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Batalla de El Alamein.

La guerra en el Continente Africano

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Oasis
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Mensaje por Oasis » Mié Oct 03, 2007 8:45 am

José Luis escribió: Creo recordar que empezaste pidiendo mapas :wink:
Hola José Luis
tienes razon :oops:
pero me gustaria - si hay alguna posibilidad - tambien un resumen de la primera batalla. Mi padre fue entre los somergidos por los Kiwis en la primera linia en una noche de incubo.
Saludos
Toni

ps.
gracias por el link pero ya lo conocia.
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Mensaje por tigre » Jue Oct 04, 2007 5:08 am

Bueno estoy trabajando en ello :idea: ; por ahí para el fin de semana largamos algo........................para que se prendan aquellos interesados. Hasta la vista. Tigre 8) .
Irse a pique, antes que arriar el pabellón. Alte G. Brown.

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José Luis
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Mensaje por José Luis » Jue Oct 04, 2007 11:00 am

¡Hola a todos!
Oasis escribió:
José Luis escribió: Creo recordar que empezaste pidiendo mapas :wink:
Hola José Luis
tienes razon :oops:
pero me gustaria - si hay alguna posibilidad - tambien un resumen de la primera batalla. Mi padre fue entre los somergidos por los Kiwis en la primera linia en una noche de incubo.
Saludos
Toni

ps.
gracias por el link pero ya lo conocia.
Recién leo tu mensaje, Toni. Mis respetos por tu padre. El hijo de un veterano de África también merece mi deferencia. Un saludo muy especial.

Como el compañero Tigre está preparando el tema, esperaré su aportación y, si puedo complementarla, lo haré.

Saludos cordiales
José Luis
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Mensaje por tigre » Jue Oct 04, 2007 1:11 pm

Hola José Luis; espero que lo hagas, igualmente para el resto de los compañeros del foro. Un buen aporte es siempre bienvenido :wink: . Saludos y hasta pronto. Tigre 8).
Irse a pique, antes que arriar el pabellón. Alte G. Brown.

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Mensaje por Oasis » Jue Oct 04, 2007 2:09 pm

Gracias, JoseLuis y Tigre.
confio poder anadir algunas consideraciones y contributos sobre Ruweisat.
Amistad

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Mensaje por Smoggy » Jue Oct 04, 2007 5:20 pm

Hola a todos.

Oasis tengo curiosidad sobre ¿en que unidad combatió tu abuelo?. Seguro que en una italiana.

Pensaba mandarte un MP pero he preferido escribir un mensaje para que todos lo supieran.

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José Luis
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Re: Alam Halfa 1942.

Mensaje por José Luis » Jue Oct 04, 2007 8:07 pm

tigre escribió:Hola José Luis; espero que lo hagas, igualmente para el resto de los compañeros del foro. Un buen aporte es siempre bienvenido :wink: . Saludos y hasta pronto. Tigre 8).
Bien, pues espero abrirte el camino con este pequeño aporte.

Cuenta Rommel en su The Rommel Papers, que la serie de combates que su Panzerarmee llevaba a cuestas desde hacía cinco semanas (Gazala, Tobruk, Mersa Matruh y ahora llegaba El Alamein), “había llevado la fuerza de mi ejército al punto de agotamiento” (1). Carga las tintas contra la ineficaz organización de suministros, detalla las razones de esa ineficiencia, y contrasta los esfuerzos británicos para organizar sus defensas y tropas en El Alamein para afrontar la batalla decisiva.

En realidad, Rommel ya había superado días atrás el punto de culminación de su ofensiva, y ahora se disponía a jugar su última baza para intentar ganar la partida, esto es, romper las defensas británicas de El Alamein y alcanzar Alejandría. Dada la situación de fuerzas y terreno, la serie de ataques que Rommel comenzó el 1 de julio contra las posiciones defensivas de El Alamein descansaban en un plan que, en mi opinión, era ambicioso por demás (romper en El Alamein para llegar a Alejandría) y fruto de la desesperación (el tiempo jugaba en contra del Panzerarmee y a favor del Octavo Ejército). Además, por esas fechas de junio-julio de 1942, la inteligencia británica sobre todo lo concerniente al Panzerarmee (movimientos, fuerza, equipo, avituallamientos, líneas de suministros, planes de ataque, etc.) comenzó a ser decisiva y, en contraste, la del Eje caía en picado. Se desconocía el terreno que se iba a atacar y las estimaciones del Eje de las defensas británicas en torno a El Alamein y las unidades que las manejaban se demostraron erradas. Realmente, como comentó Sadkovich en un capítulo sobre la bibliografía del teatro de guerra de África y el Mediterráneo (2), debería reevaluarse completamente la campaña de África del Norte desde justo el mes de julio de 1942 desde el punto de vista del papel decisivo que jugó Ultra, tanto en Alam Halfa como en El Alamein (y después).

La debilidad de las formaciones de Rommel queda bien ilustrada con el ejemplo del XX Cuerpo Motorizado del general Giuseppe de Stefanis, que formaba básicamente con dos divisiones blindadas, la Ariete y la Littorio, y una división motorizada, la Trieste. Pero no ya lo de cuerpo sino también lo de divisiones era una designación puramente nominal. En realidad, todo el cuerpo no llegaba en fuerza de personal a la fuerza de un regimiento. Contaba, según Ian Walker, con 14 tanques, 38 piezas de artillería y escasamente unos 2.100 hombres (3). No es de extrañar, pues, que un ataque británico a cargo de la 7ª Brigada en la madrugada del 1 de julio de 1942 levantase una situación de crisis en el XX Cuerpo Motorizado y, en consecuencia, en el Panzerarmee. Rommel tuvo un lenguaje muy acerado con De Stefanis, ordenándole tajantemente que restableciera la situación, y el italiano así lo consiguió por la mañana, quedando así dispuesto para el ataque que Rommel tenía planeado.

