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La Batalla de Montecassino

La guerra en el Continente Africano

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Eriol
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La Batalla de Montecassino

Mensajepor Eriol » Lun Sep 19, 2011 8:05 pm

Hola!

Juan M. Parada C. escribió:Este gral.von Vietinnghoff no era el segundo del mariscal Kesserling,en el teatro italiano.Gracias.


¿Es una pregunta?Una afirmacion???

von Vietinnghoff era el general al mando del X ejercito encargado de defender la linea del frente en italia.

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Juan M. Parada C.
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Re: La Batalla de Montecassino

Mensajepor Juan M. Parada C. » Lun Sep 19, 2011 8:17 pm

Algo que siempre me llamó la atención sobre esta batalla,que algunos historiadores la califican como "el Stalingrado de las montañas",es la solidez de las defensas germanas en esa zona,como lo describe el gral.Mark Clark en sus memorias,al decir:

"Más tarde supimos que durante uno de nuestros ataques de bombardeo y artillería más intensos-un ataque en el que arrojamos todo el peso que nuestras fuerzas pudieron reunir contra una zona objetivo relativamente pequeña-en un depósito subterráneo de la montaña un grupo de oficiales alemanes jugaba a las cartas.No se levantaron de la mesa durante todo el transcurso del ataque;nuestro mayor esfuerzo ni siquiera logró desbaratar ese partido de naipes".
"¡Ay,señor! Tú sabes lo ocupado que tendré que estar hoy.Si acaso te olvido por un instante,tu no te olvides de mi". Sir Jacob Astley antes de la batalla de Edge Hill el 23 de octubre del año de nuestro señor de 1642

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Juan M. Parada C.
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La Batalla de Montecassino

Mensajepor Juan M. Parada C. » Lun Sep 19, 2011 8:22 pm

Eriol escribió:Hola!

Juan M. Parada C. escribió:Este gral.von Vietinnghoff no era el segundo del mariscal Kesserling,en el teatro italiano.Gracias.


¿Es una pregunta?Una afirmacion???

von Vietinnghoff era el general al mando del X ejercito encargado de defender la linea del frente en italia.

Saludos

Si señor,es una pregunta y perdone que no le pusiera los signos de interrogación.Ya que tengo entendido que Kesserling convenció a Hitler para fortificar esa zona para proteger a Roma,ya que Rommel era de la idea de replegarse a las cadenas montañosas para un defensa más sólida,si estoy equivocado me puede corregir.Gracias.
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Re: La Batalla de Montecassino

Mensajepor Eriol » Lun Sep 19, 2011 11:43 pm

Hola!

Nad ahombre no importa.

Si que fue Kesselring el que insto a Hitler a defender toda la bota.Rommel era partidario de defenderse al norte de Roma.El tiempo demostraria que la estrategia de Kesselring era buena.

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Re: La Batalla de Montecassino

Mensajepor Eriol » Mar Sep 20, 2011 11:53 pm

Hola!

Otro poco...

“El sábado ,300 andanas de la artillería alemana salpicaron Monte Rotondo antes del amanecer causando bajas y sembrando el caos en el puesto de mando de la 36º división. Los funestos partes que llegaban desde el rió empeoraron la mañana:se produjeron perdidas cuantiosas,todavía no haba tropas en el acantilado de Sant Angelo ,andaban cortas de munición y los puentes habían quedado destruidos. ...El comandante del cuerpo(de ingenieros) ordeno la construcción de 2 puentes Bailey a pesar del tenue afianzamiento de las tropas estadounidenses al otro lado del rió ,pero la tarea,que en condiciones normales llevaba 6 horas,había quedado inacabada por la confusión que reinaba entre las unidades de ingenieros ,unas carreteras surcadas que impedían a los camiones llegar al rápido y unos tiroteos incesantes....El sábado por la mañana un general que estaba de vista descubrió que los constructores de puentes estaban atrincherados y no se había realizado trabajo alguno.

