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Operación Husky - Sicilia Julio 1943.

La guerra en el Continente Africano

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82 Airborne Division – Sicilia Julio de 1943.

Mensajepor tigre » Jue Abr 10, 2008 4:01 am

Hola a todos :-D ; siguiendo un poco más con la famosa 82 Aerotransportada, ahora las acciones en tierra.........................

82 Airborne Division – Sicilia Julio de 1943.

3. Guerra de guerrillas.

La gran dispersión con la que se efectuó el lanzamiento del 505 RCT hizo casi imposible el combatir totalmente organizado. Aquellos que no fueron inmediatamente aferrados por el fuego enemigo comenzaron a buscar el contacto con otros individuos / fracciones y durante el transcurso de la noche la mayoría se reunió en pequeños grupos, a veces hasta el efectivo de una sección y en otros casos como el del II./ 505 estaba casi reunido por completo dentro de las 12 horas de efectuado el lanzamiento.

La lucha comenzó pues por medio de grupos de variado tamaño y composición contra todo tipo de objetivo. Una de las más notables victorias (y sin que corriera sangre) la logró el Teniente 1º F. E. Thomas de la Compañía “I” del 504 RCT. Mientras era atendido y alimentado por un grupo de civiles en las cercanías de su ZL fue rodeado y tomado prisionero por un grupo de alemanes que tenían tres tanques fuera de servicio, incluído un Pz Kpw VI (Tigre). El Teniente 1º le dijo a sus captores acerca de la inutilidad de sus actos y de la segura victoria de las fuerzas aliadas; resultó que uno de los alemanes estaba gravemente herido para el cual el líder del grupo alemán solicitó el excelente tratamiento que sabía disponían los norteamericanos. Por ello finalmente se llegó a un acuerdo, los paracaidistas fueron liberados y recibieron en custodia al hombre herido y los alemanes tras destruír los tanques los abandonaron y se replegaron en la dirección opuesta.

Distinta fue la situación en la que se encontraron los hombres del Teniente Coronel Arthur Gorham del I. batallón. Ellos descendieron a cuatro millas al sur de Niscemi (a 2 y media millas de la ZL planeada) y se encontraron con una granja rodeada por un muro de piedra la que había sido convertida en un fortín. Allí se encontraban apostados unos 60 hombres con 4 ametralladoras pesadas y seis ligeras. El Teniente Coronel ordenó el asalto de la misma, el cual fue liderado por el Capitán Edwin Sayre y 22 hombres. El primer ataque comenzó alrededor de las 02:00 horas y la posición resistió hasta el amanecer en que fue atacada con fusiles, granadas, un mortero de 60 mm y una bazooka. Esto forzó a los italianos a dejar las trincheras y refugiarse en la granja; cuando la casa fue capturada, en su interior fueron hallados 15 muertos y 45 enemigos fueron tomados prisioneros (algunos de ellos alemanes). Sin embargo la posición comenzó a recibir fuego de un cañón de 88 mm y el Teniente Coronel replegó de allí a sus hombres. La casa fue recapturada recién dos días más tarde.

Este grupo se reunió finalmente con tropas del II./16 RCT (1 DI USA); mientras reforzaban a esta unidad ayudaron a repeler varios ataques enemigos en uno de los cuales fue muerto el Teniente Coronel Gorham por un proyectil de un Mk VI mientras disparaba una bazooka contra los tanques que encabezaban el asalto.

Otro grupo del I. Batallón que fue lanzado a unas 50 millas al este de Gela, ocupó y retuvo el pueblo de Noto. Un tercer grupo (12 hombres) del I. batallón participó en la conquista de Ragusa.

A pesar de que el II. Batallón descendió al sur de Ragusa, a unos 25 millas de su zona prevista y fue atacado aún antes de tocar tierra fue reunido por su Comandante el Mayor Alexander para el mediodía del 10 de Julio.

A dos millas y media al sureste de Niscemi otro grupo de la Compañía “I” del III./ 504 a ordenes del Teniente Willis J. Ferrill emboscó a un grupo de 350 soldados de la HG los cuales se retiraban ruta arriba.

Otro grupo (45 homres) del III./ 505 se unieron al Mayor Krause (III./ 180 RI de la 45 DI USA) en la defensa del cerro Biazza localizado a unas 12 millas al oeste de Vittoria sobre la ruta a Gela. El 11 de Julio por la mañana el Coronel Gavin con el III./ 505 se aproximó desde la dirección de Vittoria. Allí conquistaron la cresta de la altura la organizaron para la defensa repeliendo con éxito un contraataque alemán lanzado con apoyo de tanques Mk IV y VI. Las pérdidas norteamericanas en esta acción ascendieron a 43 muertos y 100 heridos; al menos 50 enemigos fueron hallados muertos en el campo de batalla y otros 50 fueron capturados. En la mañana del 12 de Julio después de enterrar a sus muertos la fuerza prosiguió hacia Gela.