Como el compañero Tigre usará probablemente la citada obra de Rommel, entre sus fuentes, para su aportación al tema, dejaré a Rommel y sus diarios para exponer un breve resumen de las operaciones ofensivas del Panzerarmee de primeros de julio.

En su plan de ataque para el 1 de julio, Rommel pretendía que la 90. Leichte Division penetrara el centro de la posición defensiva del Octavo Ejército, orillara luego al sur de la caja de El Alamein para girar acto seguido a la izquierda y avanzar hacia el mar, aislando así a los británicos. El resto de su Panzerarmee, esto es, el DAK con el XX Cuerpo Motorizado italiano tras él, seguiría los pasos de la 90. Leichte Division, pero giraría a la derecha para cercar así al blindaje británico. Como se puede ver, el plan era demasiado ambicioso para las fuerzas que había. Citino (4) cifra el blindaje de Rommel en un total de 52 tanques operacionales. El ataque fue prácticamente un fracaso, ya vislumbrado a las cuatro horas (07:30) del comienzo de las operaciones (03:15).

La 90. Leichte Division avanzó con tremenda lentitud por las dunas del desierto y fue a caer bajo el fuego de la artillería británica, enfrentándose a las brigadas sudafricanas. Rommel, su servicio de inteligencia, había posicionado en ese sector a la 50ª División de Infantería, que ya la había castigado previamente en la batalla de Gazala, pero ésta se encontraba en el delta del Nilo, reorganizándose y re-equipándose.

El ataque del DAK fue igualmente frustrante, con las dos fieles divisiones panzer de Rommel llegando con tres horas de retraso a la línea de arrancada de su ataque por culpa de una tormenta de arena y las dificultades del terreno. Cuando atacó, a las 06:00 horas, Nehring, el comandante del DAK, fue sorpresa tras sorpresa con las posiciones enemigas (que no estaban donde se creía) y sus defensas (una posición que se creía no defendida en Deir el Shein, estaba defendida en fuerza por la 18ª Brigada Hindú). Aún así, Nehring consiguió capturar 1.200 prisioneros, aunque a costa de severas pérdidas por su parte (18 de los 52 tanques). Rommel consiguió, no obstante, una penetración en las defensas enemigas en su primer ataque.

Una mirada al mapa de situación del frente del Panzerarmee al 1 de julio muestra, de izquierda a derecha, al XXI Cuerpo italiano por el lado oeste de la caja de El Alamein; la 90. Leichte Division a sudeste del XXI Cuerpo italiano; el DAK a la derecha de la 90, y el XX Cuerpo Motorizado italiano a la derecha extrema del Panzerarmee. Rommel intentó derrotar a los británicos, aunque sabiéndose muy débil en fuerzas y suministros, a la manera en que no tenía rival, mediante la maniobra, pero acabó consiguiendo solamente una situación de desgaste que sólo le podría conducir, finalmente, a la derrota. Quiso evitar esa situación, de ahí sus ataques, pero fracasó.

El 2 de julio Rommel reanudó sus ataques “para ensanchar la penetración a una ruptura” ("den Einbruch zum Durbbruch zu erweitern") (5), de acuerdo con la clásica formulación militar alemana, pero en vez de girar bruscamente hacia el sudeste para cercar al XIII Cuerpo, como en su plan original, ordenó avanzar directamente hacia el este unos 9 kilómetros a lo largo de la cresta de Ruweisat y luego virar al norte. En cooperación con la 90. Leichte Division, avanzaría por la carretera de la costa y aislaría a los defensores de El Alamein, mientras el XX Cuerpo Motorizado italiano le cubría al DAK su flanco sur. El plan fracasó completamente: las formaciones panzer cayeron en las defensas que la 1ª División Acorazada defendía en Ruweisat, rechazando el ataque. Y una pequeña columna móvil, conocida para los británicos como Robcol (6), reunió varios tanques e infantería provenientes de la 10ª División Hindú y rechazó igualmente el ataque germano-italiano. El DAK sólo consiguió avanzar unos 6.5 kilómetros, pero nunca giró al norte, y la 90. Leichte Division quedó inmovilizada todo el día por la lluvia torrencial de proyectiles que le brindó la artillería británica.

Rommel volvería a la carga el 3 de julio concentrando toda la fuerza móvil del Panzerarmee (15 y 21 Panzer, 90 Ligera, y la Ariete y Littorio) como un ariete contra la caja de El Alamein. Pero el intento volvió a fracasar, y además, mientras Rommel y el DAK avanzaban en dirección este y norte, la 2ª División Neozelandesa, que estaba intacta en Qaret el Abd al sur, lanzó un ataque contra el flanco meridional de Rommel. Dos columnas atacaron a la Ariete sobre el ala derecha del Panzerarmee, superando en cuestión de una hora toda la artillería divisional italiana y poniendo fuera de acción la mayor parte de los tanques de la Ariete. El DAK atacó el muro de Ruweisat (1ª Brigada Sudafricana y 22ª Brigada Acorazada), y aunque consiguió capturar y mantener la extensión más occidental de la cresta, no consiguió la ruptura que Rommel precisaba.

Rommel se puso a la defensiva luego de formar, con sus ataques previos, un saliente que se internaba en las defensas británicas entre las cajas de El Alamein y Qaret el Abd, esto es, en términos operacionales, entre el XXX Cuerpo británico al norte (las defensas de El Alamein) y el XIII Cuerpo en el sur (el ala móvil). Luego Rommel retiró a su blindaje de noche y lo sustituyó por la infantería italiana, con lo que ponía término a la guerra de maniobra.