El humo desde luego no ayudaba .Para camuflar la travesía se había esparcido a lo largo del rió cientos de botes de humo y proyectiles de mortero. Algunos artilleros entusiastas lanzaban 21 proyectiles por minuto ,una intensidad de fuego tal que muchos cañones se quemaban. El sábado por la mañana ,la visibilidad se limitaba a 50 metros ,lo cual inutilizo los puestos de mandos de Trochio y ocultaban a los francotiradores que acechaban cerca del rió. Los artilleros estadounidenses se vieron obligados a orientar sus disparos por el sonido ,un método rara vez efectivo en un campo de batalla cacofonico .Los químicos de la 36º división y el II cuerpo se quejaban del humo alemán sin percatarse de que las sucias cortinas que se formaban eran suyas. ”



Fuente: "El dia de la batalla " Ritck Atkinson Editorial Critica Pag 536 y 537

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Mensajepor Eriol » Mié Sep 21, 2011 12:47 pm

Hola!

Veamos como se cancelo el ataque...

“En el transcurso de la mañana una inercia patética pareció apoderarse de los comandantes estadounidenses anoto Martin Blumenson ,autor de la historia oficial del Rapido. El agotamiento ,el sentimiento de culpa ,el arrempetimiento y el desanimo les remordian la conciencia. Un comandante del II cuerpo que habia combatido en Argelia y Tunez afirmo : La situacion tal y como yo la percibia no necesitaba ams explicaciones por que habia visto lo mismos indicios en St. Cloud y el paso de Kasserine

Aun después de estos fracasos se ordeno que el 142º Reg ,también de la 36º y que todavía no había participado en los combates , se preparase para reforzar a los batallones al otro lado del rio,pero...

“...en una llamada telefónica Clark aconsejo que no se siguiera derrochando .Para irritacion de Keyes(al mando del cuerpo )el 142º Reg anuncio ademas que precisaría de casi 15 horas para prepararse y no podría atacar hasta primera hora del domingo. Cuando otros partes remitidos desde el otro lado del rió revelaban que el 141º había sido prácticamente destruido ,Keyes revoco la orden y escribió en su diario : Nuestro fracaso obedece a una falta de medios y a una division deficiente.”


Fuente: "El dia de la batalla " Ritck Atkinson Editorial Critica Pag 537

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Mensajepor Eriol » Vie Sep 23, 2011 9:23 pm

Hola!

Veamos que consecuencias tubo la fallida ofensiva del Rapido:

“Se empezo a buscar culpables. Clark parecía inclinado a achacarlo a nuestra decisión de emprender la operación del Rapido escribio Keyes. Los documentos ,añadio el comandante del cuerpo ,demostrarían que durante meses había prevenido del desacierto que supondría ascender por el valle a menos que se atacaran cerros a ambos lados. Y en todos los casos fui desautorizado por el V. Ejercito . Por su parte a Walker le enfureció que Keyes insinuara que era desleal y desobediente. He hecho todo lo posible por cumplir sus ordenes … apuntaria

Clrak parecia reconocer que las recriminaciones serian indecorosas ,e incluso toxicas. Al unirse a Keyes y Walker para comer en Monte Rotondo se mostró afable y solicito: Cuentenme lo ocurrido halla arriba Keyes respondio que parecía que el ataque merecería la pena: seria arriesgado pero estaba justificado .Clark lo interrumpió : Ha sido tanto culpa miá como suya espeto ¿Pero estuvieron los comandantes de regimiento a la altura?¿Como había actuado el estado mayor de la division?

Nada mas partir Clark y Keyes ,Walker pidió a su comandante adjunto ,el general de brigada Wiliam H. Wilbur, que redactase una declaración jurada que documentara la conversación ,incluida la admisión de culpa de Clark .Estaba convencido de que Clark y Keyes me relevarían del mando para encubrir su propia estupidez ,pero no estaban de mal humor escribió Walker .Pego con cinta adhesiva el memorando de Wilbur en su diario por si acaso.

