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Pantelleria - verano de 1943.

La guerra en el Continente Africano

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Pantelleria - verano de 1943.

Mensajepor tigre » Sab May 26, 2018 8:09 pm

Hola a todos :-D; una breve historia de otra isla asediada por la aviación, pero diferente final..........................

La campaña de bombardeo contra Pantelleria en el verano de 1943.

Generalidades.

En los años posteriores a la Primera Guerra Mundial, los estrategas del ejército de los Estados Unidos desarrollaron dos opiniones contradictorias sobre la mejor forma de aplicar el poder aéreo en la próxima guerra. La emergente facción de los bombarderos del Cuerpo Aéreo creía que atacar directamente a los centros vitales de un país, en lugar de bombardear a las tropas de combate, era la mejor solución. Esta teoría sostenía que destruir las capacidades de guerra de un enemigo, su voluntad de hacer la guerra, llevaría a la victoria sin la necesidad de arriesgar a los soldados o incluso gastar dinero en ellos. Estas creencias fueron incorporadas en la frase "bombardeo estratégico", iniciada por Giulio Douhet, un teórico militar italiano que en la década de 1920 argumentó - de forma horrorosa - por el uso generalizado de armas químicas y biológicas. Douhet luego se desempeñó como jefe de aviación bajo el dictador fascista italiano Benito Mussolini.

El segundo grupo consideró la aviación como una especie de artillería móvil para apoyar a las tropas terrestres. Después de todo, nadie ganó una guerra sin que las tropas conquistaran el territorio, por lo que la adición de artillería aérea haría que los soldados fueran mucho más efectivos. Este pensamiento se unió a la frase "cooperación del ejército" en el Reino Unido y "apoyo aéreo cercano" en los Estados Unidos.

En la primavera de 1943, las fuerzas estadounidenses y británicas derrotaron con éxito a los ejércitos alemán e italiano en el norte de África. Esta experiencia enseñó al General de los EE. UU. Pete Quesada y a otros que deseaban experimentar el arte no perfeccionado de "apoyo aéreo cercano" que luego daría sus frutos una vez que comenzara la invasión de Francia. Pero primero, los defensores del bombardeo estratégico de los aliados querían poner sus teorías a prueba.

Situación.

Pantelleria es una pequeña isla volcánica que se eleva desde el mar Mediterráneo a 37 millas al este de la costa tunecina y a unas 63 millas al suroeste de Sicilia. Desde su ocupación por los cartagineses en el siglo VII aC, la isla ha sido utilizada como un puesto militar por una sucesión de conquistadores: cartagineses, romanos, árabes, aragoneses, turcos, el Reino de Sicilia y, finalmente, el Reino de Italia.

La ubicación estratégica de la isla a mitad de camino en el Canal de Sicilia la convirtió en el lugar ideal para controlar el acceso a la navegación marítima desde las cuencas del este al oeste del Mediterráneo. La desgracia de Pantelleria fue ubicarse en un área tan crítica y a lo largo del corredor por el que viajarían las fuerzas aliadas que invadían Sicilia, lo que la convirtió en el objetivo de una campaña de bombardeo sin precedentes en el verano de 1943.

El presidente Franklin D. Roosevelt y el Primer Ministro británico Winston Churchill se reunieron en Casablanca, Marruecos, en enero de 1943 para decidir la futura estrategia conjunta de las potencias aliadas. La conferencia comenzó con los Estados Mayores británico y estadounidense en desacuerdo sobre el camino a seguir.

El General George Marshall, jefe del Estado Mayor del ejército de EE. UU., abogó por una invasión a través del canal de Francia desde Gran Bretaña lo antes posible. Los británicos no creían que hubiera suficientes recursos, especialmente embarcaciones de desembarco, para apoyar una invasión hasta 1944 y, por lo tanto, presionaron para que se actuara contra lo que Winston Churchill llamó "la parte más vulnerable de Europa" (el bajo vientre).

Tanto Churchill como Roosevelt eran conscientes de las incesantes quejas del Líder soviético Josef Stalin acerca que el Ejército Rojo era el único que luchaba contra los alemanes y exigía que Churchill y Roosevelt abrieran otro frente en Europa para aliviar la presión sobre la Unión Soviética. Subrayando su punto estuvo ausente en la conferencia debido a su preocupación por la lucha desesperada alrededor de Stalingrado en ese momento.