Luego contraatacaría Auchinleck, que se había hecho cargo personalmente del Octavo Ejército a finales de junio. Por ejemplo, el 10 de julio lanzó a la 9ª División Australiana contra la división italiana Sabratha, destrozándola prácticamente. Y al día siguiente volvieron a golpear los australianos, esta vez a la Trieste. Luego, en la noche del 14 al 15 de julio entraron en juego los neozelandeses y los hombres de la 5ª Brigada Hindú contra el X Cuerpo italiano (Brescia y Pavia) en la línea de la cresta de Ruweisat. Este ataque lo llamaron los británicos “First Ruweisat” (hubo después un “Second Ruweisat” u “Operation Splendour” el 22 de julio, que acabaría como el rosario de la aurora para los británicos) y cosechó 2.000 prisioneros, la mayoría de la infantería del X Cuerpo italiano, aplastando a sus dos divisiones. Rommel se lanzó como un poseso a rescatar a los italianos. Por cierto, durante el ataque nocturno del 14-15 de julio, el capitán Charles Upham, que mandaba una compañía de la 4ª Brigada Neozelandesa, consiguió su segunda Victoria Cross, algo que sólo lo consiguieron dos hombres más en la guerra. Luego, cuando contraatacó al día siguiente la 21. Panzer Division, Upham sería herido en un brazo (en el codo) y en las piernas, cayendo prisionero con la mayoría de sus hombres. Fue un prisionero de los considerados “difíciles” y, en consecuencia, enviado al famoso castillo de Colditz, pero sobrevivió a la guerra y murió en 1994.

(1) The Rommel Papers (London: Collins, 1953), p. 243

(2) James J. Sadkovich, “North Africa and the Mediterranean Theater, 1939-1945”, pp. 139-157, en Loyd E. Lee, World War II in Europe, Africa, and the Americas, with General Sources: A Handbook of Literature and Research (Wesport: Greenwood Press, 1997).

(3) Ian Walker, Iron Hulls Iron Hearts: Mussolini's Elite Armoured Divisions in North Africa (The Crowood Press Ltd, 2006)

(4) Robert M. Citino, Death of the Wehrmacht: The German Campaigns of 1942 (Modern War Studies) (University Press of Kansas, 2007).

(5) Ibid., p. 209

(6) Robcol era una fuerza improvisada bajo el brigadier R. P. Waller de la 10ª División. El ataque fue rechazado y al día siguiente Robcol siguió al enemigo hacia enl oeste, contactando con él a las 09:00 horas. Robcol fue luego reforzado y re-denominado “Wall Group”. Ver Special Forces in the Desert War 1940-1943 (Public Record Office War Histories) H. W. Wynter, Great Britain Public Record Office, 2001.

Saludos cordiales
José Luis
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Ruweisat - Julio 1942.

Mensaje por tigre » Vie Oct 05, 2007 3:14 am

Hola amigos, gracias por el puntapie inicial José Luis. Para evitar malas interpretaciones denominaré batalla de Ruweisat a la ocurrida en Julio de 1942; Alam Halfa a la de Agosto-Septiembre de 1942 y El Alamein , bueno ya hablamos. Algo para comenzar..............................

La Cresta de Ruweisat – Julio 1942.

Las acciones el 01 de Julio de 1942.

El único camino que conducía al corazón del dispositivo adversario, pasando por Alejandría al Delta del Nilo y al Canal de Suez bordeaba el Mediterráneo. Caprichosas deformaciones del macizo montañoso estrechaban la llanura para constituir algo así como un embudo, El Alamein se encontraba en la parte más angosta.

Al sur sensiblemente paralela al mar se encontraba la depresión de Quattara; era una inmensa región de nivel inferior al mar, extraña y colmada de arenas movedizas. Siguiendo el camino asfaltado y con un vehículo medianamente rápido es posible llegar en menos de dos horas desde El Alamein hasta Alejandría. El Alamein constituía la línea de resistencia final ocupada al norte por los australianos (a lo largo de la costa), en el centro restos de unidades sudafricanas encuadrando a los hindúes y al sur los neozelandeses. Para cerrar claros estaban las unidades blindadas sobrevivientes, por consiguiente el futuro podía ser mirado con entera confianza. (H.G. von Esebeck)

Imagen

Mi ejército panzer llevaba combatiendo cinco semanas contra fuerzas superiores inglesas. Este continuo combatir había dejado exhaustas a mis tropas. Con las reservas de material empezando a agotarse, solo el espíritu y la voluntad sostenían a mis formaciones. Durante el mes de Junio solamente nos habían mandado 3.000 toneladas de las 60.000 que necesitábamos, cifra que nunca se alcanzó.

Algunas razones de porque falló nuestro sistema de abastecimiento:

a. Las autoridades responsables no realizaron esfuerzo alguno, por la sencilla razón de que no se sentían directamente amenazados; en Roma reinaba la paz.
b. La protección de nuestros convoyes estaba a cargo de la Marina Italiana, muchos de sus mandos preferían vernos derrotados antes que victoriosos.
c. La mayoría de los jerarcas fascistas eran demasiados corruptos y pomposos.
d. Quienes hicieron lo posible por nosotros, apenas consiguieron algún resultado concreto.

Ahora existían señales de que los tanques y antitanques ingleses eran de calidad mucho mejor y si se incrementaba sería nuestro fin. Por tal motivo resultaba esencial provocar el colapso del enemigo antes que EE.UU. aumentara su ayuda al cercano oriente ó llegaran sus tropas al norte de Africa. (Rommel)

El 1 de Julio de 1942, el Afrika Korps se retrasó en el desarrollo del ataque, sin embargo al principio consiguieron algunas ventajas.

A las 02:30 AM Rommel se dirigió al PC al sur de El Daba; se dirigió en principio al Afrika Korps y puso en acción a la artillería contra los cañones ingleses. Bajo un continuo bombardeo de la aviación y ataque rasante de los cazas trasladamos nuestro PC a la cota 31. Hacia las 09:00 horas, la 21 Pz se lanzó contra el núcleo fortificado de Deir el Shein, defendido por la 8 DI (Hindú) recién llegada de Irak (en realidad solamente la 18 Brigada de Inf. Hindú, no la división completa).