Mientras los generales cenaban y conversaban ,los restos de 2 regimientos se afanaban por salir del mortífero atolladero del Rapido. A mediodía del domingo todos los comandantes del 14º reg ,a excepción de un único capitán ,habían muerto o estaban heridos ,al igual que la totalidad de miembros del estado mayor .El 143º reg no estaba precisamente en mejores condiciones .Se filtraron ordenes de repliegue al otro lado del rió .Milton J. Landry ,comandante del 2º batallón ….había sobrevivido a 3 heridas ,entre ellas una dislocación de cadera provocada por un trozo de metralla del tamaño de un plato y un fragmento de acero incrustado en el pecho que fue desviado en parte por una pluma Parker que guardaba en su bolsillo de la camisa....

Landry sobrevivió y también un soldado que cruzo el rió nadando con un pie cercenado ...entonces se hizo el silencio Se anuncio indicaba el diario de la división a las 20.30 que los disparos estadounidenses habían cesado al otro lado del rió.

El calculo preliminar que reflejo el diario de la división resulto ser bastante certero .En los archivos médicos oficiales figuraban 2.019 bajas ,de las cuales 934 eran heridos....Clark proferiría la ridícula acusación de que Walker había hinchado las cifras en un intento de inspirar compasión. Los alemanes encontraron 430 cuerpos estadounidenses en su orilla,e hicieron 770 prisioneros ;las perdidas de la 15º PzGr division incluia a 64 fallecidos y 179 heridos ….
según todos los cálculos,2 regimientos de infantería estadounidenses habían sido aniquilados en una de las peores derrotas de la guerra;las perdidas eran comparables a las que se dieron en Omaha ,con la diferencia de que esa ofensiva gradual fue un éxito .”

Walker ,finalmente, no fue destituido...

Fuente: "El dia de la batalla " Ritck Atkinson Editorial Critica Pag 538 a 540
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Mensajepor Eriol » Mar Sep 27, 2011 1:20 pm

Hola!

Saltemos hacia delante en el tiempo,y las muertes,en Italia para ver ahora como nos cuenta Atkinson el asalto contra Cassino y la batalla en torno a lugares celebres como el Hotel Continental o la estación de tren tras haber sido desplegado el gigantesco poder material de los aliados contra la localidad que daba la llave al Liri y de ahí a Roma....

“A las 12.12 ,cuando el ultimo B-26 se perdió de vista,un solitario P-38 descendió en picado sobre Cassino y tomo fotografiás de reconocimiento sobre Cassino que revelaron edificios reducidos a exoesqueletos ,una colmena gris de dinteles de puerta y marcos de ventana ...Las fotos mostraron que los cráteres se estaban llenando de aguas subterráneas superficiales.

Por la tarde se reanudo el fuego de artillería 6 obuses por segundo cubrían la montaña de cascotes hasta que cayeron casi 200 mil proyectiles sobre la ciudad y las colinas adyacentes. Dos divisiones del Cuerpo de Nueva Zelanda se prepararon para iniciar el ataque :la 2º de Nueva Zelanda entraria en la ciudad y la 4º India rodearía Montecassino …

Imagen
Imagen de Cassino durante los bombardeos
Fuente: http://www.dalvolturnoacassino.it/asp/doc.asp?id=230

...Incluso antes de que el bombardeo tocara a su fin era evidente que algunas de las cargas no habían dado en el blanco A las 10.15 algunas docenas de liberators habían golpeado Venafro,destruyendo un comedor de oficiales a 18 km de Cassino; 6 bombas habían caído en la ciudad y otras se habían esparcido por la montaña adyacente ;a las 10.30 de la mañana otro grupo de Liberators bombardeaba de nuevo Venafro seguidas por mas. Las bombas se abatieron sobre el cuartel general del general Juin y mataron a 15 soldados franceses e hirieron a otros 30. Mas bombas cayeron sobre el puesto de mando del VIII ejercito en un claro cerca de Venafro,destruyendo un comedor...

