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Edward King el general cautivo.

Todos los personajes de la Segunda Guerra Mundial

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Juan M. Parada C.
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Edward King el general cautivo.

Mensaje por Juan M. Parada C. » Sab Nov 17, 2018 3:52 pm

No todos los protagonistas de la segunda guerra se caracterizaron por sus hazañas militares en el campo de batalla,que suele ser el principal atractivo en resaltarse de los mismos en un primer momento.La fortuna de la guerra,sin embargo,fue también para algunos de ellos el espectro nada deseable de padecer el cautiverio en el que tuvieron que librar la más feroz de las contiendas,como es la de mantener la vida de sus compañeros y la propia en condiciones totalmente adversas ante un inmisericorde adversario.Tal como fue el caso del mayor general estadounidense Edward King.

Edward Postell King Jr. (1884-1958) nacido en Atlanta del seno de una aristocrática familia con fuertes raices militares, que se remontaban la mayoría de las mismas desde la guerra civil estadounidense,haría que se inclinaría desde muy joven al servicio de las armas.Al principio su familia quería que fuese abogado pero el muchacho logra postularse a West Point en 1908 con buenos promedios en obtener al momento de graduarse y durante la primera guerra se distingue con extrema gallardía en las operaciones militares,que lo haría merecedor de la Medalla del Servicio Distinguido en galardonar su carrera castrence.Después del conflicto tendría un papel muy importante como asesor organizador del parque artillero existente,para ser después un cotizado instructor para la formación de varios cuadros de oficiales del ejército de los Estados Unidos.
En 1940 es enviado a las Filipinas con el grado de general de división para ser asistente del general Douglas MacArthur y después del general Jonathan Wainwrigth.El estallido de la guerra contra Japón,a raiz del ataque a Pearl Habor,situa a King en la defensa del suelo filipino que ejerce con toda la diligencia del caso.No obstante,ante la marea nipona en avasallar a las fuerzas ahí estacionadas,el 11 de marzo de 1942 el presidente Rooselvet ordena que MacArthur se vaya para Australia para organizar la defensa de ese frente y queda así al mando el general Wainwrigth en el que King toma el mando inmediato de las tropas tanto estadounidenses y filipinas para la defensa de la península de Bataan.

A pesar de librar una heroica lucha para mantener sus posiciones con sus tropas ante el agresor nipón se ve forzado finalmente en tener que rendirse a los mismos, ante la terrible escasez de municiones y suministros que lo imposibilitan en seguir combatiendo, el 9 de abril de 1942.Decisión nada fácil de tomar dado que desobedecía la orden directa de MacArthur de mantenerse hasta que llegaran los refuerzos que estaba reuniendo en Australia,pero King al ver que tal promesa era imposible de materializarse decide capitular junto a sus 75.000 efectivos que tenía bajo su mando.Al momento de ser tomados prisioneros,que se quedaría después en uno de los capítulos más tristes del ejército de ese país en padecer,tales efectivos se ven forzados en realizar una extenuante marcha de más de cien kilómetros hacia su centro de reclusión en el que perecen muchos de ellos y sería recordado como: "la marcha de la muerte de Bataan".
Wainwrigth,que estaba en la fortaleza de Corregidor,trata de mantenerse hasta lo último pero se ve forzado también en tener que izar la bandera blanca con sus 10.000 efectivos un 6 de mayo del año en curso y terminar así toda resistencia contra las tropas japonesas en las Filipinas.
El general King,como su homólogo Wainwrigth,pasaría tres años y medio de arduo cautiverio ante un adversario que no tenía apego a sus cautivos a los que no escatimaría en humillar y martirizar en sumo grado,que lo emplazaría en llenarse de valor para levantar la moral de sus hombres en tan difíciles momentos.Sufriría fuertes castigos corporales,a pesar de su rango,pero que sorportaría estoicamente hasta el día de la liberación.
Cuando se materializó la liberación de estas fuerzas,que fue la mayor pérdida de efectivos de los Estados Unidos en la segunda guerra,King y Wainwritgh esperaban ser procesados por MacArthur por desobedecerlo en su orden de resistencia que había dejado.Sin embargo,fueron tratados como héroes y regresaron a su país con todas las diferencias militares de rigor.

King se retira del servicio en 1946 y se va a su casa en Georgia pasando el tiempo entregado a toda clase de labores de tipo filantrópicas,como era la de prestar sus servicios a la Cruz Roja y demás instituciones afines.Muere en 1958 y es enterrado en el cementerio episcopal de San Juan del desierto de Falt Rock,NC.

Imagen
El general Edward King,que se ubica en el centro,discutiendo los terminos de la rendición con los japoneses.Fuente: https://ww2db.com/image.php?image_id=18367


Saludos y bendiciones a granel.
"¡Ay,señor! Tú sabes lo ocupado que tendré que estar hoy.Si acaso te olvido por un instante,tu no te olvides de mi". Sir Jacob Astley antes de la batalla de Edge Hill el 23 de octubre del año de nuestro señor de 1642

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