La 90 Le.ID comunicó que su ataque se había iniciado a las 03:20 horas y tras lograr algunos progresos se vio obligada a detenerse a las 07:30 horas delante de El Alamein pues habiendo hecho la conversión durante la oscuridad y con tormenta de arena se desvió un poco de su dirección de ataque. Ambos grupos de combate, Marcks y Briehl se empeñaron con tropas sudafricanas en el sector meridional de la posición.

Hacia las 12:00 horas lograron desaferrarse gracias a otra tormenta de arena y después de ser desplazados más al sur (a la derecha) empezaron a progresar lentamente por la zona sudeste de El Alamein a las 14:00 horas; una vez allí estableció un frente defensivo hacia el sur y el norte y a las 16:00 horas renovó el ataque con el objeto de penetrar hasta la carretera y cercar la fortaleza. Gradualmente el ímpetu fue cediendo hasta que las tropas se detuvieron bajo un cañoneo infernal. La 90 Le. ID requirió apoyo de artillería pues la suya no estaba en condiciones de proseguir actuando.

Nehring (Comandante del AK) reportó que sus unidades habían arrollado a la mayor parte de los hindúes que defendían Deir el Shein, capturando unos 2000 prisioneros y 30 cañones.

La 18 Brig. Inf. (Hindú) no estaba en condiciones de resistir un asalto del AK; tenía un comando temporario y dos de sus tres batallones (2/5 Essex y 2/3 Gurkhas) nunca habían entrado en combate todavía. La lucha duró desde las 11:30 horas hasta las 19:40 horas cuando la 21 Pz informó que había conquistado el objetivo. Desafortunadamente, excepto la 18 Brig Inf nadie más en el 8 Ejército sabía del ataque, ya que el mensaje de contacto fue enviado a las 11:00 horas, cifrado y sin prioridad; recién fue decodificado a las 17:00 horas. Sin embargo, a las 13:30 horas los sudafricanos recibieron una llamada de socorro y la pasaron al XXX Cuerpo. El Cuerpo ordenó a la 1 DA y a los neozelandeses intervenir, pero ninguno lo hizo en forma efectiva. A las 16:30 horas, el General Lumsden ordenó a la 22 Brig Acorazada que atacara de inmediato en apoyo de la 18 Brig Inf; la brigada blindada se empeñó con el enemigo desde las 17:00 horas hasta el obscurecer reclamando la destrucción de 8 tanques enemigos contra la pérdida de 4 propios (este sería el movimiento informado por el reconocimiento alemán). (Official History of New Zealand in the Second World War 1939–45 Battle for Egypt [electronic resource] - CHAPTER 15 Eighth Army Holds the Line.)

Imagen

Rommel decidió reforzar a la 90 Le. ID y se dirigió al flanco sur de esa unidad junto a su gefechsstaffel y el Kampfstaffel Kiehl pero un nutrido fuego de artillería los obligó a detenerse; durante dos horas Rommel y Bayerlein estuvieron tendidos en en suelo. Al atardecer la reacción inglesa se fue debilitando y Rommel ordenó al gefechsstaffel regresar a máxima velocidad al antiguo PC. El kampfstaffel Kiehl se sostendría en el lugar alcanzado.

A las 21:30 horas le ordenó a la 90 Le.ID que continuara su ataque a la luz de la luna; el asalto debía continuar pues el comandante de la Luftwaffe en Africa había proporcionado durante la tarde la información que la flota británica estaba abandonando el puerto de Alejandría, la victoria estaba ahí. Auchinleck y Ritchie estaban al final…….. Sin embargo el ataque nocturno no progresó debido al fuego de artillería y ametralladoras que diezmó a los 1.300 hombres que componían la unidad.

Durante la noche llegó la orden del Comandante en Jefe: Adelante a máxima velocidad hacia El Cairo y el Nilo. Las últimas reservas fueron movilizadas y el 1 de Julio de 1942 el Kampfstaffel del PR 8 a ordenes del Hauptmann Kümmel con 17 tanques avanzó hacia el noreste. Pronto fueron detenidos por un obstáculo cubierto por el fuego y los ingenieros fueron llamados al frente bajo fuego de artillería. El Oberleutnant Stiefelmayer destruyó tres antitanques con su panzer IV. Infantería hindú con efectivos del orden de un batallón defendían la posición. El Hauptmann Kümmel ordenó adelante, arrollar las posiciones de tiradores. Al comenzar la tarde atacaron los bombarderos de la RAF, 1 panzer II y 3 panzers III averiados; 2 comandantes y 3 mensajeros heridos. Al norte de la ruta de avance del regimiento, la 21 Pz atacó el punto fortificado de Deir el Shein, perdiendo 18 tanques. Tropas de reconocimiento situadas al sur de Ruweisat (AA 3, AA 33 y AA 580) informaron de movimientos de formaciones blindadas desde el este al oeste. El contraataque enemigo buscaba el flanco derecho de la 15 Pz. Tras recibir ordenes por radio el Kampfstaffel Kümmel con 14 tanques se dirigió al sur a Bab el Qattara. Pronto fueron divisados 40 tanques enemigos avanzando en amplio frente; el Hauptmann Kümmel estableció una base de fuego con 10 tanques y el Oberleutnant Stifelmayer maniobró contra el flanco del enemigo con 4 tanques y a unos 300-400 metros incendió 12 tanques tipo Grant. Un panzer III ardió pereciendo su jefe. Al anochecer el Hauptmann Kümmel se retiró unos 10 kilómetros al este de Ruweisat con 13 panzers reuniéndose con las tropas del SR 115 (Schützen Regiment). (Historia del Panzer Regiment 8 ).