Otras bombas cayeron sobre la 4º división india,la 3º argelina ,un hospital militar marroquí y un campamento polaco. En una docena de incidentes de falta de precisión a lo largo de un periodo de 2 horas murieron casi 100 soldados aliados y otros 250 fueron heridos.

...Menos de la mitad del total de bombas aterrizaron a menos de 2 km del centro de Cassino ,mientras que menos de 1 de cada 100 cayeron en las zonas A y B (los objetivos de los bombardeos)”


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Mensajepor Eriol » Vie Sep 30, 2011 1:07 am

Hola!

Algo mas...

“Los servicios de inteligencia de Freyberg habían supuesto que unos 1000 soldados alemanes de la 1º División paracaidista ocupaba Cassino ,sin embargo en realidad solo se encontraban 300 en la ciudad cuando cayo la primera bomba. Otros miles defendían fortificaciones en Monte Cassino, en el punto 593 y en colinas vecinas. Conocidos como los demonios verdes a causa del color de sus uniformes ,se opinaba que los 3 regimientos de esta división eran las tropas alemanas mas formidables de todo el Mediterráneo. Los paracaidistas alemanes habían luchado con una gran ferocidad contra los Neozelandeses en Creta en 1941 y contra los canadienses en Ortona en diciembre .Tras haber sufrido una gran cantidad de bajas durante la campaña de invierno ,los relevos restituyeron a la división a su condición original bajo el mando del corpulento general de división...Richard Heidrich .

Alrededor de la mitad de los paracaidistas atrapados en Cassino el miércoles por la mañana sobrevivieron aquel día ,y describieron la vorágine como algo que jamas habían experimentado antes ni lo harían después....El fuego de artillería demostró se especialmente demoledor para las baterías de cañones alemanes ,y destruyo con rapidez 89 de los 94 tubos de un regimiento....

La ciudad había saltado por los aires y había sido hecha pedazos hasta convertirla en un montón de cascotes informaba la historia oficial británica . Aun así,los cientos de bombas y miles de obuses contradiciendo las previsiones de los aliados ,ni consiguieron reducir la ciudad a polvo ,ni reducir a los defensores a un estado comatoso como se había previsto . Un estudio posterior de la fuerza aérea descubrió que,a pesar de que los tejados y pisos superiores habían sido destruidos ,justo al sur del Hotel Continental los primeros pisos y las bodegas de 2 filas de casas permanecían intactas ,sostenidas por robustos arcos de mampostería y por techos abovedados. El sótano del hotel Continental también sobrevivió ,del mismo modo que también lo harían varias bodegas ,refugios,cuevas y un largo túnel que circulaba entre el Coliseo Romano y la Colina del Castillo ,todos ellos inmensamente sólidos. ...otros paracaidistas habían sobrevivido en el interior de bunkers de acero en forma de campana diseñados para 2 hombres pero en los que se metían hasta 6 hombres”


Imagen
Artilleria aliada machacando Cassino
Fuente: http://www.dalvolturnoacassino.it/risor ... a.asp?id=1


Fuente: "El dia de la batalla " Ritck Atkinson Editorial Critica Pag 703 a 705

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Mensajepor Eriol » Vie Sep 30, 2011 8:48 pm

Hola!

Algo mas...

“Siguiendo ordenes del X Armee de Vietinghoff,el general Von Senger ordeno a Heidrich resistir con firmeza .El comandante de los paracaidistas acepto entusiasmado convencido de que defendía un reducto imposible de tomar. Heidrich creía ,y así lo explico mas tarde que la posición de Cassino ,desde un punto de vista defensivo ,era tan perfecta que ningún ataque frontal podría lograr el éxito . Los paracaidistas cubiertos de polvo emergieron de los cascotes ,formaron,se pusieron firmes y después regresaron a sus agujeros y se prepararon para el inevitable asalto aliado. Los zapadores apuntalaron los debilitados techos de las bodegas alrededor del Hotel Continental .La transformación de Cassino en una ciudad comercial en un cruce a a una ciudad de resistir o morir,era completa.