Los angloamericanos acordaron una estrategia mediterránea, pero también se debatió exactamente dónde lanzar un ataque. Para Churchill, con el objetivo de proteger al Imperio británico en el mundo de posguerra, la opción obvia era la Grecia ocupada por los alemanes. Aquí las tropas aliadas podrían atar las divisiones alemanas que de otro modo podrían usarse en otro lugar y, quizás lo más importante, frenar el avance de cualquier marcha soviética de posguerra hacia Egipto y el Canal de Suez.

Los estadounidenses querían invadir Córcega para amenazar con una invasión de la península de Italia o el sur de Francia, manteniendo así a los alemanes en la incertidumbre. Al final, los dos aliados acordaron que Sicilia ofrecía la mejor opción de invasión debido a la corta distancia de sus bases en el norte de África, el elemento de sorpresa y la capacidad de proporcionar cobertura aérea desde las bases existentes en el norte de África.

Imagen
Ubicación de la isla de Pantelleria en el Mediterráneo..............................................................

Fuentes: http://nationalinterest.org/blog/the-bu ... ?page=show
https://medium.com/war-is-boring/americ ... 310dd12407
http://www.militarystory.org/operation- ... air-power/
http://320thbg.org/pantelleria_1.html
http://www.freerepublic.com/focus/f-chat/3030263/posts

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Re: Pantelleria - verano de 1943.

Mensajepor tigre » Sab Jun 02, 2018 3:51 pm

Hola a todos :-D; algo más...............................................

La campaña de bombardeo contra Pantelleria en el verano de 1943.

Pantelleria.

La ocasión llegó durante la planificación de la invasión de Sicilia y la parte continental de Italia. La invasión de Sicilia tenía la ventaja adicional de llevar la lucha al suelo del Eje y exigir a los alemanes desviar las divisiones del Frente Oriental para apuntalar a sus aliados italianos. La inteligencia aliada estimó que el mal estado de la infraestructura de transporte italiana limitaría la capacidad de los alemanes para sacar a sus divisiones y convertir a Italia en una esponja gigante para los recursos de la Wehrmacht. Pero antes de que los Aliados pudieran invadir la Europa ocupada por el Eje, tendrían que lidiar con la isla de Pantelleria, un hueso de cinco por ocho millas situado en la garganta del Canal de Sicilia.

Pantelleria tenía algunas ventajas físicas obvias que favorecían su fortificación. Tenía poco recorrido hacia las playas. La isla tiene acantilados que se sumergen casi verticalmente en el mar en la mayor parte de su circunferencia. Su única área de desembarco natural para embarcaciones de asalto anfibio es el área del puerto en la costa norte de la isla. Tiene poca vegetación; sus pocos cultivos son en gran parte arbustos de alcaparras y vides. Tiene poco ganado y una población civil relativamente pequeña. La isla se eleva a más de 2.700 pies sobre el nivel del mar en la cumbre de Montagna Grande, desde la cual se tiene una vista imponente de la mayor parte del Canal de Sicilia.

En la década de 1920, el líder italiano Benito Mussolini estableció una colonia penal en la isla y en 1936 comenzó a fortificarla durante su guerra en Abisinia (Etiopía). La propaganda fascista llamó a Pantelleria el "Gibraltar italiano", con el objetivo de que sirviera de contrapeso a la base británica en Malta y a los franceses en Bizerta. La isla fue defendida por la artillería costera colocada en posiciones abiertas protegidas por rocas y hormigón. Doce cañones Schneider-Ansaldo de 152 mm con un alcance de 10 millas se complementaron con 13 cañones de 120 mm con un alcance efectivo de ocho millas. La protección antiaérea fue provista por 75 cañones de doble propósito de 76 mm, así como por 18 cañones de fuego rápido de 20 mm y más de 500 ametralladoras de 8 mm.

La costa estaba salpicada de grutas, algunas de las cuales habían sido ampliadas por ingenieros para recargar combustible y rellenar anclajes para submarinos y lanchas torpederas. En 1940, la guarnición de la isla se había incrementado a 11.420 defensores italianos y unas 600 tropas alemanas que tripulaban las estaciones de radio-localización Freya en la cima de Montagna Grande. Además de los emplazamientos de cañones fijos y los anclajes protegidos, Pantelleria albergaba un enorme hangar subterráneo en su aeródromo que había sido excavada en un acantilado rocoso. La estructura era el hangar subterráneo más grande construido por cualquier nación en la Segunda Guerra Mundial.