Imagen

Fuentes: “Memorias del Mariscal Rommel”. Tomo II. B.H. Lidell Hart. Círculo Militar. Buenos Aires. Marzo 1955.
“Rommel y el Afrika Korps”. H.G. von Esebeck. Círculo Militar. Buenos Aires. Abril 1955.
“El Ejército Alemán bajo Hitler”. S. Westphal. Círculo Militar. Buenos Aires. Marzo 1953.
http://www.lexikon-der-wehrmacht.de/Gli ... er/PR8.htm
Official History of New Zealand in the Second World War 1939–45 Battle for Egypt [electronic resource] - CHAPTER 15 Eighth Army Holds the Line.
Military History Journal - Vol 6 No 5. THE TURNING POINT 3rd July 1942: An eye-witness account by R.I. Cunningham. The South African Military History Society.

Otros y mejores mapas en el link que dejó José Luis. A seguir el 02 de Julio. Saludos. Tigre.
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Mensaje por Oasis » Vie Oct 05, 2007 8:30 am

Smoggy escribió:Hola a todos.
Oasis tengo curiosidad sobre ¿en que unidad combatió tu abuelo?. Seguro que en una italiana.
Hola Smoggy
mi padre combatio con el 1.Articelere (Lt, seccion motorizada de 20/65) junto a la Brescia, desde febrero '41 hasta julio '42.

Saludos
Toni
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Mensaje por José Luis » Vie Oct 05, 2007 10:18 am

Oasis escribió:
Smoggy escribió:Hola a todos.
Oasis tengo curiosidad sobre ¿en que unidad combatió tu abuelo?. Seguro que en una italiana.
Hola Smoggy
mi padre combatio con el 1.Articelere (Lt, seccion motorizada de 20/65) junto a la Brescia, desde febrero '41 hasta julio '42.

Saludos
Toni
¡Hola, Toni!

Entiendo que tu padre sirvió en un regimiento de artillería antiaérea de la Brescia. Si fue así, hubo de vérselas con los neozelandeses en la horrible carga nocturna del 14-15 de julio. Tuvo que ser espantoso, pues se combatió cuerpo a cuerpo en un auténtico escenario dantesco.

¿Te ha contado esas experiencias? Debe ser duro recordarlas.

Saludos cordiales
José Luis
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Mensaje por Oasis » Dom Oct 07, 2007 8:49 am

[/quote]

¡Hola, Toni!

Entiendo que tu padre sirvió en un regimiento de artillería antiaérea de la Brescia. Si fue así, hubo de vérselas con los neozelandeses en la horrible carga nocturna del 14-15 de julio. Tuvo que ser espantoso, pues se combatió cuerpo a cuerpo en un auténtico escenario dantesco.

¿Te ha contado esas experiencias? Debe ser duro recordarlas.

Saludos cordiales
José Luis[/quote]

José Luis
estoy escribiendo un resumen de los escasos recuerdos de mi padre (viviente, 91 anos) con la ayuda de su diario de guerra. Escasos porque son recuerdos duros, tal como tu dices. Una pequena prueba:
17 meses de Africa sin permisos, casi siempre en 1a linia; el 20/65 sin municciones desde dos dias, unicas dotaciones del artillero un fusil de caballeria y unas ligeras bombas de mano (poco mas que un petardo). El recuerdo en una noche obscura de aullos en la obscuridad; del enemigo que se adelanta empujando adelante con la bayoneta escudos umanos los companeros de otras secciones los cuales gritan "no disparen... somos italianos...", los disparos a troche y moche de los nuestros hacia la obscuridad, el tiro mas preciso de los kiwi con la guia de sus trazantes, el carro aleman que regresa rapido en marcha atras para no disparar en los italianos, el amigo con el brazo destrozado, la larga, muy larga bayoneta contre el pecho, reclutas que lloran de miedo, el Lt kiwi que ofrece a mi padre un cigarillo porque "somos los dos Lt... talvez manana yo estare tu prisonero y tu me donares un cigarillo... " y despues lo empuja entre un campo minado desconocido a todos para abrir un pasaje donde otros exploden sobre las minas, el soldado kiwi con el vientre abierto y las piernas aplastadas que le ven ordenado de cargar sobre las espaldas, las maravellosas casi invisibles banderillas blancas que guian fuera del campo minado... y mas.
El ruido de los carros en las orejas toda la vida, en particular la noche.
El conocido kiwi que escribe de no poder olvidar el terror del ataque a la bayoneta, que casi no puede dormir sin incubos... hoy (2003).
Y despues, cinco anos de India... y el regreso... un ano a dormir en el suelo porque no puede soportar al colchon...

Hola
Toni
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Mensaje por José Luis » Dom Oct 07, 2007 11:27 am

¡Hola a todos!

Esa es la verdadera cara de la guerra en el frente, estimado Toni. Yo sólo atisbo a imaginarla.

Sin embargo, dentro de los horrores de la IIGM, la guerra en el Desierto Occidental conservó ciertos rasgos de humanidad y, si se me permite, de caballerosidad. Cuando el terreno vale bien poco, las plazas cambian de mano continuamente, y el prisionero de hoy es guardia mañana, se establecen ciertos códigos que, aunque sea por pura conveniencia, desembocan en una especie de camaradería aun entre los oponentes. Y por eso todos conocemos historias y anécdotas del teatro libio-egipcio dignas de las mejores novelas de caballerías de los siglos XVII-XVIII.

Estoy leyendo un libro sobre prisioneros italianos (capturados en el frente africano y Sicilia) enviados a campos de prisioneros en Estados Unidos (poco más de 50.000 prisioneros). Los testimonios de sus capturas (el estado y condición en que estaban combatiendo) son relatos dignos de todo respeto y admiración por mi parte; demuestran, contra todo mito e invención que pululan por ahí, que el soldado italiano era, por lo general, tan bravo como cualquier otro, pero más meritorio que los demás, pues combatía mal equipado y, no raramente, mal valorado y mal dirigido por sus jefes. Pero Rommel tenía un concepto muy diferente sobre el soldado italiano del que tenían sus propios jefes italianos.