A las 13.00 horas del miceroles, 350 tanques aliados esperaban en la sombra para desplegarse por Cassino ,mientras un único batallón de infantería neozelandes avanzaba lentamente hacia el sur caminando por la Via Caruso a lo largo del rió Rapido . Al introducirse en la ciudad presa del humo los fusileros encontraron un desconcertante y peligroso caos manzanas enteras reducidas a montones de piedra y ladrillos que se extienden por doquier .Cuando los exploradores pasaron junto a la destruida muralla de la cárcel de la ciudad el repiqueteo de disparos rompio el silencio .Las balas zumbaban por encima de sus cabezas y las toses de los tubos de mortero se podían escuchar hasta en las laderas mas bajas de Monte Cassino,junto a los dementes gimoteos de una ametralladora alemana.

Imagen
Un par de Falss vigilan el frente
Fuente: http://www.dalvolturnoacassino.it/risor ... d=2&page=3

La velocidad planeada del ataque ,100 metros cada 10 minutos ,se ralentizo hasta los 100 metros cada hora. Un escuadrón de tanques Sherman también rodaban a poca velocidad hacia Cassino ,cabeceando arriba y abajo a través de los cascotes como una flotilla en un mar tormentoso ,según lo describía la historia oficial de Nueva Zelanda. Los tripulantes desmontaban armados de picos y palas y despejaban la carretera ,lo que les permitía avanzar unos pocos metros ,tan solo para encontrar cráteres de bombas tan profundos ,tan anchos y tan numerosos que los zapadores se veían obligados a construir puentes sobre ellos ,algunos de hasta 26 metros de largo. Tras inspeccionar el paisaje lleno de socavones ,ahora azotado con violencia por el fuego a discreción procedente de la cara este de Monte Cassino ,los zapadores neozelandeses calcularon que,con ayuda de las excavadoras tardarían 2 dias en abrir un camino hasta el centro de la ciudad ,incluso en tiempos de paz.”

Fuente: "El dia de la batalla " Ritck Atkinson Editorial Critica Pag 705 a 707

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Mensajepor Eriol » Sab Oct 01, 2011 12:42 pm

Hola!


Algo mas...


“Al anochecer cayo una lluvia torrencial...convirtiendo los cráteres,en pocas minutos, en pequeñas lagunas .Un segundo batallón entro en la ciudad tras el primero ;los fusileros,cuyas ordenes consistía en capturar la estación de ferrocarril situada en el extremo sur de Cassino ,no consiguieron ni alcanzar la ruta 6 en el oscuro laberinto de una noche sin luna...

En la luz menguante del crepúsculo ,una única e intrépida compañía había escalado la ladera desnuda bajo la Rocca Janula y capturado las murallas del antiguo patio de armas y la ruinoso torre del abate en el punto 193 ,también llamado Colina del Castillo. Se trataba de la primera buena noticia del día aunque seria la ultima .Los paracaidistas de Heidrich custodiaban algunos baluartes en la zona alta del barrio sudoeste de Cassino ,entre ellos el Hotel Continental ,el Hotel Des Roses y un palazzo conocido como el Palacio del Baron:desde cada uno de estos lugares se controlaba la carretera 6 en ambas direcciones. Pasaron horas antes de que los refuerzos neozelandeses ,una única compañía de fusileros ,se lanzara al ataque ;3 batallones tardaron 2 días en cercar la ciudad. Al mediodía del martes 16 de marzo ,apenas se podían contar 9 tanques en Cassino ,la mayoría inmovilizados por los escombros ,los cráteres y el mortificante fuego enemigo .La lluvia y los obuses estropearon las radios y cortaron las lineas telefónicas ,aislando compañías que libraban una docena de batallas desesperadas y desconectadas .El impulso se desvaneció y con el,la oportunidad de vencer . La gran flota acorazada aguardaba en las sombras ,esperando la llamada de una trompeta que nunca sonó.”