Imagen
Los cazadores y su presa - Biazza Julio de 1943.

Fuente: Historia de la 82 DI Aerotransportada - Sicilia e Italia 1943.
http://users.skynet.be/jeeper/page96.html

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Mensajepor tigre » Sab Abr 12, 2008 1:37 pm

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4. Reorganización.

El asalto anfibio había comenzado el 10 de Julio de 1943 a las 02:45 horas. A las 07:30 horas el general Ridgway fue a tierra junto al Capitán Faith buscando las zonas de salto de los elementos del 505 RCT, sin embargo, solamente hallaron a la Compañía “I” del 505 y recibieron información que la Compañía “A” estaba en contacto con el PC del 2º Bn del 16 RCT (1 DI USA); ambos PC (2º Bn, 16 RCT y 1 DI) fueron visitados más tarde por los Teniente Coroneles Lynch y Boyd quienes desembarcaron a las 17:00 horas cuando volvió el General Ridgway.

El contacto con el PC del 505 RCT no fue establecido durante los días 10 y 11 de Julio de 1943. A las 08:30 horas del 11 de Julio de 1943 fue enviada una orden a la división especificando que el 504 RCT debía ser aerotransportado ese atardecer y durante todo aquel día el pelotón adelantado del “Monrovia” preparó el arribo de dichas tropas. Se envió un mensaje al Comando del 7º Ejército USA requiriendo que ese movimiento fuera informado a todas las tropas amigas. Se coordinaron raciones y agua con la 1 DI y el inmediato apoyo sanitario de la zona de salto con el 51 Bn de Sanidad. Un PC divisionario fue establecido en tierra a las 15:00 horas (11 de Julio) a unas 3 millas al sureste de Gela y una milla hacia el interior de la playa.

Mientras el General Ridgway esperaba en el aeródromo de Farello a las 22:50 del 11 de Julio de 1943 saltaron las primeras tropas del 504 RCT y a las 07:15 horas de la mañana siguiente el Coronel Tucker se encontraba en el PC de la 82 DI (Aerotransportada). Pese a que se recibieron noticias de que algunos hombres del 505 se encontraban en cercanías de Ragusa, a las 07:55 horas el general Ridgway debió informar al 7º Ejército que ningún elemento organizado del 505 estaba aún bajo su control y que elementos del 504 se estaban reuniendo. Al momento (12 de Julio) disponía de una batería de 75 mm y el equivalente a una compañía de tiradores disponible para la acción.

El Coronel Gavin alcanzó finalmente el PC divisionario el 13 de Julio de 1943 a las 09:00 horas y confirmó la localización de 1200 hombres bajo su mando. Por lo tanto la reorganización se efectuó mucho más rápido y para las 18:00 horas, el Capitán Alfred Ireland, S-1 del 505, pudo reportar una fuerza efectiva de 1648 hombres. Información recibida de otras unidades, particularmente 1º DI y 45º DI, facilitaron la localización de otras tropas y el G-1 (Area Personal de la División) pudo reportar al 7º Ejército (USA) como 3024 la fuerza efectiva de la división en Sicilia a la medianoche del 13 de Julio de 1943. Estos números crecieron hasta 3790 para la medianoche del 14 de Julio de 1943. Con la llegada de unos 426 oficiales y tropa del tercer vuelo el total de la división alcanzó solamente a 4309 a las 24:00 horas del 17 de Julio y 4390 para las 24:00 horas del 27 de Julio.

Fuente: Historia de la 82 DI Aerotransportada - Sicilia e Italia 1943.

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Mensajepor tigre » Sab Abr 19, 2008 2:14 pm

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4. Reorganización (2º parte y final).

A medida que la reorganización avanzaba se comenzaron con los planes de operaciones. El 3º Bn, 504 RCT se reunió con su unidad. El 13 de Julio de 1943, el PC se trasladó dos millas al norte a un punto cercano de la carretera 115 y las áreas de reunión de los 504 y 505 RCT fueron mantenidas a la mano en las cercanías.

A mediodía del 15 de Julio de 1943, se recibió una directiva del 7º Ejército ordenando que la 82 DI (Aerotransportada) junto a tropas agregadas ocupara una zona de reunión en el área de Palma di Montechiaro, relevara a las unidades de la 3 DI para el 19 de Julio al obscurecer y se preparara para avanzar hacia el oeste. La zona de acción proyectada para la división era una franja costera que incluía la carretera 115 y se extendía unas 5-10 millas al interior hasta las cercanías del río Verdura al oeste de Ribera, el límite derecho compartido con la 3 DI (USA) doblaba al norte hacia Palermo; el límite izquierdo era el mar.