Hay un testimonio bien triste (pues es muy doloroso comprobar que mientras tú expones tu vida en el frente, algunos de tus compatriotas conspiran en retaguardia para que la pierdas) de Vigliam Verzola, un joven italiano que tenía 18 años cuando fue llamado a filas y 24 años cuando fue capturado en El Alamein. Por una orden de última hora se había librado de ser enviado al frente ruso (eso sí que era un frente inhumano), y, en cambio, fue destinado a África del Norte, combatiendo dentro de una unidad del DAK. Saboreó con orgullo un cigarrillo que le había dado Rommel en persona, y luego comentó:

[Rommel sabía que éramos buenos combatientes. Antes de la batalla (El Alamein) nos dijo: “Si tengo soldados italianos usando equipo alemán, los utilizaré contra cualquiera, porque los italianos permanecerán combatiendo. Los alemanes también son buenos combatientes, pero los italianos son igual de bravos cuando tienen un buen liderazgo”.

Mi unidad fue capturada a unos 32 kilómetros de El Alamein. Tuvimos que rendirnos. Aunque acabábamos de recibir 50 tanques nuevos de Italia, cuando encendimos los motores se pararon porque alguien había echado azúcar en la gasolina. ¡Imagine eso! ¡Nosotros no teníamos azúcar para el café, pero ellos tenían azúcar en Italia, y la gente que cargó nuestros barcos de suministros quería que perdiéramos la guerra!

Realmente fui capturado dos veces. En El Alamein los británicos hicieron tantos prisioneros que no podían manejarnos a todos. Cuando arrojamos nuestros fusiles, nos los dejaron para protegernos nosotros mismos de los árabes (los árabes estaban contigo cuando estabas ganando, pero no cuando estabas perdiendo). Fuimos capturados de nuevo en Bengasi……] (1)

Siempre he sentido un gran respeto (y en muchos casos admiración) por el soldado italiano, especialmente el que combatió en el desierto africano. La literatura anglosajona y alemana tiene una deuda con él. Al fin y al cabo, los grandes ejércitos de Eisenhower y Montgomery recibieron unas cuantas "palizas" de los hombres de Messe antes de la capitulación del 13 de mayo.

En fin, espero que el compañero Tigre no vea su relato interrumpido por estas pequeñas observaciones.

(1) Louis E. Keefer, Italian Prisoners of War in America, 1942-1946: Captives or Allies? (New York: Praeger Publishers, 1992), p. 6

Saludos cordiales
José Luis
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sino como un hombre
a quien ha destrozado el mar" (Plegaria fenicia)

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tigre
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Mensaje por tigre » Dom Oct 07, 2007 5:25 pm

Hola a todos; para nada José Luis. La segunda entrega..........................

Las acciones del 02 de Julio de 1942.

La noche anterior el General Auchinleck emitió la siguiente orden para la conducción del combate el 02 de Julio:

Probablemente el enemigo renovará sus ataques sobre el XXX Cuerpo tratando de ganar el terreno alto al sur de la estación Imayid, el Gebel (montaña) Bein Gabir; el Cuerpo evitará dicha maniobra con todos los medios a su disposición.

Mientras tanto el XIII Cuerpo estará listo para atacar hacia el norte en dirección general de la ruta de la costa, apoyado por la artillería de ambos Cuerpos y por todas las tropas blindadas posibles a efectos de desarticular el ataque y destruir sus tropas de retaguardia, especialmente la artillería. El ataque será ordenado mediante la palabra código LATTON. Para dicho ataque la 1 DA se desplazará hacia las posiciones de partida ordenadas por el XIII Cuerpo.

A las 05:00 horas la 90 Le. ID avanzó para encerrar el cajón de El Alamein y cortar la ruta costera. A las 07:30 horas la división informó al Ejército Blindado que no podía avanzar por estar bajo fuerte fuego de artillería y ametralladoras. A las 11:00 horas reportó que estaba detenida pero reasumiría su ataque, con el esfuerzo principal sobre el flanco derecho después de un fuego de ablandamiento de la artillería. Finalmente a las 13:30 horas, el Ejército Blindado fue informado de que el ataque fue suspendido debido a la partida de la artillería del ejército.

El 62 RI de la División “Trento”, en posición a la izquierda y a retaguardia de la 90 Le. ID, recibió órdenes de atacar sobre el flanco izquierdo de la unidad alemana. Pero según se supo más tarde, 8 baterías de 100 mm y dos batallones fueron puestos en línea pero ningún disparo fue efectuado. La explicación de dicha inacción fue que no deseaban atraer el fuego enemigo sobre sus posiciones.

El Afrika Korps continuó su ataque con una embestida al noreste; el objetiva era profundizar hasta la costa a unos 12 kilómetros al este de El Alamein y luego tomar la fortaleza por asalto. Al principio los ingleses retrocedieron, pero luego lanzaron un poderoso contraataque contra nuestro flanco sur. La 15 Pz partió para frenarlo y pronto sus blindados se empeñaron en una violenta lucha.

Ese 02 de Julio, el Mariscal Rommel personalmente instruyó a la 15 Pz a los efectos de su ataque sobre la retaguardia de la cresta de Ruweisat; esta vez los tiradores (SR 115), con apoyo de artillería encabezarían el ataque contra una posición reconocida del enemigo. A media mañana los tiradores chocaron contra tropas neozelandesas y el ataque se vio detenido. A las 11:50 horas llegó la orden “…Panzer-Regiment 8 vor“ (PR 8 al frente). A eso de las 14:00 horas estaban los 13 panzers restantes a la altura del Schützen Regiment 115, recibiendo fuerte fuego antitanque y de artillería desde las posiciones enemigas. Debido al fuerte fuego defensivo, el Kampfstaffel Kümmel no pudo romper a través de las posiciones enemigas. Durante la noche del 02 al 03 de Julio de 1942 atacaron nuevamente los bombarderos nocturnos de la RAF. (Historia del Regimiento Panzer 8 ).