Midiendo más de 1,000 pies de largo, 85 pies de ancho y 60 pies de alto, el espacio cavernoso fue construido para acomodar 60 cazas Macchi C.202 y seis bombarderos torpederos trimotores Savoia-Marchetti 79, además de talleres, áreas de almacenamiento y 400 metros cúbicos tanques de almacenamiento de gasolina. Todo esto estaba protegido por puertas de acero a prueba de explosiones que cubrían la entrada..................................

Imagen
La isla de Pantelleria en el Mediterráneo en la garganta del Canal de Sicilia.............................

Fuentes: http://nationalinterest.org/blog/the-bu ... ?page=show
https://medium.com/war-is-boring/americ ... 310dd12407
http://www.militarystory.org/operation- ... air-power/
http://320thbg.org/pantelleria_1.html
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Re: Pantelleria - verano de 1943.

Mensajepor tigre » Sab Jun 09, 2018 3:54 pm

Hola a todos :-D; algo más...............................................

La campaña de bombardeo contra Pantelleria en el verano de 1943.

Pantelleria.

Incluso antes de la rendición final de las fuerzas del Eje en Túnez, el 13 de mayo de 1943, había comenzado la planificación de la Operación Husky, la invasión de los aliados a Sicilia. Al General Dwight D. Eisenhower se le había dado el mando general de las fuerzas aliadas para la invasión, y su Estado Mayor recibió el liderazgo para la planificación de la invasión y sus consideraciones iniciales fueron que Pantelleria sería una nuez demasiado dura para romper y los Aliados se arriesgarían a perder valiosos recursos tomando la isla, los que serían mejor utilizados en la invasión principal de Sicilia.

Eisenhower, estuvo de acuerdo y observó que : "topográficamente, Pantelleria presentaba obstáculos casi aterradores para un asalto. Muchos de nuestros comandantes, oficiales de estado mayor y expertos se opusieron firmemente a la operación porque un fracaso habría tenido un efecto desalentador en la moral de las tropas que se utilizarán contra la costa de Sicilia ". Sin embargo, Eisenhower vio grandes ventajas al tener a Pantelleria en sus manos: cobertura aérea mejorada para los desembarcos aliados y operaciones navales en Sicilia, uso del aeródromo de Pantelleria para las fuerzas de búsqueda y rescate, remoción del equipo alemán de radio-localización Freya de alerta temprana, instalación de una ayuda de navegación en Montagna Grande, y la eliminación de la isla como una base de reabastecimiento de combustible para torpederos y submarinos enemigos.

La inteligencia informó que la isla estaba guarnecida únicamente por cinco batallones de infantería italianos que no habían participado en combates, ocho compañías de ametralladoras reclutadas de la Guardia Fronteriza que vigilaba las fronteras alpinas, y unidades de artillería y artilleros antiaéreos procedentes de unidades de la milicia. En opinión de los analistas de inteligencia, la moral de estas tropas probablemente no era alta, y se podía esperar que funcionaran mal bajo el terror del intenso bombardeo. Sin embargo, el estado de la moral de los defensores era solo una suposición. Para proporcionar una estimación realista de la capacidad de combate de las tropas enemigas, los británicos lanzaron tres incursiones de comandos a pequeña escala para capturar prisioneros para su interrogatorio.

Las dos primeras incursiones no lograron poner a un grupo de asalto en tierra debido a las duras condiciones del mar, pero el tercero desembarcó nueve comandos por la noche a lo largo de la costa norte. Los comandos descubrieron que los italianos habían apostado centinelas aproximadamente cada 100 yardas a lo largo de la costa; ellos capturaron uno, pero no antes de que sonara una alarma. En su prisa subsiguiente hacia los botes de goma que habían dejado al pie de un acantilado, los comandos sostuvieron un tiroteo, mataron a tres defensores y tuvieron a uno de los suyos gravemente herido. Rápidamente se hizo evidente que el grupo atacante no podría descender el acantilado con un prisionero que no cooperaba, por lo que lo dejaron ir y dejaron atrás a su camarada herido de gravedad.

A principios de mayo, Eisenhower había cambiado de opinión sobre no invadir a Pantelleria. El 10 de mayo, él ordenó a su Estado mayor que comenzara a planear la Operación Sacacorchos (Corkscrew), la conquista de Pantelleria.

Imagen
Fotografía de reconocimiento de la isla de Pantelleria antes de la guerra...............................

Fuentes: http://nationalinterest.org/blog/the-bu ... ?page=show
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Re: Pantelleria - verano de 1943.

Mensajepor tigre » Sab Jun 16, 2018 2:25 pm

Hola a todos :-D; algo más...............................................