El movimiento desde la zona de reunión cerca de Gela comenzó a ejecutarse en forma motorizada (camiones) a las 06:00 horas del 17 de Julio y al anochecer la división ocupó una nueva área a unas 5 millas al oeste de Palma. El 504 RCT y la mayoría del comando de la división fueron transportados en el primer viaje y el 505 RCT y el resto del comando en un segundo viaje. El 17 de Julio de 1943 a las 11:00 horas el Cuerpo de Ej. provisional ordenó el inmediato relevo de las tropas de la 3 DI en la zona de la 82 DI (Ae) por lo que el 39 RCT fue desplazado al atardecer hacia las alturas ubicadas al este de Agrigento desde donde avanzó al alba del 18 a través de Agrigento y Porto Empedocle donde la 3 DI estaba empeñada desde el día anterior. Temprano en la mañana del 18 el 39 RCT estaba a caballo de la caretera 115 en Realmonte. Allí aseguraron la posición ocupando las alturas y patrullando hasta el río Canne. Detrás del 39 RCT el PC de la división fue desplazado 2 millas al oeste de Porto Empedocle al atardecer del 18 de Julio de 1943 y el 504 RCT desplazado hasta un área cerca de Realmonte inmediatamente detrás de las líneas del 39 RCT el cual debería seguir avanzando a la mañana siguiente.

Fuente: Historia de la 82 DI Aerotransportada - Sicilia e Italia 1943.

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Mensajepor tigre » Sab Abr 26, 2008 3:48 pm

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5. La Campaña.

El 18 de Julio de 1943 a las 15:00 horas el CE Provisional mediante su Orden Nº 1 le asigno a la división la tarea de avanzar desde la línea Realmonte el 19 de Julio a partir de las 08:00 horas y la 82 DI (Ae) mediante su Orden Nº 2, emitida ese mismo día (18 de Julio) ordenó al 504 RCT que relevara al 39 RCT a partir del 19 de Julio a las 08:00 horas, asegurara los puntos de cruce sobre el río Canne con las primeras luces y prosiguiera hacia el oeste. La batería A del 82 FA Bn (blindado) y las baterías A y B del 83 Bn Químico (morteros) fueron agregadas al 504 para esta misión.

A las 03:00 horas del 19 de Julio, tropas del 2º Bn, 504 estaban en Montallegro, a las 09:00 horas en el río Platani; a las 10:15 horas sobre el río Maggazolo y a las 12:00 horas habían ocupado Ribera. Antes de las 21:00 horas fueron detenidos por la línea de fase del CE establecida a mitad de camino entre Ribera y Sciacca.

Sin embargo la marcha había sido retardada el día anterior por las demoliciones efectuadas por el enemigo en el puente sobre el río Canne; decía un reporte del comandante del 3º Bn, 39: el mejor trabajo de demolición visto desde hace tiempo. Requiere un trabajo de ingenieros mayor. Un desvío para vehículos pesados fue completado sin embargo por destacamentos del 307 de Ingenieros (areotransportado) bcomandado por el Teniente Coronel Pulmar y ayudado por destacamentos del 17 de Ingenieros (blindado) de la 2 AD, para el 19 de Julio a las 04:00 horas.

La resistencia a lo largo del día fue muy ligera, con excepción de breve fuego de ametralladoras al este de Ribera y fuego de ametralladoras y artillería sobre el río Verdura. Esta última mencionada comenzó a las 14:00 horas cuando proyectiles de HE comenzaron a caer en cercanías de los vehículos blindados ligeros del 82 Bn Recon (operando como pantalla a órdenes del CE) y elementos de Reconocimiento de la 82 DI a órdenes del Teniente 1º Roland Hudson. Cuando un eficaz fuego de contrabatería fue lanzado sobre las posiciones enemigas se rindieron; en el curso del combate fueron muertos 10 italianos y capturados 250 junto con 4 cañones de 75 mm y 6 cañones de 40 mm.

En el otro incidente, la punta del 2º Bn, 504 RCT empezó a recibir fuego de ametralladoras apenas al oeste de Ribera pero sin sufrir bajas ó demoras. Los elementos de reconocimiento descubrieron dos campos minados, uno al este de Ribera junto a un bloqueo de ruta y otro al oeste de la localidad sobre el cruce del ferrocarril. Las únicas bajas sufridas ese día fueron provocadas por fuego de ametralladoras provenientes de 2/5 avines Me-110 que atacaron las columnas en tres ocasiones. Cinco hombres de la Compañía E del 505 y dos del 2º Bn, 504 fueron heridos.

Al final del día el 504 RCT había asegurado la Línea de Fase situada a mitad de camino entre Ribera y Sciocca. La artillería de la división que se había desplazado hacia el valle de Platani estaba en posición al oeste de Ribera y había efectuado sus tiros de registro. El 505 RCT ocupaba una zona de reunión al noreste de Ribera y el 39 RCT reunido en Siculiana. Se había realizado un avance de 25 millas y se habían tomado 500 prisioneros a un coste de solo 7 bajas.