Las unidades de la 21 Pz se vieron obligadas a realizar un combate defensivo en un terreno arenoso y cubierto de matorrales, hasta que por la noche el grueso del Cuerpo (AK) se vio empeñado en dura lucha contra unos 100 tanques y unas 10 baterías.

A las 07:00 horas una columna que comprendía al 4 Regimiento de Artillería de Campaña, 2 secciones de cañones antitanques de las baterías 31 y 33, una sección de la Compañía de ametralladoras 2 y las 3 compañías de tiradores del 20 Bn bajo el mando del Lieutenant Colonel Burrows (Div Neozelandesa) se desplazaron al norte. Era seguida por otra columna de la 5 Brigada conformada por la Compañía B y los carriers del 23 Bn, 28 batería de artillería de campaña y una sección de la compañía antitanque 32 al mando del Major Snadden. Los carriers de los batallones 21 y 22 cubrían el movimiento.

A las 10:45 horas, en cercanías de Alam Nayil, fueron puestas bajo el mando del Brigadier Weir con órdenes de relevar a un destacamento de la 1 DA en el extremo oriental de la cresta de Ruweisat. A las 13:30 la división le ordenó empeñarse en combate con blindados enemigos provenientes del norte, pero los tanques se retiraron antes de que las columnas abrieran el fuego.

La 1 DA se movía en dirección suroeste hacia Kaponga para alcanzar la retaguardia enemiga cuando divisó al Afrika Korps moviéndose al este de Ruweisat; cumpliendo las órdenes recibidas se empeño contra él y solicitó apoyo de la artillería neozelandesa. El combate duró hasta el anochecer.

Más y más tanques y cañones ingleses continuaban afluyendo al frente. El General Auchinleck, quién se había hecho cargo del mando en El Alamein, conducía a sus tropas con habilidad y con mejores dotes tácticas que Ritchie.

Fuentes: “Memorias del Mariscal Rommel”. Tomo II. B.H. Lidell Hart. Círculo Militar. Buenos Aires. Marzo 1955.
“Rommel y el Afrika Korps”. H.G. von Esebeck. Círculo Militar. Buenos Aires. Abril 1955.
“El Ejército Alemán bajo Hitler”. S. Westphal. Círculo Militar. Buenos Aires. Marzo 1953.
http://www.lexikon-der-wehrmacht.de/Gli ... er/PR8.htm
Official History of New Zealand in the Second World War 1939–45 Battle for Egypt [electronic resource] - CHAPTER 15 Eighth Army Holds the Line.
Military History Journal - Vol 6 No 5. THE TURNING POINT 3rd July 1942: An eye-witness account by R.I. Cunningham. The South African Military History Society.

A seguir el 03 de Julio. Saludos. Tigre.
Irse a pique, antes que arriar el pabellón. Alte G. Brown.

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Mensaje por tigre » Mié Oct 10, 2007 10:45 pm

Hola a todos; sigue más.............................................

Las acciones del 03 de Julio de 1942.

Al cabo de tres días de vanos intentos contra el frente adversario, llegue a la conclusión de que valía más aplazar la ofensiva, tras el ataque siguiente. Los motivos que me impulsaron a ello tenían como causa principal la creciente fuerza adversaria, la mala situación de mis divisiones, que no disponían más de 1200 ó 1500 hombres y sobre todo las terribles dificultades con que tropezaba nuestro aprovisionamiento. (Rommel).

Al mediodía del 03 de Julio, después de varias horas de bombardeo alrededor del CG, Rommel lanzó al AK contra el enemigo. El mismo día comenzaron a observarse síntomas de desintegración entre los italianos. Un ataque neozelandés contra la “Ariete”, que protegía el flanco sur del ataque triunfó de manera total. El enemigo tomó 28 sobre 40 cañones y 400 prisioneros, mientras el resto huía presa del pánico.

Al amanecer, la División “Ariete” estaba en camino hacia Alam Nayil. Poco después los blindados de la unidad se empeñaro con la 4 Brigada Acorazada y el 132 Regimiento de Artillería y otras tropas quedaron separados de los tanques. Pocos minutos después de las 07:00 horas este movimiento fue observado desde Alam Nayil y a las 07:15 horas las cuatro baterías neozelandesas abrieron fuego sobre el grueso del enemigo situado a unas cuatro millas al noreste. El Brigadier Weir solicitó entonces apoyo de infantería.

La 4 Brigada de Infantería (neozelandesa) partió a lo largo de la huella Himeimat – El Alamein pasando 2,5 millas al este de Alam Nayil. La Brigada hizo alto mientras el 19 Bn aún motorizado avanzó a gran velocidad otras 3 millas para efectuar un ataque por sorpresa con la Compañía A al frente, la Compañía B a la derecha y la Compañía D atrás y a la izquierda. El movimiento era cubierto por los carriers. El primer contacto fue hecho por el Capitán Stewart quien pasó velozmente a través de un grupo de vehículos en dirección al grueso del enemigo. Esta acción provocó que varios italianos agitando pedazos de papel o ropa blanca avanzaran al encuentro de la infantería neozelandesa que se desplazaba con las bayonetas caladas.

Los italianos abrieron un fuerte fuego de armas pesadas sobre los carriers, los que pidieron ayuda a la infantería. Con un gran apoyo de fuego las Compañías A y D cargaron pendiente abajo y cuando la Compañía B apareció desde el sur la resistencia colapsó; muchos soldados enemigos huyeron pero unos 350 fueron tomados prisioneros. Sus captores los describieron como una turba grasienta y sucia, sin espíritu de lucha. Entre el material capturado se encontraban 12 obuses de 105 mm, 11 de 88 mm y 1 de 76 mm (botín ruso), 16 75 mm y 5 25 libras. Las pérdidas del 19 Bn fueron ligeras, solo 2 muertos y 20 heridos.