Imagen
Foto de un StuG en el interior del hotel continental.Este vehiculo fue vital para la defensa de la posicion
Fuente: http://www.dalvolturnoacassino.it/asp/doc.asp?id=230

Clark ,que estaba observando el desarrollo de la ofensiva, estaba descontento con la actitud de Freyberg en el ataque. Propuso sumar mas fuerzas a la ofensiva pero Freyberg se nego.Clark insistio y le propuso un ataque de la 78º division Británica a la base de Monte Cassino .

“Resulta problemático saber si una potencia de fuego adicional hubiera podido quebrar las defensas alemanas. Lo fusileros neozelandeses habían capturado la estación de ferrocarril de Cassino y combatido hasta cruzar el carbonizad jardín botánico y llegar hasta solo 200 metros del Hotel Continental ...Sin embargo un intento de capturar el hotel por la puerta de servicio en el que un enjambre de hombres descendió desde la curva de la horquilla ,bautizada con el nombre de punto 202 ,acabo mal; las ráfagas de ametralladoras abatieron a los atacantes de cabeza y obligaron al resto a dispersarse a la carrera cuesta arriba. El sábado por la tarde Freyberg envió por fin un cuarto batallón a la ciudad ,cuando los paracaidistas ya habían reforzado sus bastiones ademas de las destrozadas casas en la parte baja de la Colina del Castillo.”

Fuente: "El dia de la batalla " Ritck Atkinson Editorial Critica Pag 707 a 710
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Mensajepor Eriol » Sab Oct 01, 2011 6:22 pm

Hola!!

Mas fotos del StuG que defendio el Continental

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La tripulacion se toma un descanso.

Fuente: http://www.dalvolturnoacassino.it/asp/doc.asp?id=230

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Mensajepor Eriol » Dom Oct 02, 2011 2:46 pm

Hola!

Otro poco...

“En casi cada edificio o muñón de edificio había un francotirador o un puesto de ametralladora...apuntaba un miembro del ejercito de Nueva Zelanda...Los paracaidistas infestaron de nuevo las estructuras que habían sido despejadas ; 40 maories compartieron una cosa con el enemigo durante 3 días ,disparándose esporadicamente a través de los tabiques y una enfermería tubo que ser evacuada de un sótano para que los tanques Sherman pudieran cañonear a mansalva un nido de ametralladoras enemigo instalado en el piso superior del edificio. Los soldados empezaron a referirse a Cassino como el pequeño Stalingrado.

El domingo 19 de marzo ,la batalla por la ciudad alcanzaba un punto puerto ;entretanto 2 combates a muerte en las laderas opuestas de Monte Cassino decidían la batalla por la montaña .Justo antes del alba 300 Falls avanzaban ladera abajo desde la abadía …..Las granadas de mano volaban ondulando al otro lado de los parapetos del patio interior ,donde los 150 defensores (del castillo ) disparaban sus ametralladoras Bren y su subfusiles Thomson a través de las aspilleras ….

El arco luminoso de una bengala de señalizacion ordeno la retirada de los atacantes pero al empezar a clarear la noche por el este atacaron de nuevo...mientras que los artilleros de Heidrich ,desde allá abajo en la ciudad añadían mas ríos de fuego...Al tercer asalto ,a las 9 de la mañana 8 Falls se acercaron lo suficiente para hacer estallar una carga de demolición bajo uno de los contrafuertes de la muralla occidental ;el polvo y el humo se extendieron por el patio de armas....no obstante cada soldado alemán que cruzaba la brecha era abatido por salvajes ráfagas de ametralladoras desde el patio interior. Los soldados británicos se exponían a un gran peligro entre Via Caruso y el torreón del castillo ,arrastrando los pesados sacos de arena cargados de munición. …;la Colina del Castillo ,que los alemanes habían intentado reconquistar ,había quedado cubierta de paracaidistas muertos y todos los oficiales del regimiento Essex habían muerto o estaban heridos...Sin embargo ,la captura de la ladera oriental del Monte Cassino por el 4.º Indio era mas precaria que nunca”

Fuente: "El dia de la batalla " Ritck Atkinson Editorial Critica Pag 710 y 711

Dejo un par de mapas para que nadie se pierda en la narracion

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Fuente: http://www.dalvolturnoacassino.it/asp/doc.asp?id=230

Saludos
Última edición por Eriol el Sab Ene 07, 2012 5:03 am, editado 1 vez en total.
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Mensajepor Eriol » Sab Oct 08, 2011 1:19 am

Hola!