Fuente: Historia de la 82 DI Aerotransportada - Sicilia e Italia 1943.

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Mensajepor tigre » Jue May 01, 2008 9:55 pm

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5. La Campaña (2º parte).

El 20 de Julio a las 04:50 horas la división retransmitió al 504 RCT, la orden del CE de proseguir a la siguiente fase a partir de las 06:00 horas. El avance comenzó según lo planeado y a las 09:25 los elementos de punta entraban en Sciocca; sin embargo la construcción de un desvío alrededor de un puente demolido y la remoción de campos minados en los lindes occidentales del pueblo demoraron de tal manera el avance que el grueso pasó a través de la población recién a mediodía. Allí el elemento de vanguardia, el 2 Bn, 504 RCT fue desviado al norte sobre la ruta a San Margherita con Tumminello como objetivo para esa noche. El 504 RCT (- 2 Bn) continuó hacia el oeste por la carretera 115 hacia Menfi, localidad a la que ingresó a las 18:00 horas. Para el anochecer el 2 Bn alcanzó un punto situado a unas 8 millas al norte de Sciacca. Ambos elementos fueron demorados durante la tarde por pequeños campos minados en los caminos y el 1 Bn, 504 RCT el cual lideraba el avance hacia Menfi recibió fuego de una batería de 75 mm durante un breve lapso de tiempo antes de ser rápidamente capturada.

El 505 RCT pasó el día brindando seguridad al flanco derecho y hacia reatguardia mediante patrullado de la ruta al norte de Ribera. Las baterías de los batallones de artillería de campaña 376, 34 y 62 entraron brevemente en combate contra baterías enemigas, fortificaciones y personal al este de Sciacca y el 307 de Ingenieros había construído el desvío en Sciacca y removido los campos minados sembrados sobre tres lados de la localidad.

El avance en este día fue de 15 a 20 millas; el número de prisioneros tomados aproximadamente de 1000 y las bajas propias alcanzaron a 2. Al norte de Sciacca fue encontrado un vivac alemán abandonado, una posición antiaérea y un gran depósito de subsistencias italiano.

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Mensajepor tigre » Sab May 03, 2008 2:19 pm

Hola a todos :-D; siguiendo un poco más con la famosa 82 Aerotransportada, continuan las acciones en tierra.........................

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5. La Campaña (3º parte).

La orden del día para el 21 de Julio de 1943, establecía asegurar una línea sobre el río Bellice en el sector de la división. Allí defender el flanco derecho de la 2 DB mientras esta avanzaba hacia el norte sobre Palermo a lo largo de la orilla occidental del río Bellice.

El 2 Bn, 504 RCT reasumió su marcha y alcanzó Tumminello el 21 de Julio a las 08:00 horas. El enemigo posicionado sobre fuertes defensas naturales resistió durante unos 15 a 30 minutos con apoyo de una batería de 75 mm y 2 cañones de 90 mm, matando a 6 e hiriendo a 8 hombres de la Compañía “F”, pero a las 08:30 horas tan pronto como una partida flanqueo la posición fue capturado con todo su personal y equipo.

La responsabilidad de continuar hacia el río Bellice fue asignada al 505 RCT, a las 03:00 horas el elemento cabeza, el 2º Batallón, abandonó el área del vivac a una milla al este de Sciacca iniciando la marcha. A las 09:30 horas, sobrepasó al 2 Bn, 504 en Tumminello; a las 11:40 horas ocupó San Margherita y estaba organizando sus posiciones sobre el río Bellice a las 15:00 horas. La Compañía “I” fue enviada al este a ocupar Sambuca y una sección de la Compañía “G” hacia el oeste para ocupar Montevago; cumpliendo esta misión la fracción recibió durante un breve lapso fuego de ametralladora. A las 13:50 horas, el 505 RCT ocupó el aeródromo de Sciacca a unos 10 millas al norte de la localidad, capturando 175 prisioneros, 30 aeroplanos y varios piezas de artillería.

Al final del día el 2 Bn, 504 RCT ocupaba Sambuca; los batallones 2º y 3º del 505 RCT estaban protegiendo los puentes sobre la carretera 115 en Montevago y al norte de San Margherita respectivamente. El 1 Bn, 505 se estableció justo al norte de San Margherita y el 504 RCT se movía hacia dicha área desde Menfi. La Sección de Reconocimiento había entrado en Salaparuta y Gibellina sin resistencia y la división estaba lista a moverse con una hora de preaviso para apoyar el avance de la 2 DB sobre Palermo ó desplazarse hacia la extremidad occidental de la isla.

El avance del día representó 14 millas al costo de 14 bajas. 1515 prisioneros habían sido capturados como así también mucho material, armamento y equipo.

Fuente: Historia de la 82 DI Aerotransportada - Sicilia e Italia 1943.