La campaña de bombardeo contra Pantelleria en el verano de 1943.

Operación Sacacorchos.

Esta no era la primera vez que los Aliados habían planeado invadir Pantelleria. En 1940, los británicos habían planeado un asalto a la isla para eliminar la amenaza a la navegación británica en el Mediterráneo, pero la amenaza de ataques aéreos enemigos por parte del movimiento de aviones de combate alemanes y escuadrones de bombarderos a Sicilia causó el abandono del plan. Esta vez, sin embargo, los Aliados anticiparon tener una superioridad aérea total, y la planificación siguió adelante.

La fecha elegida para la invasión de Pantelleria fue el 12 de junio de 1943. La fecha fue elegida como la última que se podía invadir la isla y el aeródromo y la infraestructura de apoyo ser reparados para que las fuerzas aéreas aliadaspudieran apoyar la invasión de Sicilia en julio.

La 1º División de Infantería británica fue elegida como la fuerza de asalto. La importancia de usar la 1º División de Infantería no solo era práctica, ya que había recibido algún entrenamiento anfibio en Inglaterra, pero también era simbólico. La 1º División de Infantería fue una de las últimas unidades en ser evacuadas del continente europeo en Dunkerque y ahora estaba destinada a ser la primera unidad aliada en pisar tierra europea nuevamente.

Eisenhower, sin embargo, pensó que una invasión podría no ser necesaria. En una carta al Teniente General Carl Spaatz, comandante de las Fuerzas Aéreas del Noroeste de África, Ike explicó que deseaba que la próxima Operación Sacacorchos "fuera una especie de laboratorio para determinar el efecto del intenso bombardeo concentrado en una línea costera defendida". Él quería que las fuerzas aéreas aliadas "concentraran allí todo" para que el daño a la isla, a su guarnición militar, a su equipo y a su estado de ánimo (moral) "fuera tan grave como para hacer que ese desembarco fuera algo bastante simple". Recordó el efecto sobre la moral del intenso bombardeo de los defensores de Corregidor el año anterior y quería "ver si el aire podía hacer lo mismo".

Para los Aliados, sin embargo, tan duro como pudiera ser la invasión anfibia de Pantelleria para los planificadores, también presentaba una oportunidad para probar si el poder aéreo por si solo podía reducir fortificaciones pesadas, destruir cañones pesados y casamatas y reducir a los defensores hasta el punto de rendirse sin la necesidad de un asalto anfibio completo.

Por lo tanto, el bombardeo de Pantelleria se convirtió en un experimento, que se anticipó para demostrar más allá de toda duda razonable que los bombardeos ratificarían lo que hasta entonces había sido una cuestión de fe, pero pronto ofrecerían pruebas de que solo mediante el bombardeo la rendición era una certeza.

Las Fuerzas Aéreas del noroeste del Teniente General Spaatz tenían varias unidades subordinadas, dos de las cuales -las Fuerzas Aéreas Estratégicas del Noroeste de África comandadas por el General Jimmy Doolittle y las Fuerzas Aéreas Tácticas del Noroeste de África bajo el Vice Mariscal del Aire Arthur Coningham- proporcionarían las aeronaves para el bombardeo "laboratorio" en Pantelleria.

Estos dos comandantes tenían a su disposición 1.017 aviones de todo tipo, la mayoría de los cuales eran cazas y bombarderos. Los planificadores de Sacacorchos confiaban mucho en las fuerzas aéreas estratégicas de Doolittle para obtener la mayor parte del poder de ataque. Esta fuerza consistía en cuatro grupos de Boeing B-17, dos de North American B-25, tres de Martin B-26, tres de Lockheed P-38 y uno de Curtiss P-40.

La contribución británica al comando de Doolittle incluyó varias alas de bombarderos medianos Wellington. Si bien la tarea principal del grupo de caza era proporcionar escolta a los atacantes, también participaron en ataques de ametrallamiento y bombardeos en la isla.

"Todas estas fuerzas se reunieron para poner a prueba la afirmación de que si destruyes lo que tiene un hombre y eliminas la posibilidad de que traiga más, entonces en el transcurso del tiempo, se vuelve imposible para él defenderse", dijo el Maj. Gen. Jimmy Doolittle.......................

Imagen
Cazas italianos estacionados afuera de uno de los dos grandes hangares subterráneos fortificados en el aeródromo de Marghana, alrededor de 1942 .............................................

Fuentes: http://nationalinterest.org/blog/the-bu ... ?page=show
https://medium.com/war-is-boring/americ ... 310dd12407
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