Algo de informacion sobre el SutG III de las fotos que defendio el Hotel Continental mientras que intento proseguir con el relato de Max Hasting


Este pertenia a la 242 Brigada que para el 14 de febrero ya habia destruido 14 carros enemigos operando con la 15º PzGr Dv.Tambien capturaron 3 Shermans intactos con sus tripulaciones. Estacionado a la entrada del Liri la Brigada fue machacada por los bombardeos de marzo quedando operativo solo un StuG,estacionado en el Continental y que no seria destruido hasta abril por un Sherman Neozelandes.

Imagen

Fuente: http://www.dalvolturnoacassino.it/asp/doc.asp?id=230

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Mensajepor Eriol » Sab Ene 07, 2012 2:17 pm

Hola!

Despues de tener completamente olvidado este post voy a ver si lo reactivo,trayendo la parte de la famosa carretera conocida como "Camino Cavendish":

“Frente a la cima,a 2.000 m de distancia bajo la ladera oeste de la montaña,la segunda lucha tambisen se desarrollaba el domingo por la mañana. Los zapadores habían pasado las 2 ultimas semanas construyendo un camino a lo largo de la cornisa Cabeza de Serpiente ,utilizando Bulldozers y 1 tonelada de explosivos para excavar la roca caliza. A las 6 de la mañana ,con la orden de provocar el caos entre las filas de hunos algo parecido a Anibal cruzando los Alpes con sus elefantes,una flota blindada se trasladaba hacia el sur en 2 columnas sobre la carretera virgen:16 tanques Sherman neozelandeses ,8 tanques indios y 16 tanques ligeros General Stuart M-3 pertenecientes al 760º Batallón de tanques USA.A las 9 de la mañana la carretera se había ido estrechando hasta convertirse en un sendero ondulado ,momento en el que la comitiva giro en la Granja Albaneta en direccion a la abadia. Alrededor del punto 593 ,los cuerpos corroidos de los soldados de la 34º Div de infanteria muertos 6 semanas antes todavia permanecian embutidos entre las rocas ,chicos perdidos convertidos en hueso y piedra. Los tripulantes de los tanques podian ver ,hacia abajo a la derecha ,el valle del Liri y a su izquierda ,las murallas fracturadas de la abadia a unos 800 m al otro lado de la grieta conocida como Valle de la Muerte.

Imagen



Entonces se estrecho el lazo. Un teniente alemán había conseguido colocar 3 minas ene l camino que hicieron saltar la oruga del Stuart que encabezaba la columna. Inmovilizados y enfadados ,los tripulantes de los carros abrieron fuego contra una caravana enemiga de mulas que trotaban hacia la abadía ,matando a 50 alemanes y a 5 animales...Ahora bien la columna había quedado inmovilizada ,incapaz de maniobrar en el estrecho camino e insuficientemente protegida por la infantería que había quedado atrás. A medida que mas tanques quedaban inmovilizados al pasar sobre minas,o detenidos por el fuego de mortero,los francotiradores alemanes iban matando uno a uno a los tripulantes que se retorcían al salir por las escotillas inferiores. A las 5 de la tarde los tanques todavía podían moverse iniciaron una lenta retirada...”

Imagen
Mapa para situar la carretera en el contexto general de la batalla

Imagen

Fuente: "El dia de la batalla " Ritck Atkinson Editorial Critica Pag 711 y 712
Fuente fotos: http://www.dalvolturnoacassino.it/asp/doc.asp?id=011

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