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Mensajepor tigre » Jue May 08, 2008 12:03 am

Hola a todos :-D; siguiendo un poco más con la famosa 82 Aerotransportada, fin de la acción.........................

82 Airborne Division – Sicilia Julio de 1943.

5. La Campaña (4º y última parte).

Durante todo el día 22 de Julio de 1943, la división fue la reserva del Cuerpo y excepto por las patrullas llevadas a cabo el día paso sin incidentes.

El 23 de Julio de 1943 a las 08:30 horas fueron recibidas las ordenes del CE especificando que la división debía moverse sin demora y conquistar Trapani y la zona ubicada al oeste de la línea Castellamare – Mazzara. Para ello se agregó a la division la Fuerza de Tarea X consistente en el 39 RCT, el 77 FA Bn y los batallones de reconocimiento 1, 3 y 4.

La FT 39 la cual se encontraba dispersa entre Castelvetrano y Mazzara recibió la orden de marchar al norte a lo largo de la ruta costera desde Mazzara para conquistar Marsala y más al norte hasta un punto situado a unas 6 millas al sur de Trapani. 505 RCT con los batallones de artillería 376 t 34 y el Batallón de Ingenieros 20 debía moverse por medio de camiones hasta Trapani y el 504 RCT usando los mismos vehículos cuando regresaran a San Margherita debía marchar sobre Castellamare y Alcamo.

El 3 bn del 505 RCT partió de Montevago a las 11:30 horas siguiendo la ruta de marcha Partanna, Santa Ninfa y Salemi hasta la carretera 113 para después seguir hacia Trapani. A lo largo de la ruta se alineaba la población local la cual no solamente saludaba y exibió un cartel de Bienvenidos a los Libertadores sino que llenaba los vahículos con frutas, pan y chocolate, muchos de los cuales habían sido tomados de los depósitos abandonados por los italianos.

A pesar de la bienvenida a las 16:00 horas y poco antes de Trapani, la división encntró una fuerte posición defensiva. En el linde de la población los vehículos de reconocimientos reportaron bloqueos de rutas, campos minados y recibieron fuego de ametralladoras. Luego mientras la vanguardia devolvía el fuego, el enemigo desató un fuego de artillería sobre la carretera desde las montañas al norte de la ciudad y una altura al suroeste de la misma , el cual se mantuvo por 2 – 3 horas. Los batallones de artilería 376, 34 y el batallón quimico 83 (morteros de 106,6 m ó 4,2 pulgadas) retornaron el fuego a su vez. El 3 bn del 505 RCT avanzó sobre las posiciones de las armas enemigas las que se rindieron antes de anochecer. A pesar de esto impresionante intercambio de fuego la única baja fue un operador de bazooka herido por el disparo de su propia arma (quemaduras).

Un pedido de rendición fue dictado inmediatamente por el General Ridgway al Almirante Manfredi, comandante del distrito de Trapani requiriendo el cese de toda resistencia. Durante los días 23 y 24 de Julio fueron tomados 2639 prisioneros, entre ellos el General Antonio Sodero quien sucedió al Almirante Manfredi como comandante de distrito.

Durante la tarde del 23 de Julio de 1943, el Coronel Tucker y una partida de reconocimiento del 504 RCT entraron a Castellamare, siguiendole el grueso un poco más tarde. En la mañana del 24 de Julio el 504 RCT prosiguió con la ocupación de Alcamo y la Compañía “A” y el 2 Bn del 505 RCT de San Vito. Las patrullas del 505 RCT enlazaron con la FT 39 en Paceco. Mientras tanto la FT 39 tomó Marsala el 25 de Julio y 6856 prisioneros en el área Castelvetrano – Marsala.

Las Isla Egadi – Favignana, Levanzo y Marettino situadas a unas 10 – 20 millas de Trapani incomunicadas con Sicilia desde el 23 de Julio se rindieron el 29 al Capitán Richard Gerard, de la Sección G-3 (Operaciones) y al Teniente 1º Louis P. Testa, quienes se aproximaron en un bote y negociaron la capitulación con el Teniente Coronel Silvio Serralunga. La población civil de las islas ascendía a 6000 habitantes y su guarnición a casi 1000 hombres.

Imagen
El General Matthew Ridgway y miembros de su EM en Ribera - 25 de Julio de 1943.
http://www.army.mil/-images/2007/07/08/ ... 120103.jpg

Fuente: Historia de la 82 DI Aerotransportada - Sicilia e Italia 1943.

Es todo. Saludos. Tigre 8).
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Mensajepor Antonio » Jue May 08, 2008 8:49 pm

Mis felicitaciones, Tigre ... excelente post.

Saludos cordiales

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Excelente post.

Mensajepor tigre » Vie May 09, 2008 7:21 pm

Gracias por tus palabras Antonio. Saludos y buen fin de semana :wink: . Raúl M 8) .
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Contraataque hacia Gela - Julio 1943.