El reporte oficial Italiano decía: habiendo recientemente ocupado las posiciones asignadas y sin apoyo de la División “Trieste”, la Divisón “Ariete” fue sometida a un ataque concéntrico desde el oeste, este y sur lanzado por la 2 DI (Neozelandesa) apoyada por la 4 Brigada Acorazada. Después de una ardua resistencia, sin municiones, habiendo perdido sus armas de apoyo y con su flanco izquierdo descubierto, la Unidad fue obligada a retirarse a la zona de reunión de la División Pavia.

El Major General Inglis ordenó que la 5 Brigada de Infantería interceptara al enemigo que huía en El Mreir.

La amenaza sobre el flanco sur motivó que el proyectado y decisivo ataque fuera llevado a cabo únicamente por la 21 Pz, cuya fuerza era insuficiente; más tarde se unió la 90 Le. ID pero tampoco pudo forzar una decisión por lo que el ataque se detuvo.

Fuentes: “Memorias del Mariscal Rommel”. Tomo II. B.H. Lidell Hart. Círculo Militar. Buenos Aires. Marzo 1955.
“Rommel y el Afrika Korps”. H.G. von Esebeck. Círculo Militar. Buenos Aires. Abril 1955.
“El Ejército Alemán bajo Hitler”. S. Westphal. Círculo Militar. Buenos Aires. Marzo 1953.
http://www.lexikon-der-wehrmacht.de/Gli ... er/PR8.htm
Official History of New Zealand in the Second World War 1939–45 Battle for Egypt [electronic resource] - CHAPTER 15 Eighth Army Holds the Line.
Military History Journal - Vol 6 No 5. THE TURNING POINT 3rd July 1942: An eye-witness account by R.I. Cunningham. The South African Military History Society.

Saludos. Tigre.
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Ruweisat, julio 1942, frente sur

Mensaje por Oasis » Sab Oct 27, 2007 3:50 pm

Hola, José Luis y Tigre
Me permito procurar algunas notas sobre primera batalla del Ruweisat concernientes al frente sur (X CdA): disculpen mi malo castillan.

1 de julio de 1942
El X CdA, libradose de las arenas en Tell el-Aqqaqir después de un dia de esfuerzos, se dirige hacia Deir el-Abyad en esas fuerzas:
- Brescia: II/19 y 1er Reg. Articelere (Gruppi I-II-IV y bat. 403 y 404 c.a.)
- Pavia: II/27 y 26 Reg art. (3 Gruppi), bajo el mando de la Brescia
- 9 Reg Bersaglieri (2 batall.) y gruppo XLIX/16 Reg art. 105/28 de CdA.
En la tarde, después breves àsperos ataques enemigos en el fianco izquierdo y a la espalda, la tropas se forman entre Deir el-Abyad y Deir el-Shein, al oeste del Ruweisat.

2 de julio
El X CdA es dirigido al SE de Deir el-Abyad, a El-Mreir, frente a sur. Debido a la escasa infanteria, el 1er Articelere se halla en primera linea sin infanteria delante, bajo un intenso fuego enemigo de artilleria y MG.

3 de julio
El HQ britannico ordina un ataque a las brigadas neocelandesas 4^ y 5^, desde el sur hacia el norte, mientras la 3^ corre a los restos de la div. Ariete destruida en Stuka Wadi.
A las 16,30 la 5^ (btns 21-22-23 y 27 piezas de art.) se dirige hacia Alam Nayil bajo el orden de atacar El-Mreir, donde està asì formado el X CdA : la extremidad derecha a oeste de la Pista Roja; al norte de la depresiòn el II/27 (Pavia) y el II/20 (Brescia) ; a SE el II/9 bersaglieri ; entre los primeros batallones, la primera linea es tenida por el I Gruppo 100/17 y la 404^ btr 20mm c.a. del 1er Reg Articelere, los Gruppi II e III en segunda linea ; al oeste de la Brescia, llega el 580.A.A. aleman. La noche es calma.
Los soldados de la Brescia van consumando su energias por la sobrehumana fatiga sin descanso desde dias y en seguida de fuertes pérditas de hombres y fortisimas de armas, vehiculos y materiales.

4 de julio
La 5^ Br. NZ se halla al amanecer bajo el fuego enemigo: cambio de fuego de artillerias y MG, ininterrumpidos ataques aereos de Stuka y Boston.
A las 21,30, tres companias de 23 btn NZ atacan a la bayoneta al II/27 (Pavia) el cual ahora ocupa las postaciones del 1er articelere poco antes movido màs al este: 100 perdidas italianas y 20 NZ. Los NZ regresan a sus lineas.
Rommel envia a El-Mreir en soporte a los italianos un destacamento del Kampfstaffel Kiehl.
La div. Brescia es luego reemplazada por la 21^ PzDiv y va a formarse al este reemplazando a la Trieste. La Pavia va a ocupar el sector sur de la 90^ L. div.
La primera linea es tenida por la 15^ PzDiv.

Fuentes :
“La Divisione Brescia – da El Agheila a El Alamein – Gennaio-Luglio 1942”, G. Lombardi, Reggio Calabria s.d.
“Battle for Egypt: the Summer of 1942”, Scoullar, J.L., NZETC
“21 Bataillon”, NZETC, Chapter 17
“Le operazioni in Africa settentrionale. Volume III – El Alamein. Gennaio-novembre 1942”, M. Montanari, 1993
“Seconda controffensiva Italo-tedesca in Africa Settentrionale da el-Agheila a el-Adem (Gennaio-Settembre 1942)”, Ministero della Difesa, Stato Maggiore dell’Esercito – Ufficio Storico, Roma 1951
"Igne Celerrime Diruo"

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