998), p. 184 y ss.

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Re: El coste del Proyecto Manhattan

Mensajepor Schwerpunkt » Dom Nov 29, 2015 7:17 pm

¡ Saludos a tod@s !

Muy interesante el desglose de los costes del Proyecto Manhattan. Había visto mencionarse varias veces la cifra de los 1.900 millones de dólares pero nunca había visto el desglose. Es interesante porque dos tercios del gasto fueron a parar al enriquecimiento del uranio. Curiosamente el desarrollo y diseño del arma constituyó una parte bastante pequeña del total en contra de lo que muchos podrían pensar.

Lo que me parece verdaderamente aleccionador es que aunque el coste fuera enorme, no estuviera fuera de las posibilidades del III Reich. En rigor la Alemania de Hitler gastó incluso más en el programa de armas V con los pobres resultados militares que todos conocemos. Incluso la Muralla del Atlántico se tragó más de la mitad del gasto financiero del Programa Manhattan. Debajo se puede ver un análisis del coste de ambos proyectos:

viewtopic.php?f=4&t=1238&p=354014&hilit=Muralla+Atlántica#p354014

Aunque quiero pedir precaución en cuanto a hacer fáciles equivalencias en términos financieros entre estos diversos programas, no deja de ser una suerte para el mundo que Hitler hiciera tan cuestionables elecciones...

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Re: El coste del Proyecto Manhattan

Mensajepor José Luis » Dom Nov 29, 2015 8:06 pm

¡Hola a todos!

Todavía se puede desglosar más. La fuente que referencié presenta una tabla (Table 1.1, p. 204) que copio en su original:

Site/program..........................................................then-year dollars

Oak Ridge (total).........................................................1,185.35
-K-25 Gaseosus Diffusion Plant......................................... 512.17
-Y-12 Electromagnetic Plant............................................ 477.63
-Clinton Engineer Works HQ and central utilities.................... 155.95
-Clinton Laboratories.................................................... 26.93
-S-50 Thermal Diffusion Plant.......................................... 15.67

Hanford engineer works................................................. 390.12
Special operating materials............................................. 103.37
Los Alamos Project....................................................... 74.06
Research and development.............................................. 69.68
Government overhead................................................... 37.26
Heavy-water plants....................................................... 26.77

TOTAL......................................................................1,889.61

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Re: El coste del Proyecto Manhattan

Mensajepor Alexanderwolf » Lun Nov 30, 2015 8:41 am

José Luis escribió:
*Esta cifra, según mis cuentas, podría representar aproximadamente unos 30/40.000 millones de dólares actualmente.

Saludos cordiales
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Con respecto a esto y para hacerme una idea del gran costo para la economía USA de la época, se podría comparar con el PIB del último año en paz(1940) con el coste que has facilitado.He tratado de buscar esa cifra, pero, torpeza mía, sólo he encontrado el PIB de 1940 pero en dolares de 1990.
Podríais facilitar ees dato de PIB a precios de la época?? con ese dato es sencillo comparar el peso equivalente en la actualidad.Formulo esta petición porque me da la sensación de que el resultado es un coste equivalente actualizado superior a esa cifra de 40.000 mill.

Gracias de antemano.

Un saludo

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Re: El coste del Proyecto Manhattan

Mensajepor José Luis » Lun Nov 30, 2015 10:35 am

¡Hola a todos!

El GDP (Gross Domestic Product) de 1940 fue de 102.900 millones de dólares:

1940- 102,9
1941- 129,4
1942- 166,0
1943- 203,1
1944- 224,6
1945- 228,2

Fuente: http://data.okfn.org/data/core/gdp-us

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Re: El coste del Proyecto Manhattan

Mensajepor José Luis » Lun Nov 30, 2015 12:39 pm

¡Hola a todos!

Los 1.889,61 millones de las bombas atómicas en comparación con el gasto total de otro tipo de armamento:

-Gasto del resto de bombas, minas y granadas: 31.500 millones de dólares nominales (de la época)
-Todos los tanques: 64.000 millones de dólares nominales
-Todo tipo de artillería: 37.600 millones de dólares nominales

Fuente: http://www.brookings.edu/about/projects ... /manhattan

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