Mensajepor tigre » Sab Jun 28, 2008 8:26 pm

Hola a todos :-D; mirando un poco del otro lado de la colina aquí va un relato que encontré desde el punto de vista italiano (poco usual) referente al contraataque efectuado contra la cabeza de playa norteamericana en Gela.....

Carne vs Hierro.

1. Hacia la batalla.

El 3º Bn del 34 Regimiento de Infantería (Coronel Martini), al mando del Teniente Coronel Leonardi, formaba parte de la División de Infantería “Livorno” y estaba desplegado en la isla de Sicilia desde el mes de Noviembre de 1942. La división estaba casi al completo en cuanto a su fuerza efectiva; la artillería, los ingenieros y 4 de sus 6 batallones de infantería estaban totalmente motorizados. Era la unidad italiana mejor instruída en toda Sicilia y había sido seleccionada y entrenada para participar en la cancelada operación contra la isla de Malta.

En Julio de 1943, la División (al mando del General Giandomenico Chirieleison) constituía el grueso de las reservas del 6º Ejército Italiano. A diferencia de otras unidades italianas en la isla su moral era bastante buena así como el liderazgo demostrado por sus oficiales. Sin embargo en contrapartida, la división era “verde” pues nunca había sido testeada en combate.

Cuando la Operación “Husky” fue lanzada, el 3º Bn tenía la siguiente fuerza efectiva: 34 oficiales y 1100 suboficiales y soldados y en cuanto a su armamento era el siguiente: 4 cañones de 47/32 mm, 6 morteros de 81 mm, 12 ametralladoras y un grupo lanzallamas. Por entonces estaba acuartelada en el área de Caltanissetta – Belvedere – San Cataldo, en la región centro-sur de la isla.

A las 00:30 horas del 10 de Julio de 1943, un mensajero proveniente del regimiento arribó al PC del batallón trayendo una orden escrita: Alistar el batallón para posible acción. Oportunamente seguirán más instrucciones. A las 17:00 horas de ese día llegó la orden de marcha.

“Fuerzas enemigas han desembarcado en Gela durante la noche del 9 al 10 de Julio de 1943. A pesar de la reacción de las defensas locales, el enemigo ha establecido una cabeza de playa. Más desembarcos continúan a lo largo de las localidades de la costa sur-oriental. Intensa actividad aérea enemiga, especialmente a lo largo de las vías de comunicaciones y poblados. Ese batallón iniciará la marcha motorizada hacia Ponte Olivo (planicie de Gela) a las 19:00 horas. Una vez allí se detendrá en espera de más ordenes. El 1 Gpo del 28 Regimiento de Artillería está asignado como apoyo de fuego.

Fuente: http://www.comandosupremo.com/Flesh.html

A seguir. Saludos. Tigre 8).
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Contraataque hacia Gela - Julio 1943.

Mensajepor tigre » Jue Jul 03, 2008 12:41 am

Hola a todos :-D; más al respecto........................

Carne vs Hierro.

1. Hacia la batalla (2º parte).

Exactamente a las 19:00 horas, la unidad en orden de combate, embarcó en sus vehículos y se dirigió al punto asignado. El bagaje del batallón quedo en San Cataldo a ordenes del Teniente Rossi (al día siguiente fue destruído por un ataque aéreo y los abastecimientos fueron tomados por la población del lugar).

Antes del anochecer, un avión enemigo ametralló a la columna de marcha causando un daño limitado ( 2 muertos, 20 heridos y 5 vehículos dañados). Este fue el bautismo de fuego del batallón.

En la obscuridad de la noche la columna se detuvo en el pueblo de Mazzarino y los oficiales preguntaron a los Carabienieri por la ruta a Gela. Había allí un grupo de civiles, silenciosos y fríos que no miraban precisamente en forma amigable hacia sus propias tropas.

En la bifurcación Butera – Gela, Leonardi recibió nuevas instrucciones escritas del regimiento:

"Deberá atacar a las tropas norteamericanas en dirección a Gela con las primeras luces de mañana 11 de Julio. Desplegar el batallón durante la noche entre Ponte Olivo y Monte Castellucio".

Leonardi se sorprendió ante lo genérico y poco detallado de la orden. Dónde estaba el enemigo precisamente? Dónde estaba el límite de la cabeza de playa? Cuán fuerte eran los norteamericanos? Dónde estaban sus primeras líneas y dónde las nuestras?

A las 23:00 horas, la columna alcanzó Ponte Olivo. El lugar lucía desierto y no se veía a nadie por allí, con excepción de unos soldados de guardia en un puente los que no tenían conocimiento de la situación en la zona. No había mayor información al respecto.

La tropa desmontó y todo el batallón prosiguió a pie hacia el sur, literalmente buscando la primera línea del enemigo. Tras recorrer unos pocos kilómetros el batallón se topó con una unidad antitanque posicionada a caballo de la ruta 117 en dirección a Gela, pero su comandante también recién había arribado y tampoco tenía clara la situación. Desconocimiento y desorganización eran la regla en esa noche. Sin embargo el oficial antitanque apuntó hacia una batería de artillería cercana que quizá tuviera alguna idea. El jefe de batería, un Teniente, acompañó finalmente a los oficiales del batallón hasta Monte Castellucio.

Una vez allí, encontraron a la 155 Compañía de Bersaglieri motociclista, mandada por el Teniente Girasoli, quien había sido herido el 10 de Julio durante el ataque a la cabeza de playa. Su compañía pertenecía al Grupo Móvil E y habían sufrido fuertes bajas pero aún retenían la posición.

Fuente: http://www.comandosupremo.com/Flesh.html

A seguir. Saludos. Tigre 8).
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Contraataque hacia Gela - Julio 1943.

Mensajepor tigre » Sab Jul 05, 2008 1:40 pm

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2. Los Preparativos.

Detrás de Monte Castellucio se extendía una amplia depresión que permitía un buen despliegue para el batallón; allí los hombres estarían protegidos contra las vistas y parcialmente contra el fuego, sin embargo nada se sabía sobre el enemigo que el batallón debía enfrentar al día siguiente.

Al amanecer el batallón estaba listo para la acción. No había aún rastro del grupo de artillería que debía apoyar el ataque. Debido a un malentendido con las ordenes emitidas, la 11. Compañía fue desplegada un poco más lejos y separada del resto de las tropas; esto traería aparejado problemas y dolores de cabeza durante las acciones posteriores.

Mientras aguardaban las ordenes para el ataque, los oficiales del batallón reconocieron el terreno sobre el cual pronto cruzarían bajo fuego con sus tropas. El enemigo más cercano estaba situado en unas colinas a unos 800 metros al sur de Monte Castellucio. Esas alturas dominaban el terreno entre ellas y la posición de partida, el cual era plano, con excepción de algunas hondonadas aquí y allá a la vez que carecía de vegetación. Las tropas estarían en consecuencia expuestas al fuego de armas automáticas durante todo el desarrollo de la acción.

Sobre la cresta de una colina más hacia el sur, cerca de 4 kilómetros de distancia, se podía observar al pueblo de Gela y más allá el mar azul lleno de buques aliados. Era una vista impresionante.

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Mensajepor tigre » Mié Jul 09, 2008 7:50 pm

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3. El Plan.

Rápidamente llegó un capitán proveniente del CG de la división trayendo las ordenes.

Tres columnas asaltarían simultáneamente la cabeza de playa, a partir de las 06:00 horas, previo un fuego de ablandamiento de 10 minutos. El objetivo: Gela. La columna de la derecha constituída por el Regimiento de Infantería 33 (División “Livorno”); la columna de la izquierda constituída por la División alemana “HG” y la columna del centro por el 3º Bn del 34 regimiento de Infantería (División "Livorno").

Era obvio que el esfuerzo principal era ejecutado por las columnas derecha e izquierda, el 3º Batallón debía aferrar a los norteamericanos y empujarlos hacia atrás a medida que las columnas exteriores progresaran en su ataque.

El batallón no tenía un equipo de radio capaz de enlazar con las otras columnas de ataque, además estaba separada de las mismas por unas colinas bajas que impedían también el contacto visual. De este modo cada esfuerzo estaba separado de los otros y como se comprobó después el contraataque falló no solo por el fuego enemigo sino también debido a la falta de coordinación entre las columnas.

Peor aún, mientras las columnas exteriores eran detenidas y rechazadas, el 3º batallón sin conocimiento alguno de aquella situación siguió presionando hacia delante, quedando detenido exhausto y aislado en las afueras de Gela.

Los prometidos refuerzos de infantería nunca llegaron sin embargo.

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Mensajepor tigre » Sab Jul 12, 2008 1:47 pm

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4. El asalto.

El batallón fue dispuesto según el siguiente esquema:

9. Compañía (Cap. Capello) adelante a la izquierda.
10. Compañía (Cap. Ferrara) adelante a la derecha.
11. Compañía (Teniente Florio) detrás de la 10. Compañía.
12. Compañía (Teniente La Torre): 4/32 mm con las compañías de primera línea; grupo lanzallamas con la 9. Compañía y morteros de 81 mm en Monte Castellucio.

A las 05:50 horas, el I. Gpo del Regimiento de Artillería 28 (Mayor Artigiani) no estaba listo aún ya que había arribado recién una media hora antes desde San Cataldo y estaba entrando en posición a unos 2 kilómetros al norte de la primera línea. El ataque se pospuso para las 06:30 horas.

A dicho horario tampoco estuvo listo el grupo pero al tratarse de un ataque coordinado y simultáneo de tres columnas se decidió evitar mayores demoras que pudieran poner en peligro el plan.

A las 06:30 horas, sin apoyo de artillería y confiando en la bondad divina, la infantería se lanzó al ataque con los oficiales delante de sus hombres.

Apenas iniciado el ataque los norteamericanos abrieron un intenso fuego de supresión con armas automáticas y morteros; comenzaron a producirse las primeras bajas. El Cap. Capello, jefe de la 9. Compañía fue herido dos veces. A unos 30 metros del Comandante de Batallón, avanzando con la 10. Compañía, una esquirla de mortero decapitó a un soldado.

Las armas de apoyo del batallón desataron concentración tras concentración sobre las posiciones enemigas y esto ayudó un poco a contrarrestar el fuego norteamericano que crecía en intensidad a medida que los italianos se acercaban.

Ocho norteamericanos con dos ametralladoras hacían fuego con precisión desde una pequeña casa dificultando el avance propio. El Teniente La Torre con un reducido grupo atacó el reducto con granadas de mano capturando a los tiradores enemigos. Los Sargentos Caponi y Ghioni de la 9. Compañía se distinguieron en la acción. Ghioni fue herido dos veces pero continuó liderando su grupo hasta que fue muerto.

Alrededor de las 08:00 horas el batallón alcanzo su primer objetivo y la infantería enemiga allí (posiblemente Compañía K, 3º Bn del 26 de Infantería) no hizo ningún intento por mantener sus posiciones retrocediendo rápidamente dejando atrás varios prisioneros y armamento.

Las pérdidas italianas habían sido sin embargo bastante serias, pero era solamente el principio. Pues desde otra cadena de alturas ubicada a unos 500 metros más al sur de la recientemente conquistada, una mejor organizada y sólida línea defensiva abrió un nutrido fuego sobre los italianos. Lo peor estaba todavía por llegar.

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Mensajepor tigre » Sab Jul 19, 2008 1:48 pm

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5. La carnicería.

El largamente esperado apoyo de artillería finalmente silbó sobre nuestras cabezas y las primeras granadas impactaron las líneas norteamericanas. Fue un gran impulso moral para los inexpertos infantes que habían visto caer a muchos de sus camaradas en su primer combate.

Pero fue una breve ilusión. El infierno se desató cuando el fuego de apoyo naval norteamericano se unió a la artillería y los morteros que batían a los desprotegidos infantes italianos con gran violencia.

El batallón reasumió su ataque pero la reacción enemiga demostró ser demasiado fuerte esta vez, y los movimeintos se hicieron más lentos a la vez que se incrementaba el número de bajas. Les tomó a las compañías unas tres horas para recorrer unos 500 metros. Granadas, esquirlas y balas silbaban entre los infantes desplegados en el terreno descubierto. Era un escenario cataclísmico entre el tronar de los proyectiles. Pero todavía el batallón no se rindió y persistió en su avance. Tropas alemanas pertenecientes a la División HG igualmente batidos como el 3º Batallón se quebraron y huyeron.

Desafortunadamente el escaso adiestramiento de la infantería empeoró las cosas aún más. Pues en vez de desplegarse por el terreno para tratar de incrementar su supervivencia, los hombres se reunían en grupos, buscando refugio en la presencia del camarada. Obviamente ese error incrementó el costo en vidas humanas.

Finalmente, la 9. Compañía comunicó al Comando del batallón que debido a las pérdidas sufridas y al incesante fuego norteamericano, le era imposible seguir avanzando. Todos los oficiales de la compañía estaban muertos ó heridos.

Mientras tanto, la 10. Compañía estaba siendo despedazada. La misma había podido acercarse bastante a las posiciones enemigas, pero ahora estaba enfrentado un torrente de balas desde su izquierda y batida por fuego naval de apoyo y morteros. El Jefe de Compañía, Capitán Ferrara, había sido gravemente herido y dos de los tres jefes de sección habían sido muertos.

Una ametralladora norteamericana eligió como blanco al comando del batallón y su personal logró cubrirse apenas en una hondonada no muy profunda y estaba aferrado. El Sargento Benassi, tendido en un hoyo disparaba un fusil ametrallador Breda y sostenía un duelo mortal con el arma enemiga. El Sargento tenía pocas chances de salir victorioso, sin embargo tras una larga ráfaga de la Breda la ametralladora fue silenciada.

El batallón estaba aferrado en terreno abierto y batido por una lluvia de proyectiles que ninguna otra tropa del mundo podría soportar por largo tiempo. Las bajas eran cuantiosas y el punto de quiebre no estaba lejos.

En ese momento, sin embargo, la compañía de reserva, la 11va presionó hacia delante golpeando a los elementos norteamericanos que atacaban el flanco de la 10. compañía, mientras los restos de las 9. y 10. Compañías se unían al asalto llegando a distancia de combate cuerpo a cuerpo.

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